ВОПРОС ДОВЕРИЯ

АВТОР: R1312
БЕТА: Екатерина, Chaos, Altea - как я, безграмотный, им благодарен!

ГЛАВНЫЕ ГЕРОИ/ПЕЙРИНГ: Северус Снейп
РЕЙТИНГ: R
КАТЕГОРИЯ: general
ЖАНР: general
КРАТКОЕ СОДЕРЖАНИЕ: Некоторые события, происходившие между «Длинной дорогой» и «Ископаемым».

ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ: любовь не предполагается.

ОТКАЗ: не имел и не имею никакой коммерческой выгоды ни в каком виде, не прикасаюсь к правам Автора Оригинала на героев.

ОТ АВТОРА: Обоснованная критика просто необходима.
Некоторые кусочки этого текста я умышленно попытаюсь сделать похожими на известные книги, стили и жанры. Можно (и нужно!) поугадывать.
Автором очень приветствуются домыслы, рассуждения, сомнения и сообщения об ошибках всех видов, типов, сортов и разновидностей.

АРХИВИРОВАНИЕ: пожалуйста, предупредите автора, если хотите разместить этот фик на другом сайте.

ПРИМЕЧАНИЕ: оформление авторское.

ПРИМЕЧАНИЕ 2: в Мастерской вы можете прочитать Путь игры - анализ трилогии R1312. Автор эссе - Gabrielle.




Прогулки по мечтам.

- Насколько я знаю Тома, Северус, он вряд ли даст тебе долго оставаться вдали без отчёта и контроля.

Мы с директором не спеша ходим по окрестностям школы. Вот уже полчаса. За неделю моей работы, мы так прогуливались трижды, что очень много. Листья уже не шуршат, а почти поскрипывают - осень на исходе. Сладкий запах подгнивающей листвы наполняет воздух вместе с очень прохладной влагой.

Дети стараются не вылезать из замка, если только могут отвертеться, но Дамблдора погода не смущает.

Первые три раза мы просто прогуливались. Я, в основном, молчал. Директор, не торопясь, рассказывал. О том, что ему доводилось есть, пить, видеть. С кем он разговаривал, что читал, как готовил. Как он вёл уроки, как шутили дети. Ни о чём.

Вороны перекликаются. Короткие, уверенные «Кро - Кра». Это вам не серые суетливые мелкие дуры - эти себе цену знают...

Я начинаю беспокоиться.

- Почему Вы так считаете, сэр? Он же сказал - как только будут сведения...

- Он хочет их быстро. Причём он получит их не так, как ты думаешь.

- Разве он будет... пытать меня?!

- Нет. Но и просто разговаривать - тоже не станет. Тебе говорит что-нибудь понятие «легилименция»? Не отвечай - не говорит. Нет, и не это.

«О, МЕРЛИН! Я ЖЕ МОЛЧАЛ!!!»

- Вот-вот, Северус. В мысли мага, грубо говоря, можно проникнуть. Я делал это исподволь - и ты почти ничего не заметил. Ты ведь не понял - почему забеспокоился?

«ЧТО ОН ВИДЕЛ, Я ЖЕ ИНОГДА..!»

- Не всё так плохо. Нельзя увидеть что-то по заказу. Человек должен это вспомнить. Так что если ты не вспоминаешь, а думаешь только о происходящем - ничего нельзя узнать. Кроме того, Северус, память... Очень странная вещь. Иногда мечты - ярче действительности. У тебя - часто.

- И... - голоса у меня нет. «Я же... Ох...»

- За мечты, Северус, нельзя осуждать. Так вот - тебе стоит подучиться держать свой разум... защищённым. Но это сейчас не главное для нас - выстроенная стена свидетельствует о недоверии. Надо создать такие воспоминания, чтобы они ... показывали тебя верным и ОЧЕНЬ ценным слугой. Воспоминания о мечтах и жизни так похожи... разница только в соответствии деталей. В мечтах - всё происходит не по законам реальности... Но если ты будешь создавать точные картины - им можно будет поверить.  Я начну рассказывать тебе о человеческих мечтах, Северус. А ты будешь создавать воспоминания для Тома. Прости - я не вижу другого решения.

- А почему же он будет верить моим... воспоминаниям?

- Он считает, что умнее любого мага во всём и всегда. Он верит в свою наблюдательность и логику. Это - вопрос доверия, Северус.

Через два дня обычная серая сова принесла письмо из крохотной мастерской по производству плутоскопов.

Коммерческое предложение, а внутри - маленький серый конверт...

Задание.

«В предгорьях западной части Шотландии находится дом. Время постройки - середина прошлого века, вот изображение. Там один обитатель. Он уходит на прогулку с 5 до 7 вечера. Уничтожь дом и его обитателя. Нападение группы новичков он отразил - займись им ты.

Портключ - вот здесь в лесу, по схеме. Я жду тебя с отчётом.

Т.Р.»


Я уже знаю, чего ты хочешь. Ты ведь давно не покидаешь замок, мой Лорд, а привык активно действовать... Очень активно.

«Диверсия».

Снег в предгорьях - прекрасный повод для массы поэтических описаний. С темами одиночества, тихого умирания или, по контрасту с погодой, - счастья или ещё чего-нибудь хорошего.

Для человека на этом самом снегу - всё гораздо менее романтично. Во-первых, скользко. Во-вторых, сыро и противно. В-третьих, я оставляю просто массу следов... Я уже говорил, что скользко?

Ветки, корни. Чёрно-коричневые, накрытые пятнами мокрого снега, бело-серого цвета. Серым его делают сумерки, а там, где... сыро-то как!.. на него падают лучи солнца, он слегка золотисто-красный, что, кажется, подчёркивает его белизну. Очень удобно.

С этими-то оптимистичными мыслями я продолжаю идти по склону, по возможности не мелькая в просветах кустов. Вижу внизу дом. Отлично, я в графике.

Для особо смелых - отличная позиция, можно, грозно вопя и размахивая палочкой, обрушиться на него сверху. Лучше целой группой, человек, скажем... о, Мерлин, ну почему обязательно боком в грязь... десять. Тут-то на склоне геройски и полечь. Продвигая идеи Лорда. Поддерживая их собственными телами.

За неимением, к счастью, группы и героев, спокойно спускаюсь по склону мили за три до дома. Как человек трусоватый - лучше по лесу пробегусь... Левой-правой, вдох-выдох, хлюп-хляп... Дышать уже почти нечем... График, график, прогулка закончится через полчаса...

Опушка, оглядываюсь. Пока ничего, ну что ж, подождём. Кап-кап, кап-кап... Сырой, причмокивающий звук... Темнеет... Мантия намокла, тяжёлая - грязь... Не спать, не спа-а-ать...

Вот!

Тёмная фигура, не торопясь, идёт к дому, очищает ботинки и заходит внутрь, на пару минут переставая следить за защитой!

Четыреста ярдов!!! Бегом, бегом, БЕГОМ! В сгущающихся сумерках на фоне закатного солнца слегка немного осевший каменный дом виден хорошо, размахиваюсь и бросаю капсулу.

Быстрее, быстрее! Вот теперь - ровная дорога, две мили, потом в лес после первого перекрёстка. Всё, герои «имени Феникса», ловите топот.

Левой-правой!

За мной раздаётся резкий гудящий хлопок, и дом охватывает сине-красное пламя. До меня долетает вал жара, и я представляю, что осталось там, в центре пламени... Дорога краснеет, лес тёмной полосой пляшет перед глазами, качаясь...

Левой-правой-левой-правой-левой...

Да, вот так. Я вам всем не герой, я выполняю задачу. Всегда.

Не надо махать палочкой, геройски пикировать на метле и орать.

Надо просто внимательно изучить карты. Подойти пешком, не дёргая детекторы. И не оставаться в грязи с криками «Смерть грязнокровкам!».

... правой-левой-правой...

Всё, горло саднит, сил нет. Шагом, в лес. Портключ выше, под каменным козырьком.

Цели и задачи.

Я проверяю работы пятого класса. Люди готовятся к СОВам.

- ... и если напоить лягушку (пример) всесущным зельем...

Ого... и что же?

- ... с волосом собаки...

Да сразу с чешуёй дракона, чего уж там!

- ... а потом кормить её (пример), призывая...

Вопия, прямо-таки.

- ...именем собаки...

И-и, ну!

- ...(пример), или бить палкой, если она не преходит...

...«аки лев рыкающий»... Интересно, а почему "на зельях" за орфографией следить не обязательно?

- а потом зелье прекратится, то она...

Я ЗНАЮ, ЧТО ТАМ БУДЕТ НАПИСАНО...

- (пример),

!!!

- ...будет откликаться на это имя.

Да ну?! Чудеса...

И так ещё свиток?! Нет, два. Всё ясно, собственно - ещё из пылищи в лаборатории и кладовке.

Бред... И так ещё пятнадцать штук. За ЧТО?! Я никогда в жизни такого не говорил! И не писал!

- Северус.

- КТО! Ох, Директор, как Вы меня напугали...

- Северус, надо бы тебе пробежать по маршруту, который ты подготовил.

- Зачем?! Вы же посмотрели...

- Северус, если ты придёшь сухим и отдохнувшим - это вызовет массу вопросов.

Н-да. Об этом-то я и не подумал...

 

Вы бегали вечером по лесу? Нет? Правильно - никогда, никогда так не делайте!

Когда я, злой, мокрый, усталый, потный (и вонючий, прости, любезный зритель, за подробность), голодный, ввалился в зал какой-то резиденции Лорда, то произвёл прямо-таки фурор.

- Северус, - сказали мне после длинной паузы, - а где ты был?

- Задание Лорда выполнял.

- Ты знаешь, дражайший наш зельевар, существует такой популярный раздел в курсе чар, называется «аппарация». Так вот, владение им...

Малфой так изгалялся ещё около минуты под нарастающее хихиканье.

- Северус. Рад тебя видеть.

Моментальная тишина.

- Мой Лорд. Задание выполнено.

- Рад слышать, мой мальчик, рад слышать. Ответишь что-нибудь Малфою?

- Нет, мой Лорд.

- ?

- Не вижу необходимости. Пусть говорит - дело-то сделано.

Что, не нравится?

- Проводи меня, поужинаем вместе...

- Да, Малфой. О курсе чар. Вот это - тебе на память.

- Зачем мне клок сена?!

- А ты подумай. Об аппарации.

 

Интересная деталь. Лорд стоял прямо, шёл ко мне быстро, а сейчас как-то не торопится. Сильно опирается на руку, а мне становится беспокойно.

- Устал?

- Немного, мой Лорд.

- Я не задержу тебя надолго, мой мальчик. Поговорим - тоскливо старику...

Ага. Как же. Старая развалина. Конечно.

- Как там наш добрый друг?

- Знаете, милорд, я как раз хотел кое-что спросить...

 

- Так ты говоришь - «пример»?! Ну развеселил, порадовал! Я напишу тебе. Иди.

- Хотите узнать, о чём мы говорили, господин Директор?

- Нет, Северус. Я примерно представляю - дня через три жди следующего письма.

Продолжим.

- Зелье Мышечной Активности. Когда мертвец умер...

Ой.

- ... и лежит в морге, то если влить ему зелья...

Экая Вы, мисс Тиммонс, затейница!

- ... он может встать и начать бегать. Но поскольку мозг уже умер, движения будут беспорядочные.

Да. Зомби с нами. Святой Мунго - отделение интеллектуальных травм, очевидно, скоро переедет сюда.

Интересно - а Лорду понравилось? Узнаю...

Снег пошёл. Посветлело, а ночь осталась... беспокойной.

Разнообразные Размышления.

Дамблдор ошибся - меня вызвали не через три, а через пять дней.

На этот раз - без особенных требований, так что я предпочёл метлу. Транспорт будущего - для того, кто пробежался по лесу...

Опять новое место... Странно - обычно Лорд находился в главном офисе подолгу, выезжал только на инспекторские поездки, в Замок, в основном...

Люди, люди, люди... Много - и совсем не те, что раньше. Возбуждённые - кто от страха, кто от предвкушения. Иногда запах прямо режет ноздри.

- К Лорду. Снейп.

- Тебе назначено, ма-альчик? - ЧТО? Это ещё что за белобрысая... леди?!

- Я слышал - да.

- Подождёшь. Освободится - примет... Может быть.

Н-да? Закатываю рукав и касаюсь метки.

- Мой Лорд - я в Вашей... приёмной. Мне действительно - ждать, по рекомендации секретаря?

- В-вы меня не так поняли, сэр!!

Молчать.

- Мой Лорд? Решения принимает секретарь?

- Нарцисса... Вызови Люциуса. И пошла вон.

- Но...

- Северус, проверь, чтобы она... покинула помещение, и заходи.

- Мой Лорд.

- Присаживайся.

- Снейп. На этот раз ты принёс мне вилы?

- Нет. Рекомендацию прочесть учебник по теории чар. Как рассчитать уровень волны при изгибе пространства, ты, естественно, не знаешь? Придётся поверить на слово. Натянутая и закреплённая заклинанием в крайних точках сухая травинка, знаешь ли, не выдерживает сильных колебаний ткани мира. Чувствительность - примерно две мили. Вот эта бутылка - тебе на память. Выяснение причин, по которым натягивается 10-12 травинок, предоставляется тебе и твоим... орлам аппарации в качестве самостоятельного упражнения.

И моли Мерлина, чтобы я не спросил - сколько групп ты отправил в эту примитивную ловушку.

- Для начала: Люциус - твоя жена решила, что может принимать решения за меня. Это не так. Позаботься, чтобы у неё не было таких мыслей.

- Да, мой Лорд.

Люциус Малфой - единственный, кого я видел из своих старых... знакомых.

- Что ж. Северус - ты блестяще прошёл проверку. Приятно знать, что старая гвардия не подводит. Мало кто остался в строю... Но мы лишь крепнем!

Он что - на трибуне?!

- Так вот. Ты единственный, кому удалось столь близко подобраться к Дамблдору. Что ты можешь сказать?

- Старик опытен, осторожен и хитёр. Он практически не показывает мне ничего интересного... Возможно, придётся сделать что-то для... повышения убедительности.

- Например?

- Вы могли бы высказывать общие угрозы в мой адрес, за предательство, может быть - даже дать задание доставить живым или мёртвым...

- Мальчик мой - это слишком. Пятнадцать человек - и ты не справишься. Пока. Думаю - будут невнятные угрозы, без имён.

- Да, мой Лорд. Это лучше. Ещё... мои визиты. Хорошо бы, чтобы они были проверяемыми. Туда, где можно обменяться сведениями, не вызывая подозрений.

- У меня, Северус, есть несколько людей... Которые могут тебе в этом помочь. Кое-что ещё... Я подумал над тем, что ты мне сказал.

Подумал ты, как же! Воспоминания просмотрел...

- Так вот, старик, похоже, пытается контролировать тебя через воспоминания... Легилименция - знакомое слово?

- О, Мерлин, старая сволочь...

- Но, как говорит мне мой опыт, меча без щита не бывает. Раз в месяц - будем встречаться, я лично потренирую тебя в окклюменции.

- Благодарю, мой Лорд!

- Малфой - дай ему адреса и пароли.

Интересные изменения происходят... Никто не говорит - Организация. Все говорят - Лорд.


- Большой ты оптимист, Снейп!

- Да, таков я - скромняга и обаяшка!

- Если ты не перестанешь влипать во всякие заварухи - я буду горько сожалеть о тебе. Недолго.

Сказать, что Солли Тумбс обладает моралью змеи - сильно оскорбить змей и сделать большой комплимент ему. Но он - лучший «специалист» по каминам и исправно поставляет мне сведения. Не бесплатно, разумеется.

Я же - тот самый человек, который может подсунуть ему нечто, после чего на него нападёт нечаянная болтливость. Он предпочёл бы что-нибудь пыточное, так для него безопаснее.

Дать мне ему нечего... почти. Но ему не обязательно об этом знать.

Мы улыбаемся (это название наших гримас ничем не хуже любого другого) друг другу и продолжаем наши дела.

- Вот что я тебе скажу! Жениться тебе надо, Северус.

- А как же, непременно - как взгляну на тебя, так и подумаю об этом.

- Так я же не женат!

- Вот именно...

Так и скалимся друг на друга, как два гиппогрифа. Тоже мне - ужин Томми Таккера...

- Солли, ты скажешь, наконец, в чём дело, или мне отправляться к заказчику и передать ему, что ты просто скучал?

Я не испытываю желания знать, что связывает Лорда и этого мерзавца. Некоторые сведения опасны для жизни.

- Забавная штука. Наши общие знакомые, из ордена имени птички, решили вспомнить детство и занялись мётлами.

- ЧЕГО?!! - сын мамы Снейп всегда отличался быстротой мышления...

- Мётлами. А заодно - коврами. Один даже какой-то маггловский агрегат решил для полётов приспособить.

- Собираются предложить нам сыграть в квиддич, что ли? По новым правилам?

- О, нет. Правила не обсуждаются. Может, они слишком мягкие для них? - по старым правилам, при игре в квиддич запрещалось попадаться на колдовстве в адрес судьи. Остальное ими не рассматривалось...

- Так что?

- А не знаю. Время поворотов, скороподъёмность, устойчивость, скорость...

Н-да. Я бы даже сказал - хм-м. Чем может досадить нам метла? Пусть даже...

Кое-что не так. Не метла. МАГ на метле.

Пора возвращаться.


- Директор, на одну минуту!

- Северус, только и правда - одну.

- Скажите, а... Орден Феникса не планирует ничего, связанного с мётлами и летающими предметами?

- ?!

- То есть - нет? Кстати, я принёс Вам имя: Тумбс. Солли Тумбс. Занимается перехватами каминных разговоров.

- Интересное имя... Нет, ничего не планировали. Ребята, наверное, просто развлекаются... Джеймс собирается поступить в какую-то квиддичную команду...

Сердце пропускает такт. Одного имени хватает, чтобы стало трудновато ровно стоять. Но - Лорд знает своё дело. «Серый пепел, Северус. Всё засыпает серый пепел... Снегопад видел?»

- Что ж, сэр, я попробую этим воспользоваться.

- Как хочешь. Собственно - не так уж и важно, что именно ты ему будешь говорить и показывать. Самое главное - ты это делаешь. Прости, правда, нужно отбыть.

- До свидания...

С облегчением сбегаю. Я надеюсь - Хуч даст мне метлу? Я же теперь вроде как преподаватель...

 

 


 Серый, туманный и холодный декабрьский четверг начинается с арендованной метлы в Хогсмиде. Вполне приличный «Нимбус-1001». Надо бы завести свою и поработать над ней, но пока - что есть. Пора - добираться часа три.

Это я так думал...

- Вот он! Слева!

- Твою ... ! - трое, снизу справа, быстро поднимаются ко мне - явно какой-то патруль. У переднего «Нимбус-1500», остальных не вижу. Шутки кончились - мне не хочется чая с дольками.

Что, мальчики, решили, что «Ястребиная голова» - и тут подойдёт?!

Баста, карапузики, кончилися танцы.

Вверх, 1500-е теряют на наборе, а мне нужна высота. Выше, выше, скорость, скорость!

Влетаю в слой облаков и мгновенно намокаю. Наплевать.

Вверх, вверх...

Небо! Оно разворачивается передо мной ультрамариновой чашей и поворачивается по часовой стрелке.

Небо!

Воздух рвёт лёгкие, жжёт в груди, облака становятся смазанными лентами. Небо!

Хватит. Переворот, уход вправо-вниз с разворотом - вот они, ниже - футов 300!

Строй сбился - левый слишком далеко, летят ко мне, отлично.

Небо уходит вверх, закрываясь кипой белёного хлопка.

Теперь набираю скорость раза в два быстрее. Ребята решили развернуться, и, конечно, один ошибается и сваливается ещё футов на 50. Не левый.

Он вдруг обнаруживает, что я - не бладжер. Да - мир вообще жесток.

Камешки. Маленькие камешки - я кидаю их в его сторону и, резкой «горкой» перепрыгнув через него, сразу ныряю вниз.

Мои четыреста футов в минуту, его - триста, да камушков - десять... Арбалетный болт летит чуть медленнее.

Слышу булькающий вопль и невнятные крики оставшихся двух. Ну-ну, ребята, я к вам не лез.

Ныряю вниз - к лесу и оврагам. Туман - мой лучший друг, скорость теперь держится на уровне сорока футов в минуту - и хватит.

- Где он?

- Хрен его разберёт - помоги опустить, надо заняться Дольфусом!

- Ну, сволочь! Поймаю - порву, как гиппогриф соплохвоста!!!

Ню-ню. Ловильщики. А мне полагалось лапки свесить и полететь каяться в грехах, да?

 


- Так что, мой Лорд, ситуация такова - похоже, они пробуют организовать патрули. Пока - это несерьёзно... Но стоит подумать.

- Что ж, Северус... Подумаем.

Прохожу по внутренней галерее замка и наблюдаю внизу «картину маслом»: Малфой рисуется возле человек сорока, явно новобранцев. И под его дирижирование они орут:

- Смерть! Смерть грязнокровкам! Смерть! Лорд! Умрём за Лорда!

И дальше по кругу...

- Как тебе? Орлы!

- Идиоты. И тот, кто придумывал речёвку - тоже не очень умён.

- Это почему это?! - как бы он меня пытал! А нельзя. Опасно со всех сторон.

- Их задача, Люциус, не умереть за Лорда. А заставить уродов с той стороны умереть за Лорда. Замечаешь разницу? Извини, мне пора.

Разговор.

Декабрь... Холодно, промозгло и просто толпы бездельников.

- Ну... это... жучьи глаза...

- Сколько?

- Ну... э-э-э... Килограмм.

- ВОН ОТСЮДА.

- А чё я такого сказала?!

- Килограмм жучьих глаз, чтобы Вы знали (если так можно назвать хоть какое-то состояние Вашего разума), это ДВА таких котла полностью. Идите учите.

- Подумаешь...

- Пять баллов с Равенкло за пререкания с преподавателем!

- Хм! - боже мой, сколь похабно может выглядеть походка... А вот даже с третьего раза в таком виде рецепт не приму.

Тоска...

- Северус? Профессор Снейп?

- Люциус Малфой?! - ...с ума сошёл?!

- Рад, что узнали. Мы мало встречались прежде, но теперь я, как новый член Попечительского Совета Хогвартса, хотел бы познакомиться поближе... Вы позволите зайти к Вам во время моего... визита в школу? В следующий вторник?

- Что ж... весьма заинтригован, - чтобы не сказать разозлён. - Много о Вас слышал, - и ещё больше говорил... - Жду.

Интересно, а Лорд в курсе? Что-то мне подсказывает, что нет...

 

- Северус.

- Мистер Малфой, сэр попечитель, как безумно рад я Вас видеть! Не знаю, где и усадить такого дорогого...

- Ну, хватит устраивать балаган! Посади на эту табуретку, чего налить - я с собой принёс. Надо поговорить. Ради этого и приехал.

- Присаживайся. Кстати - в этом кабинете сейчас... работает кое-какая дополнительная защита, но по возможности - давай без имён.

- Северус, ты сейчас крайне редко у нас в Конторе бываешь, но изменения, полагаю, заметны?

- Да.

- Что ты о них думаешь?

- Пока ничего. Так есть - и ладно, я работаю - как работал.

- Видишь ли... в поведении нашего... главы наблюдаются... изменения.

- Разреши, я перечислю? Перепады настроения. Приступы подозрительности. Нервозная активность, сменяющаяся приступами почти беспричинного веселья или бешенства. Крайне сильные заклинания, применяемые к месту и не к месту. Что-нибудь забыл?

- Да, пожалуй, - нет. Причины ты тоже знаешь?

- Пока нет, хотя предположения кое-какие у меня есть. А тебе они нужны?

- Дело не в этом... Видишь ли, Северус, мне бы не хотелось... лишний раз спорить с ... начальником, а это требует некоторой лояльности с твоей стороны. Тебе он очень доверяет, твои визиты его очень... успокаивают и радуют.

- Что ж, причины понятны. Я думаю, что этот договор должен быть... взаимовыгодным, Люциус? - надо подучиться так поднимать левую бровь. Всего ничего - а такой эффект!

- Чего ты хочешь?

- Во-первых. Ты не будешь демонстрировать негативное отношение к моим... проектам. В любой форме.

- Договорились...

- Во-вторых, для качественной... поддержки мне будет необходимо довольно подробно узнавать о поведении нашего... патрона. Иначе, как ты понимаешь, я не смогу адекватно планировать действия. И слова.

- Согласен.

- Пока - это всё. И один вопрос - а ты собираешься что-то предпринять по поводу... болезненного состояния нашего общего знакомого?

- Он достаточно властен, Северус, чтобы самостоятельно решать эти проблемы... Меня же, в общем-то, направление изменений... устраивает.

- Буду знать. Напоследок - а как ты собираешься оправдать свой визит ко мне?

- Примитивно. Тебе нужно что-нибудь? Как преподавателю?

- Печи в классе сменить! И поставить новых, штук...

- Я тебя умоляю, без подробностей! Оформи счёт и пришли мне, ладно?

- Хорошо... Кстати, а почему ты вообще стал попечителем? Не для этого же разговора?

- Нет. Власть меняется, Северус, а Хогвартс остаётся. У меня растёт сын.

Акромантулы договорились... Если я акромантул.

Чужой жанр.

До Рождества - два дня. Почти все разъехались, и я собираюсь спокойно, планомерно и аккуратно воплотить одну идею. Меня явно вызовут сразу после праздников, и к этому моменту мне нужно иметь какое-то... привлекательное праздничное воспоминание.

Я собираюсь воспользоваться своим совершеннолетием - могу я провести время с красивой девушкой?! Я точно где-то читал, это считается очень красиво... Нет, не тут. И вообще - это... не образец.

Ладно, пора признать - мне просто страшно и неуютно. Неправильно всё. Но придумать-то можно?!

Почитаю - и будет всё правильно. Наверное.

Да. Ну, правда - подумаешь, пришёл преподаватель и взял два десятка романов. По списку. Может, я их сестре почитать дам?

Пинс вообще уже всё видела и слышала. Или читала.

- Сэр, Вы что-то ищете?

- Нет.

Хватит уже околачиваться у двери! Подумаешь - испытание...

- Северус! Прекрати крутиться возле двери! Либо заходи прямо сейчас, либо завтра - я собираюсь закрыть библиотеку.

- Мадам Пинс, я хотел бы взять книги...

- И?!

- ... вот по этому списку.

- Хм... Ну, хорошо. Подожди.

О, Мерлин, НУ И ОБЛОЖКИ! А я ничего не взял!

- Так ты берёшь или нет?!

- Да! Спасибо. Верну завтра.

- Как скажешь...


Господи, ну и позорище... Тут где-то потайной ход начинался - вот!

- Сафферли! Пять очков с Гриффиндора за хождения по... после отбоя!

- Но ведь ещё ДЕСЯТЬ минут!

- Вы всё равно не успеете! Уйдите с дороги!

И нечего пялиться мне на мантию! Не твоё дело, что я там несу!!

Всё, слава Моргане! Приступим.

Н-да. Ну, как и в прошлых семи: высокий, широкоплечий, стройный, как кипарис, (между прочим, у кипариса вовсе не верх широкий...), волосы на этот раз... чёрные. Насыщенный цвет - ставим галочку, и пора убрать вторую графу - всё равно других не бывает. Шелковистые... ну и так далее.

Глаза: цвет не ясен, описаны как «огненные». Красные, что ли?..

Между прочим, а вот как это: «Широкие плечи туго натягивали материал сорочки, руки небрежно засунуты в карманы брюк»? Отстегнул руки, вероятно, чтобы не портили впечатление от плечей.

Дама млеет сразу (как всегда)... Опять у неё волосы на шее дыбом. А ещё явно скоро ноги ослабнут, страниц через десять.

Так, в этот раз - вариант три. Они ругаются, но на самом деле... Ага, она подворачивает ногу, он особо нежно неся... Что-то рано?! Так, ну конечно, «Я буду вечно тебя...», прямо постоянно...

А, ну дальше они полромана борются. С кем - с недругами, бедностью... Нет, на этот раз с родственниками.

Кошмар. Ладно - мне не нужно полностью так жить. Между прочим - а работает этот юный СуперМаг когда? Я даже временную диаграмму составил - они либо ругаются, либо страдают, либо бегают по магазинам.

В целом, приходится признать, что убедительно я себя представить не смогу. У меня плохо с волосами, зубами, плечей таких у меня рядом нет... И мантии на мне сидят, а точнее - висят... м-да, вот-вот.

Про голос вообще помолчим. Вкрадчивый низкий баритон - это явно не про меня.

Ладно, будем считать, что я, аки одинокий волк, побрёл в бар заливать горе, а там - ах! И уже!

А что уже? Лорд старше лет на тридцать, сразу всё поймёт.

Но я же могу закрыться и показать только кусочек.

 

Утро. Блик яркого солнца касается её розового, чуть припухшего от сна лица. Пушистые волосы почти закрывают плечи. Она морщит носик, но, увы и ах, зайчик не уходит. Ещё бы я его так вот просто убрал!

- Вставай...

- М-м-м...

- Вставай, а то останешься без завтрака.

- Хм. Н-ну, полежу до обеда... Прекрати на меня глазеть...

- Вставай, овечка...

- М-м-м... Поцелуешь - встану...

 

- Н-да. Северус, этого лучше не показывать. Точнее - не надо выдавать за реальность.

- Почему, сэр?

- Во-первых, она дважды поменяла цвет волос, пока ты её будил.

БАДБ*.

- Во-вторых... Северус, книжка получилась. Причём посредственная. Ты ничего не чувствуешь, кроме слабого беспокойства. В-третьих... если ты сделаешь это действительно достоверным - ты рискнёшь жизнью.

- Почему, господин Директор? - какая, впрочем, разница... Надо же ТАК опозориться.

- Потому, что у Тома ничего этого нет. И если он этого захочет - то ты будешь тем, кто ОТОБРАЛ у него, например, - такое утро. Одним из многих. Так что - не стоит, Северус. Очень уж личная тема.

- Тогда... я могу получить доступ к архивам несчастных случаев за последние шесть лет? Желательно таким, которые не сможет проверить Лорд?

- Зачем тебе?

- Попробую воплотить другую идею... Похожую на обычные.

- Посмотрю - завтра или послезавтра.

- Спасибо, сэр.

- Северус? Не надо стыдиться и мучиться. Ты ещё молод - правда...

Да. Молод. Осталось только повесить на себя табличку. И ещё что-нибудь ценное на ней написать. Например, «всегда моет руки перед едой и умеет читать». Хуже всё равно не будет.


* - БАДБ - в “высшей” мифологии кельтов богиня войны и разрушения, которая стала в “низшей” мифологии злой и коварной ведьмой. Здесь - ругань.

Малые грехи.

Есть вещи, пугающие именно своим обыденным видом. Одну из таких я имею сомнительное счастье лицезреть - Люциус Малфой напивается.

- Хоч-шь, Снейп?

- С ума сошёл?! Нам через пятнадцать минут на совещание к Лорду!

- Зн-ю... Как считаешь, Круцио так легче пойдёт?...

- Что случилось?

- Полдня меня не было... всего вечер! А Лорд - домой, а Нарси говорит - у Лорда...

... а Лорд искать, а Люциуса нет, а где наш новый попечитель Хогвартса, коли его найти нельзя?

Н-да.

- Дай руку. Как твою... любовницу зовут? Сколько ей лет? Рост? Цвет волос? Как она ходит? Как прошла по коридору? Имя? Да не твоё! Сколько времени вы встречаетесь? Что стоит в Красной гостиной у окна?.. - картинку держи... Надо же было так у...питься!

- Ты бы ответы хоть слушал... Бренда - такая девочка! Только Нарси - т-щ-щ! А то она, знаешь - у-у-у!... А чего ты меня вообще спрашиваешь?!

- Ясно. Пей.

- Ч-чего это?! - не хочешь по-хорошему, будет как надо. Зажимаю ему нос и лью зелье прямо в рот. Струйки разбрызгиваются на уголках рта, под хлюпающее малфойское возмущение зелье капает на мантию... Фу.

- На, заешь... - его глаза медленно возвращаются в глазницы.

- Спятил?! И зачем ты меня протрезвил?!

- Затем, что рано ты тут трясёшься. Пошли.

 

- Так где же ты был, драгоценный наш Люциус? - Лорд вальяжно сидит в кресле, но рука его поглаживает палочку, а в глазах огонёк разгорается. Как уголёк в камине. Похудел он, амулет расфокусирующий носить перестал - пусть видят, Лорд Волдеморт никого не боится!

«Сильно занят был...»

- Ты что улыбаешься, Северус?!

- Я, сэр, случайно знаю, где он был... Он... э-э-э... проводил обучение своего секретаря. На практических примерах. Я бы сказал... э-э-э... парному взаимодействию.

«Спали они вместе! Я, дурак, его пас два дня - а в итоге узнал только, что он в Суррее с Брендой своей развлекался! Холодно, сыро, эта парочка стонет - ничего красивого, врут всё комиксы... Когда за окном висишь - ни о чём нормально думать нельзя...»

- Малфой... сукин ты кот! - я вижу ментальную нить от Лорда к Малфою. Сидит он далековато, коснуться не может. - Пошёл отсюда, видеть тебя не желаю! Скажи спасибо Северусу!

- Спасибо, Северус...

- О, Моргана! Дверь закрой с той стороны! Кошмар, с кем приходится работать... А почему ты стал за ним следить?

- Он пришёл ко мне не так давно, в Хогвартс. Или не ко мне...

- Но сам ты сегодня ведь не про него рассказать пришёл?

- Нет, не про него. Про несчастные случаи.

- ?

- Удивительно. Все знают, бывает постоянно - так уж учатся маги. Иногда «с прискорбием сообщаем», что не успели.

- И?!

- Вот только в среднем - погибает один на 100 человек, а среди кандидатов в члены Организации - один из десяти.

- !

- Но и это не всё. Некоторые из погибших по документам - живы.

- Список, Снейп!!!

- Вот он, сэр...

- Ну, Северус... Ну, удивил!

- Так вот, сэр, я хочу попробовать их найти. И собрать специальную команду. Для задач, с которыми остальные не справляются.

- Что ж, приступай... командир Четвёртой Специальной Десятки. Жду результатов.

- Команде потребуется экипировка...

- Обратись к этим людям... Да ты их почти всех знаешь.

 

- Альбус, на одну минуту! Я получил список людей, с которыми работал раньше, они...

- Филантропы, уважаемые предприниматели, богатые и известные маги. Мы ничего не можем сделать, Северус.

- ?!

- Нам нечего им предъявить. Стоит им сказать, что они ничего не знают или находятся под «Империо» - и всё, их оправдают... Увы, Северус, но альтернативы у нас нет.

- А у Лорда есть...

- Да. Но нам надо от него отличаться - иначе за что мы воюем?

Что ж. Осталось выяснить, от чего же я в действительности прикрыл Малфоя, красавца нашего...

Конец февраля.

Я загнал группу на дополнительную тренировку по штурмовке объекта с воздуха и земли одновременно.

Как водится, полдня мы потратили на проверку и зачистку местности.

Ребята ворчали, но работали, на самом деле, очень гладко, слегка рисуясь.

- Шеф, ну дурь ведь, право слово! Что мы тут, от троллей отбиваться будем?!

- Отличная мысль, Бидли, спасибо...

- Знаешь что, Вигги?! Когда ещё что-нибудь вспомнишь для сравнения - заткни хлебало ногой!

- Хо-хо! Наш бесстрашный стрелок боится троллей!

- Нет, мой юный друг. Я боюсь тебя, отбивающегося от троллей! Поскольку ты будешь воевать именно с ними...

- ... то они и будут в наибольшей безопасности!

- Сноркинс! Ты аппародетектор поставил? Чего ты зубоскалишь тут, коли...

- Да стоит уже всё, стоит. Сэр, холодно как-то! Может, начнём?

- Приступайте. Первая пятёрка защищается, вторая нападает. Потом поменяетесь. И если будете халтурить - следующим номером пойдёт тренировка штурма из-под воды.

- Так ведь... зима...

- Именно, друг мой, именно. Прояви фантазию.

 

Виглер Бидли - среднего роста худой шатен. Американец. Он не может спокойно сидеть, ему постоянно нужно что-то делать. Точные движения, отличная реакция, меткий глаз... И склонен к шуткам над товарищами. Его привычно осаживают, но дальше Очень Страшных Угроз дело не заходит.

Даже со стороны Фрэнсиса Сойлера, хаффлпафца (единственного, по-моему, среди наших), который вообще его мишень на веки вечные. Он всё порывается поймать «и накостылять мелкой поганке!».

Но когда, после одного из заданий, в пабе около Мюнхена (как-то не так называются там эти заведения) пара местных «орлов» начала проезжаться по поводу туповатости великана, именно Бидли их же кружками испортил им физиономии. А когда его попытались побить, Фрэнсис понял, что происходит что-то неправильное, и их порыв был подавлен. В прямом смысле слова - столом. Никакие заклинания не помогли, даже палочку одному сломал.

Да, упорства и силы ему не занимать. А для ума у нас другие есть. За нашего человека - наши и подумают.

- Трепло. Пошли, Муха, - это на него, очевидно, ораторский зуд напал! Целых три слова...

 

Сайрус Слоун. Специалист по аппарации и связи. Равенкло. В его зелёных, с карими ободками, глазах, накрытых шапкой вечно нестриженых чёрных волос, всегда есть общее недоумение по поводу неоптимальности мира. Магглов тучи, министерство мешает экспериментировать... Команда, опять же, совершенно не жаждет «на полчасика, я обещаю!» отправиться на Амазонку с помощью его новейшего координатного заклинания. Подумаешь, в прошлый раз в море свалились - до берега было всего ярдов сто!

Сноркинс, его помощник, закончил Дурмштранг и через неделю после возвращения в Англию чуть не попал в Азкабан за Непростительное. Стоил он Организации (и мне) немало, но и дерётся честно. Полноватый брюнет, улыбается - рассчитывает продемонстрировать «что-то особенного»... Я те дам, "особенного"! И где он только нахватался таких словечек?..

- Всё чисто, сэр!

 

Первая пятёрка уже сидит в развалинах. Вторая тихо договаривается.

В конце концов, они берут три метлы, но на двух не очень сильными заклинаниями крепят какие-то мешки, накладывая на них иллюзию. Продолжая улыбаться, Сноркинс накладывает своё заклинание, и лучший пилот группы поднимает левую метлу.

Остальные мётлы поднимаются и строятся в атакующий клин сами. Ага, теперь ясно...

После всего, собрав картошку и с шутками залечив синяки и ссадины, торжественно подтверждаем, что сегодня вторая пятёрка была в ударе. Сноркинс молчит и смотрит на языки пламени. Ему хорошо - строгому наставнику (на целых два года старше...) прилетели, прямо по голове, три картофелины. С подачи благодарного ученика. Особую точность в сбивании пикирующих мётел, как выяснилось, не стоит показывать на мешке с картошкой - он рвётся...

В теории, раз в полчаса один человек может и уйти - как раз, чтобы не привлекать внимания. Но теория - суха, а древо жизни таково: раньше, чем кончаются все сроки, мы не расходимся.

«По дороге скачет Вилли-Билли-Джон

Скачет рысью, едет шагом - пижон...»

Парень, назвавшийся Смитом, всегда подпевает почти про себя - шевеля губами, и никогда не попадая в такт. И глаза при этом прячет. По-моему, веря, что никто этого не замечает.

Что-то они стали слишком уж делиться по пятёркам. Надо их перемешать пару раз...

«Всегда Безупречен».

- Мы не можем его найти, сэр... То есть, я хотел сказать, мы никак не успеваем его поймать, он куда-то девается...

- Итак, я должен считать, что мои верные Упивающиеся Смертью не могут или не хотят отомстить за обман. Ты это хотел мне сказать, Руквуд?

Никаких мух в зале нет, а иначе их можно было бы сбивать «на слух». Перемены и перестановки - теперь совещания проходят в зале, сидит, на возвышении, один Лорд, а остальные стоят. Пол мраморный, с чёрно-зелёными змеями, на стенах между витыми колоннами соответствующие по оттенку гобелены. Их содержание никому не известно, ибо нас строят в середине зала, а дёргаться, стоя перед Лордом Судеб Волдемортом, теперь сильно небезопасно...

- Что же ты молчишь, Руквуд? Вторая специальная десятка в третий раз упускает какого-то мелкого жулика?

- Сэр, разрешите? - приятно быть в центре общего внимания... Хотя повод сомнительный.

- Снейп, я не помню, чтобы тебя спрашивал... Чего ты хочешь? - прозвучала фамилия... У меня есть одна попытка.

- Трое суток, сэр. Если он Вам нужен - он у Вас будет.

- Мне? Мне он без надобности... Передайте его второй десятке, это их поручение. Приступай, Северус.


- Низенький, кривоногий. Вечно в каких-то потёртых и оборванных плащах и мантиях. Попивает.

- Подводя итоги, Руквуд. Зовут его Мундугус Флетчер, ты его видел пару раз издали и много о нём слышал. Весьма полно. Что ж, как хочешь забрать?

- Возьми его сначала! Придём и заберём всей десяткой! - злостью прямо пышет...

- Должен тебя, драгоценный мой Августус, огорчить. Твоей десятки я видеть рядом со своей не хочу. «Беллатрикс Лестранж - жестокая красота!» - так, кажется, называлась последняя статья в «Ежедневном Врале»? Поэтому - пусть придёт кто-нибудь «незасвеченный» и известный лично мне. Меня вы все уже видели, вот и достаточно.

- Конспиратор... Ну-ну. Трое суток.

- Ближе к делу! Кого ты пришлёшь? - давай, давай решай! Даже зарвавшиеся бюрократы вроде тебя обычно такое решить могут... Шевели тем, что у тебя под каштановой причёской!

- Регулуса Блэка. Устраивает?!

«Блэка!»

- Сойдёт, за неимением лучшего. Я свяжусь с тобой.


- ... и это всё, что Вторая сочла возможным нам сказать.

- Негусто.

- Именно. Приступаем. Слоун - отследишь его разговоры. Насколько возможно. Вигги - возьмёшь троих и посмотришь на его маршруты передвижения. Резерв...

 

- Знаете, сэр, впервые в жизни я осознал значение слова «жулик»!

- ?!

- Вот послушайте. Вышли мы на него в 11 дня, и началось: он забрал, почти со свалки, два десятка ногтей утопленников, с истёкшим сроком использования, и побежал с ними к текущему логову...

- Так такие ногти ни на что ведь не годны, кроме той самой свалки?!

- Погоди, Смит! Я тоже так думал. Дома он склепал из них какое-то подобие лодки с парусом, пустил по ней бегающие огоньки мерзостного зелёно-синюшного цвета и побежал со своим творением в маггловскую часть Лондона...

- Побежал?!

- Да. Лицензию на аппарацию у него отобрали позавчера, за попытку контрабанды. Так вот, побежал он в Грязный Город, нашёл там маггла в совершенно кретинской мантии и обменял своё сомнительное творение на какую-то железку с ручкой. Тот долго его благодарил, опосля, в честь такого дела, они выхлебали полбутылки бренди, и побежал наш объект назад.

- Минуточку, но это его творение проработает дня три максимум!

- А маггл его как найдёт? Так вот. На Диагон-Аллее он загнал полученную железяку приезжему откуда-то с Востока как «супер-драконопугач»... Он даже продемонстрировал его работу, распугав всех сов. Кстати, сэр, грохнуло, и правда, знатно.

- Орёл! И сколько он с него слупил?

- Нисколько. Деньги на сцене ещё не появились. Тот, ясное дело, в долгу не остался и всучил ему в качестве оплаты четыре ковра. Местный самопал, неровный и истёртый, но всучивался как «новейшая, надёжнейшая контрабанда», ну и так далее. Держа подмышкой эти ковры, он рванул в «Ремонт котлов и печей», где один из ковров (самый поганый) обменял на три свежезалатанных ёмкости неясного металла, в девичестве, вероятно, котлов... Завязывайте хихикать! Сэр, скажите им, пожалуйста, ну не дадут ведь рассказать. После этого он побежал в другое логово, по дороге «скинув» с хвоста знаете кого, командир?

- Думаю, кого-то из Второй?

- Ну. Блэка, - как же противно мне слышать эту фамилию, кто бы знал... - А потом?

- А теперь, сэр, он сидит дома. Вторая тройка за ним присматривает.

- Так. Сайрус, зайди пожалуйста! - лестница недовольно скрипит, и в кухне, где доедает свои бутерброды первая тройка, появляется не менее недовольный и скрипучий Слоун.

- Объект наш ни с кем не договорился о продаже ковров?

- Ковров? Нет, сэр. Назавтра он договорился в полдень продать какому-то ирландскому зельевару «самоподлетающие к печи котлы, контрабандные, с усиленным днищем»... А что вы все ржёте?!

- Так. Завтра водим его с одиннадцати и после сделки берём. Теперь я точно понял, почему его Вторая взять не могла... Он же постоянно от кого-то прячется!

 

Наблюдаю за улицей.

- В пабе его нет, сэр.

- Ждём... - ... уже полчаса. Нервный ирландец бегает по Диагон-Аллее, а мы отстаиваемся на точках. Флетчера нет.

- Сэр, уже половина первого, может, случилось что-то?

- Может. Пока доклада от второй тройки нет - ждём. Беспокоиться рано.

Проходит ещё пятнадцать минут. Хуже нет - ждать. И очень интересно - а почему, собственно, такие страсти? Мелким жульём Организация никогда не интересовалась...

Тоска.

- Сэр? - Смит возникает почти из ниоткуда.

- Ну?!

- Бежит, через три минуты будет здесь...

- Всем - минутная готовность! План...

- Сэр - Вы должны это знать. Помимо его котлов, он волочёт под мантией яйцо дракона.

- ЧТО?!

- Яйцо дракона, сэр.

- Так, а его он из чего слепил?! Из утиной скорлупы?

- Нет, оно настоящее и живое! Я видел такие - ручаюсь Вам, сэр! - выяснение, где это Смит видел яйца драконов, откладывается до лучших времён.

- Всем. План два. Повторяю - план два.

- Понял.

- Принял.

- Готов.

- Принял.

Прибегает Мундугус Флетчер. Наконец-то я вижу его воочию - очень напоминает бассет-хаунда. Какой-то кривоногий, толстенький и обвислый. Даже глаза похожи - смиренно принимаем несправедливость жизни, неужели вы тоже обидите меня?.. Ещё как обидим!

- Фрэнни! Я...

- Мундугус, тролль твою мать, мы когда договаривались, а?!

- Да ты чё, Фрэнни, ну задержался малёк, да ладно те... Котлы-то - вот они!

Это верно - котлы тут, даже почищены. На ковры наложено заклятие невидимости, на котлы - чары Постоянной Липкости. Всё держится, но совершенно точно сгорит почти сразу. Стоит много дешевле, чем действительно летающие модели...

- Как те, Фрэнни? Товар - первый сорт!

- Н-да? Что ж ты их сам-то продаёшь?

- А ты чё, хошь, чтобы я в цену ещё и лицензию забил? И сертификат министерский? Валяй - коль не жалко...

- Ладно. Давай.

- Э, Фрэнни...

- И ПРЕКРАТИ ЗВАТЬ МЕНЯ «ФРЭННИ»!!!

- Да лано, не ори... Фрэнсис. Так чё, бабульки-то вперёд надо бы...

- Сэр, может, повяжем их вместе, они ещё полчаса проторгуются, чего доброго - морды друг другу начистят...

- Подождём. Всем стоять, и хватит через зеркала разговаривать - а то ещё подумают... Отбой.

Ну, наконец-то! Из рук в руки переходят... Ого - четыре галлеона! «Фрэнни» отваливает, утаскивая три своих котла, а Мундугус в темпе начинает ввинчиваться в толпу... Пора. Некогда ему иллюзию проверять!

- Здорово, Флетчер!

- А, Марк, привет, как жизнь? Ты извини, маненько бегу...

- Да ладно! Слушай, мне тут доксицид продали, по дешёвке, но какой-то странный - глянь, а?

- Слушай, что я доксицида... - нет, такого ты не видел. Сегодня ты - докси. Из распылителя - порция Недвижного Зелья прямо в физиономию, и Мундугус медленно начинает опускаться...

На руки Сойлера и Сноркинса.

- Ты глянь, с утра - уже набрался!

- Понесли, не бросать же его...

- Блэк.

- Снейп.

- Вот ваш клиент. Мой тебе совет - не давай ему раскрывать рот и следи за руками. Вот его палочка.

- Не учи меня, Снейп... Без тебя разберусь!

- Ну-ну, - хорохорится, но ему явно не по себе - не на чай он его потащит...

Он поднимает палочку и...

- Блэк, ты часом не «Империо» собираешься на него наложить?

- Тебе-то что за дело?

- Никакого. Только дай мне десять минут, чтобы уйти подальше от места в пяти минутах от министерского офиса и его детекторов - и вперёд, попадайся. ПЯТЬ МИЛЬ, безупречный ты наш. На полчаса зелья ещё вполне хватит.

- Хм!

Ох.

- Всё, парни, разбегаемся. Смит?

- Со мной, сэр. Всё нормально - Норвежская Спина, свежее совсем.

- Скажи, пожалуйста, а его... высиживать, наверное, надо?

- Сейчас - необязательно. Его просто греют. В очаге, например. Но пока не начали - оно может храниться очень долго. Известны случаи - до двухсот лет. Однажды в Уэльсе вывели Гебридского Зелёного из...

О, вот он, конёк Смита!


- Милорд, всё сделано, Флетчер передан...

- А зря.

- Простите?!

- Анекдот. Гриффиндорца посадили на два часа в комнату без щелей и окон. Дали два стальных шара и сказали что-нибудь с ними сочинить. Когда комнату открыли, шаров не было, а он заявил, что один СЛОМАЛ, а другой ПОТЕРЯЛ... Блэк его отпустил.

- ЧТО?!

- Отпустил. Сказал, что «пытки бесчестны». Всё, яйца нет...

Вообще-то, Блэк не так уж не прав... Но ему это будет очень дорого стоить.

- Сэр? Это - оно? Флетчер его с собой таскал.

- Слава Мерлину! Всё, к троллям эту мелочь - ты же его пуганул... Погоди, он видел тебя?!

- Нет, сэр. Наложил иллюзию - на всякий случай.

- Значит, Блэку повезло. Умрёт относительно легко... Впрочем - пусть Руквуд им занимается.

 

- Он его убил. Я его убил.

- Прекрати, Северус. Не ты убил, а Руквуд.

- Я. План-то был мой... И подставил его - я.

- Северус, ну как было рассчитывать, что Мундугуса отпустят? Нельзя предусмотреть всего, не казни себя. А так бы младшего Блэка посадили в Азкабан, я ведь сам следил за Мундугусом...

- Севви, друг! Век не забуду! - опять он со своей вонючей трубкой!

- Уйди, Флетчер... Блэка убили.

- Да ты чё?!

- Уйди сам, а?!

Я. Его. Убил. Куда там Сириусу, я его сознательно подставил.

И чем я лучше Руквуда с компанией? Тем, что у меня отговорки убедительней...

Плохо. Что-то у меня выигрыш становится хуже проигрыша.

Очень плохо.

Оборотная сторона.

- Здравствуй, Северус! Рада тебя видеть.

- Прекрасно выглядишь, Флоранс! Никак не думал, что встречу тебя здесь, очень рад.

От лишнего комплимента язык не отвалится... Знаете происхождение слова «комплимент»? «Дополнение». То, чего не хватает... Ну, ладно, это у меня от злости, выглядит она, и правда, очень неплохо, хотя и располнела слегка.

- Надеюсь, что мы тебя не разочаруем, Командир Четвёртой Специальной... О тебе и твоих орлах уже легенды ходят, знаешь?

Мы, не торопясь, идём по подъездной аллее. Начало апреля - не самое удачное время, но даже сейчас здесь очень хорошо. Высокие вязы чернеют по обочинам, сквозь прозрачные кроны свободно льётся свет, разбитый стволами на прозрачные бело-жёлтые потоки. Журчит ручей, чуть поодаль галдит не очень крупная грачевня... Запах сока, подсыхающей коры, озона, влажного снега... Тонкие полоски горьковатых цветочных духов Флоранс. Просто духов - никаких фокусов.

По-прежнему не спеша, подходим к высоким входным дверям небольшого замка

- ... - так что после этого мнение у всех сложилось такое: сначала посылают, кого можно, а если что-то важное или ничего не получается - Четвёртую Специальную...

- Знаешь, мне даже как-то неудобно, но о тебе я почти и не слышал - с тех пор, как... сменил место работы.

- Хм... в общем-то, это не так удивительно. С тех пор как... умер старый Нотт, мы сумели убедить Лорда, что стоит организовать несколько отдельных предприятий для обеспечения Организации. Солидные конторы, безупречные репутации... Лишняя реклама нам ни к чему.

- И вам... не мешает активная деятельность других частей?

- Нет. Это даже удобно. Помогает в решении кадровых вопросов - мы ведь обеспечиваем безопасность, что сейчас ценится... «Вальпургиевы Рыцари» - надёжная марка.

Пришли.

 

- Миледи? Начальник Департамента Средств Передвижения ждёт Вас в кабинете, производственный отдел просит завизировать требования к поставщикам...

- Сводка за неделю пришла?

- Да, миледи, вот она.

- Спасибо, Фиби. Ты свободна. Присаживайся, Северус.

- Неплохо же ты устроилась, Флоранс!

- Стараюсь. Познакомься - вот человек, непосредственно выполнявший твой заказ. Николас Миггл - Северус Снейп.

- Рад знакомству.

- Весьма наслышан о Вас, сэр, весьма наслышан! Очень интересный заказ - нам удалось найти несколько эффективных решений, вот взгляните...

- Мистер Миггл, не хотел бы показаться невежливым, но это не моя специализация - так что я бы предпочёл увидеть результат и попробовать его в небе. Обязательно просмотрю Ваши документы, но после.

- Что ж, как Вам будет угодно, - кажется, он слегка обиделся.

В этом помещении тёмные стены из вертикальных дубовых панелей. Широкий стол, за ним и сидит Мартина Флоранс. Кроме второго стола и нескольких тяжёлых стульев в помещении почти ничего нет, но, тем не менее - комната давит. Пахнет воском. Удачно стоит лампа - Мартина наши лица видит, а мы её - нет... Почти.

 

Прямо ностальгия - так это похоже на то, с чего всё начиналось. Как будто ничего и не происходит - производство, разгильдяи и трудяги, исследования, поставщики и сроки, заказчики, куда пойдём вечером, пора сменить раствор во втором котле...

- Итак, вот она, сэр. Модифицированная «Нимбус-1700». Скорость доходит до пятисот миль в час, высота увеличена до трёх миль...

- Мистер Миггл... а почему она такая длинная?

- Иначе не удавалось добиться устойчивости.

- С улучшением характеристик всё ясно, а как насчёт появившихся недостатков?

- Н-ну... менее манёвренная и неустойчива на малых скоростях. На большой скорости - наши испытатели... не выдерживают резких поворотов. Сама метла - справляется.

- Так. Заказ был ещё на девять?

- Если примете - сделаем в течение недели.

- Что ж, попробуем...

 

Перед отъездом я сижу в кабинете Флоранс и проглядываю документацию. Ни к чему не обязывающий трёп, она тоже роется в каких-то папках с пергаментами. Периодически залетают совы.

- Разрешишь один вопрос? Неужели ты постоянно сидишь в этом кабинете?

Темнеет. Стен почти не видно, а падающие из окна лучи закатного солнца окрашивают стол в праздничные золотисто-охряные цвета. К духам примешивается тонкий запах пота - она за сегодня явно набегалась.

- Да нет. Обычно меня тут днём не бывает... А что?

- Да как-то... давит.

- Зато очень удобно разговаривать с поставщиками. Кстати, Северус... Одно из предприятий подбирает алхимика... Не собираешься сменить работу? Неужели тебе не надоело на переднем крае? Я понимаю - герой и всё такое, но нельзя же на этом останавливаться - это для молодых дурачков, а ты таким вообще не был...

- Пока - не могу, Флоранс, но предложение... интересное. После победы.

- А ты уверен, что её заметишь?

- Думаю, да... Что ж, мисс Флоранс, я весьма удовлетворён проделанной работой. Буду, как говорится, весьма рад продолжить наше...

- О-о! Северус, да ты выучил министерский жаргон! Весьма, весьма... А я думала, тебя он раздражал настолько, что ты вообще близко к нему не подойдёшь!

- Что поделаешь!

- Кстати, а о наших ничего не слышал?

- Марта замужем, за Паркинсоном, у них девочка. Эйвери устроился в Министерство, зам. начальника отдела...

- Что-то не слышала про него, обычно мы с Руквудом работаем...

- Ну, может, не пришлось пока, - или, что вероятнее, Лорд его не засвечивает...

- Полетишь на новой своей?

- О, нет! Больше того - попрошу тебя их не очень показывать... Возможно, они станут известными.

Что ж, назавтра осталась приёмка специальных всеноклей. Потом надо будет проверять связь.

И крепёж «посылки».

Оценки и мнения.

- Я продолжаю считать, господин Директор, что так нельзя! Посмотрите: Хогвартс - единственное место, где пока можно чувствовать себя в безопасности. Вы сами знаете лучше меня - ауроры прибывают на вызов, если он вообще приходит, только через пятнадцать минут. Чаще всего - они могут только оценить высоту Знака...

- Ну, тебе, Снейп, этого не требуется.

«Не собьюсь, не дождёшься!»

- Сириус!

- Извините, сэр. Я только хотел сказать, что профессор Снейп хорошо знаком с этим... обозначением.

- Мистер Блэк, я попросил бы Вас не перебивать меня. В конце концов - я оттуда вернулся...

- Это ещё вопрос!

- Ну так попробуйте на него ответить. Возвращаясь к разговору - я предлагаю несколько уменьшить численный перевес противника. Поскольку у нас нет возможности сделать это открыто...

- Потому, что далеко не все у нас дерутся...

«Сволочь. Сволочь. Сволочь. Выдохнем и продолжим - кто тут умнее, в конце концов?!»

- ... то я предлагаю построить ловушку. Вы упоминали, сэр, что, в принципе, могли бы создать хроноворот, захватывающий некоторую область пространства, скажем - в треть мили.

- Но при этом он будет до момента, отдалённого от момента старта на время смещения, пребывать «нигде», поскольку места ему в реальном пространстве не найдётся.

- Именно, сэр. Если мы создадим муляж чего-то вроде деревни, который будут штурмовать две группы Лорда, то мы сможем имитировать их пропажу...

- ... А когда они возникнут - завопить «Попались», «Попались»?! Знаешь, Снейп, сидение в замке не пошло тебе на пользу - хитроумные твои планы...

- Я не закончил. Блэк, сделай одолжение, помолчи! Если отложить этот момент где-то на сутки, то, я полагаю, потом смогу уничтожить обе эти группы сразу. Единственное «но» - нужно будет как-то создать иллюзию сопротивления - чтобы это не оказалось слишком уж легко.

- Сириус, ты сможешь это сделать?

- Отчего нет? В конце концов - я постоянно занят чем-то подобным, в отличие от вечно сидящего в Хогвартсе за Вашей спиной...

- Слушай, ты, «Всегда Безупречный»! Ох, прости, совсем забыл - это же теперь не твой девиз. А где же твой великий и неповторимый друг Поттер?! Занят тренировками или ждёт снитчей?!

- Заткнись, Слизнякус!! Единственная наша надежда - его...

- СИРИУС! Немедленно замолчи! Северус - прекрати! Вы уже не дети, вы делаете общее дело - неужели так важны школьные распри?! На карте - жизни, причём не ваши! Договаривай, Северус. А почему эти группы вообще будут штурмовать это место?

«Не сумеет этот... гриффиндорец замолчать - ненавистью и адреналином от него несёт просто!»

- Предлагаю, Директор, распустить слух, что там Северус. Его бывшие друзья побегут туда со всех ног, за него, кажется, обещана награда. Отличная отмазка, Северус...

- Сириус, выйди немедленно! Отдохни, если не можешь себя держать в руках. Я очень разочарован.

«Сам себе злейший враг. Проваливай, идиот, дай поговорить! Хотя - на меня директор смотрит тоже без энтузиазма... Но у меня пока есть, что сказать.»

- И всё же?

- Приманка.

 

- Милорд. У меня крайне мало времени, иначе всё рухнет. Утечка.

- Что?

- Час назад Сириус Блэк в лицо бросил мне обвинение в том, что я скрываюсь в Хогвартсе от Вашей мести и назначенной награды. Как Вы знаете, про это в газетах не писали.

- Та-ак... Что ещё?

- Седьмой курс Равенкло и Гриффиндора внезапно поразила тяжкая болезнь - около тридцати человек не появляются на занятиях. Где они - мне узнать не удалось. У меня есть ещё три минуты, сэр, я должен возвращаться.

- Больше здесь не появляйся. Пользуйся аварийным каналом связи. Если будет что-то очень срочное и неотложное - я сам тебя вызову. Когда ты перестанешь быть на виду?

- Приблизительно в начале июня, сэр.

- Что у тебя с подготовкой?

- Оборудование получено, сэр. Мы тренируемся, а я заканчиваю эксперименты.

- Иди, Северус, это будет нужно позже. А мне надо срочно поговорить с Ноттом и Малфоем...

Мерлин и Моргана, у него глаза загораются красным, как у дракона. Пальцы сжимают палочку так, что кажется - она сломается... Быстрее, быстрее наружу! Это следы крови единорога, обрядов накопления силы, ещё чего-то. Что он ищет, куда уходит эта сила?

А зелья и обряды «грязные».

Какие-то остатки их реагируют прямо в крови, выбрасывают непонятно что... причём когда угодно. Будет только хуже. Даже если Лорд прекратит. А сейчас - он просто жаждет начать пытки. И убивать. Ему нужен выход силы.

И, по-моему, он сам убьёт больше, чем все наши планы.

А мне теперь легко об этом думать. Очень легко. Привычно.

Практическое применение.

- Северус, подойди, пожалуйста, в башню Равенкло. Это срочно.

- Иду, Директор, - что там ещё?!


- ...и вот теперь у нас есть сугубо практический вопрос - что мы с этим будем делать?

Вопрос крайне интересный. Требующий, по возможности, быстрого ответа. И у авторов такового явно не имеется... Экспериментаторы-любители, мать вашу...

Дверь из спальни мальчиков пятого курса открывается (точнее - открывалась) прямо в гостиную. Сейчас она никуда открываться не может - ибо лежит на полу. Косяк потрескивает и, похоже, скоро последует за дверью.

Мы стоим перед дверью и смотрим на ЭТО. Огромный, жёлто-розовый, кожистый... бок? Пусть будет так. Распирает косяк и уже вылез в большую комнату. Там, где он в косяк упёрся, смялся и показывает розовато-жёлто-белую мякоть. Из этих... хм... ладно - разломов... почему большие размеры всегда заставляют искать новые слова?.. с тихим капающим журчанием течёт сок. Воздух заполнен сладким и немного тягучим запахом хорошей, БОЛЬШОЙ, спелой груши. Запаха столько, что меня тянет чихнуть, и ничего другого почувствовать нельзя.


- Северус, пока ты тут восхищаешься - оно ведь растёт!

- Да, профессор МакГонагалл, это - несомненно! Цвет прекрасно гармонирует с общим золотисто-синим оформлением гостиной... Профессор Флитвик - Вы уверены, что заклинания не применялись?

- Увы, да.

- Ну что ж. Суть проблемы вполне ясна. А где авторская группа? О, не отвечайте - это риторический вопрос...

Четверо одновременно самых грустных, липких, хлюпающих и встрёпанных парня смотрят в разные стороны... О, Гермес Трисмегист, спаси нас от экспериментаторов из Равенкло, а от остального мы и сами сумеем спастись.

- Так. Давайте - рассказывайте, любители груш. Про базовую матрицу можете не говорить - и так всё ясно. Какое зелье варили из расширяющих?

- Множащее Плод, Уидера-Фетуса-Завальского...

- Объём исходный какой был?

- Две кварты, в латунном котле.

- Рецептуру помните? Ибо, как я понимаю, до книги мы сейчас не доберёмся, - в подтверждение этого факта со стороны косяка раздаётся резкий треск.

Из кармана самого липкого извлекается нечто, в прошлом бывшее куском пергамента. Сейчас это больше похоже на обёртку леденца.

- Вот, сэр...

- Разверните сами, - хм, а рецепт вроде похож.

- Как варили? И давайте быстрее!

Унылыми голосами, перебивая друг друга, мне пересказывают печальную историю любителей фруктов.

- Стоп. Какой был цвет на этом этапе?

- Очень ярко-оранжевый, сэр... - ЧЕГО?

- Сколько вы добавили вытяжки Дьявольской Лозы?

- Как было сказано, сэр, 1 фунт при концентра...

- На. Каком. Языке. Была. Книга?!

- На русском, сэр, но Финчли наложил на неё заклятье перевода, и мы...

- Господин Директор - всё ясно. Они превысили дозировку.

- А поче...

- А ПОТОМУ, БОЛВАНЫ, ЧТО НАДО ДУМАТЬ ДО НАЧАЛА ЭКСПЕРИМЕНТОВ! Русские фунты, чтобы вы знали, МЕНЬШЕ на 15%. А заклинанию на меры - плевать! - Флитвик грустен. По-моему, его поникший вид станет второй причиной неприятностей четвёрки - своего декана Равенкло любит. Первой причиной, о чём они ещё не знают, станут мухи. За это их не простят никогда...

- Никто не успел попробовать своё творение? Жаль, было бы меньше проблем в будущем. Более-менее ясно. Сейчас принесу... - конечно, у Северуса всё есть. Зачем дёргаться - придёт и всё исправит...

- Вот. Разберёте пол верхней спальни и распылите из этой колбы поверх своей «супергруши». Расти перестанет. И постарайтесь не совать свои части тела под распылитель...

- А... потом?

- Надо будет всё это нарезать на куски и вынести отсюда. Мой вам совет - по возможности быстро. Очень невредно будет понизить температуру в помещении.

- Э-э-э... а почему?

- А потому, мой юный и глуповатый коллега, что ваша Грушевая Масса портиться начнёт. Кстати - скоро тут появятся мухи. И не забудьте тщательно протереть полы, если не хотите к ним прилипать.

- Я, юные маги, лично выдумаю вам наказание, лично!

- Декан? По-моему, этого Вам делать не придётся. Мало им не покажется.

А идея хороша!

Гранд-Груша, хм. Надо и мне попробовать!


Назавтра развлечения и праздники кончились.

- Северус, в «Лагере» примерно тридцать человек. У нас есть одни сутки. Если будет очень надо, я... попробую повторить. - ДАМБЛДОР - говорит с трудом?! Чего же я на самом деле у него попросил?!

- Да, сэр. Я буду ждать. И если меня вызовут... не оказывайтесь близко.

Он даже не возражает. Просто опускает веки в знак согласия.

Что остаётся делать? Ждать...



 - Инструкции, доблестные мои раздолбаи, написаны не для того, чтобы вам жить плохо было, а чтобы вообще было можно выжить. Поэтому будем их соблюдать. ДОСЛОВНО. Ясно ли это всем?

- Да, сэр...

- Тогда повторим. Итак...

- Ежедневно в каждой тройке один человек дежурит у зеркала, будучи готовым в течение 5 минут оповестить группу и в течение трёх минут приступить к выполнению задачи. Для этого требуется иметь всё необходимое... Командир, ну почему надо заучивать это занудство?!

- Потому, что я сказал. И вообще - хватит хулить творение командира! Продолжим...



 Ночь. Прошло четырнадцать часов с момента срабатывания ловушки. Неужели - не вызовет? Неужели пошлёт кого-то другого? Ветер доносит даже в подземелья запах свежей травы, цветов, озера... Начало лета. Ждём.



 - ... точки сбора обозначены на карте и снабжены маяками, которые мы имели офигенное инструктивное счастье расставлять в последние две недели...

- Таких слов в инструкции нет. Ещё раз понесёшь отсебятину, «Скопа-3», будешь отвечать заново.

- О, Боже...



 Лучше я лягу спать. Метка разбудит. Неужели - ничего не выйдет?! Голова начинает болеть. Хочется спать, а заснуть не могу... Могу только ждать. Ждать. Ждать...



 - Стандартные планы операций обозначены кодовыми словами. Каждый план включает в себя описание боекомплектов, позывные и описание образа действий в ситуациях...



 Вызов сбрасывает меня с постели. В полусонном состоянии надеваю ботинки и выбегаю, спотыкаясь, к границе леса. Откуда аппарирую на маяк.

В замке, похоже, в эту ночь не спали. По коридорам и переходам бродят какие-то личности с красными глазами. Хоть я и довольно далеко от них, а замечаю, что они какие-то напуганные и притихшие. Поскольку меня они не видят - скорее всего это...

- Мой Лорд, я прибыл по вызову.

- Северус, ты был прав. Тренировочный лагерь - мы его нашли. Но... Там был Дамблдор.

- Следовало ожидать, сэр...

- НЕ ПЕРЕБИВАЙ!!! - склоняюсь в молчаливом извинении...

- Да, он был, проклятый старик... Ты прав - разведка провалилась. Мы хотели организовать там засаду, но все три группы угодили в ловушку... Три группы, три!!! - он накручивает и злит сам себя. Он устал - не физически, он нервничает, командующий из него сейчас никакой...

- Северус, у меня ТОЛЬКО одна опытная группа, ветераны и свора новичков-идиотов. От них нет пользы, если он сейчас ударит, от нас останутся рожки да ножки... Надо остановить его, надо остановить! - он сам себя убедил за ночь. Голос повышается к концу фразы. В сказанном - минимум две ошибки... Но спорить - я не самоубийца.

- Прикажите, милорд.

- Сотри этот лагерь с лица земли! Прямо сейчас.

- Два часа, милорд. На это потребуется два часа. Разрешите применить специальное оборудование?

- Да!

- Мой Лорд - я вернусь с докладом.



 Вы видели музыкальную шкатулку? Небольшая деревянная коробочка, с рисунком или даже резьбой на крышке и боках, приятного жёлто-коричневого оттенка. Вы открываете крышку, а внутри оживает механизм, хоть Вы его и не видите. Если знаете, как устроена шкатулка, то Вы будете знать, что именно там происходит. Если Вы её сделали - то Вы будете видеть всю цепочку событий, ведущую к возникновению звуков...

На бегу я поднимаю крышку своей «шкатулки».

- «Ястреб-1», здесь «Гнездо».

- «Гнездо», вижу тебя, «Ястреб-1».

- «Ястреб-1», точка 8. План - «Почтальон».

- «Гнездо», подтвердите план, - голос Смита садится на середине фразы... Да, план «весёлый»...

- «Ястреб-1», 4-5-8-1-5-2. 4-5-8-1-5-2. Подтвердите приём.

- «Гнездо», код принял, код принял.

Всё, крышка поднята. Колёсики завертелись.

Я бегу во двор, мне нужно хотя бы 30 футов для взлёта. «Беглец» не может взлететь с места.


- Снейп, эта твоя игрушка будет стоить как ВСЯ остальная метла! Зачем...

- Рольф. Мне совершенно всё равно, сколько она будет стоить. Потому что она сильно уменьшает количество ошибок. Она бережёт ЛЮДЕЙ. Игрушки - меняются быстро, а люди нет. Поэтому сделай, что я прошу, даже если тебе и непонятно - зачем!


«Шлем-Всенокль «В-15-У-М» предназначен для обеспечения обзора окружающего пространства во время полётов. Всенокль фиксирует и обозначает все объекты в зоне обзора на внутренней поверхности...

Для классификации объектов предусмотрены три основных типа: «угрожающий», «нейтральный» и «дружественный». Потенциальное время соприкосновения с объектом отражается интенсивностью цветового круга...»


Шлем я надеваю на бегу. Всё вокруг становится чётким и близким.

 

- Твои глупости с голосовым управлением усложняют нам работу!

- А мне - берегут время.

 

«Идентификация пилота завершена. Права подтверждены. Ожидаю команды.»

Голос Флоранс тут потрясающе не к месту...

- Подготовка и контроль.

Я почти вижу - что прямо сейчас происходит. Из самых разных мест, с грохотом, на бегу надевая шлемы-всенокли, бегут три группы. Застёгивая мантии, хватая арбалеты и зелья, проверяя палочки и крепление шлемов.

Выбегаю из замка, взмахиваю палочкой - Accio «Беглец». Вот она, специальная метла... Перекидываю арбалет с заднего крепления на переднее, сзади закрепляю четыре ёмкости.

Видеть человека на этой метле в первый раз - смешно. Он почти лежит на ней, в шлеме...

Потом, правда, становится не до смеха.

«Взлёт!»

Пегая, бело-коричневая земля проворачивается и проваливается вниз, вокруг раздаётся свист - на невидимых крыльях рвётся воздух.


- Он постоянно сваливается в разные стороны! Придётся пойти на расширение поля - будет что-то вроде крыльев...

- Хорошо, пусть будет - мы учтём это при пилотаже...


Я ныряю в серое небо.

«Динь-дон...»

Оп! Слева-внизу возникает серый нейтральный кружок, держащий в центре точку. Кто-то стартовал на метле вслед за мной. Увеличение... Нотт. Хороший выбор со стороны Лорда - у нас поганые отношения, так что он не будет меня выгораживать. Но меня не так-то просто найти!

Кружок бледнеет и пропадает. «Нимбус-1700» - прекрасная квиддичная модель. Но не боевая.

Земля смазывается, превращаясь в полосы. Я полого набираю высоту, и на время вид становится немного чётче. Прорыв облаков - и я вижу только их бело-серые холмы. А над собой - ослепительный, голубой и синий плащ Неба.

Облака тоже смазываются - скорость набрана, курс - к точке 8. Сзади быстро рассеивается, мерцая, полоса тумана - тёплый воздух из-за переднего щита растворяется в ледяном объёме Неба.

«Динь-динь-динь!». На пятнадцатой минуте полёта резко возникают ещё три круга справа - эти быстро набирают цвет. Думаю, что... «Дон!». Все - зелёные.

- «Гнездо», я «Скопа-1», вижу тебя.

- «Скопа-1», я «Гнездо», вижу вас...

«Динь-динь-динь... Динь-динь-динь...». Ещё шесть, «всплывают» снизу... Успокаивающее «Дон-н!»

- «Гнездо», я «Стриж-1»...

- «Гнездо», я «Ястреб-1», посылка с нами...

- Ордер «Крыло», курс - прежний...

Я сверху. Подо мной впереди - тройка «Ястреб», ниже и чуть сзади, углом - «Скопа» и «Стриж».

Щёлк - и происходящее теряет реальность... Игра, просто игра.

Я... не успокаиваюсь, просто не верю, что это происходит на самом деле.

Я вертящаяся шестерня.

Я слегка беспокоюсь о времени начала задачи - но это и всё. Тренировка, игра.

- «Гнездо» - «Ястреб-2». «Посылка» фиксирует цель в двадцати минутах, лево - 10.

- Крыло - всем лево 10. Готовность - три минуты!

Начали!

 

Перестраиваемся. Атакующая тройка выходит вперёд, страхующие тройки немного опускаются.

- Всем - закрываемся, - нам абсолютно незачем демонстрировать, сколько нас и где мы все. «Призрак» - очень древнее заклятие. Одно плохо - долго не продержится.

«Динь-динь-динь...» Так! «Д-з-з-з-з-з! Атака, атака, внимание - атака, атака...»

- Без голоса.

Двенадцать мётел. Вибрация Вулонгонга - на всякий случай. Ну, это не квиддич...

Пятна ползут и бегут по небу, как круги перед глазами.

- Всем - внимание, комитет по встрече рядом! «Скопа», «Стриж» - очистите «Ястребу» путь.

- Принято.

- Принято.

Шлем отлично показывает, как обе тройки расходятся и, по нисходящим дугам, сваливаются на идущих зигзагом защитников этой будки.

Свист. Тонкий, нарастающий свист - воздух на крыльях.

Строй рассыпается - они пытаются определить источник... Поздно! Двое последних получают воздушным откатом по головам и заняты восстановлением равновесия. Пятеро следующих получили стрелами - кто по одному, кто по два раза... Трое явно выходят из боя. Знал, знал - и-эх!


- Снейп, самонаводящиеся стрелы - это прекрасно. Я понимаю, зачем они тебе нужны на таких скоростях, но учти - наводиться они будут именно сами.

- Этого у тебя и про...

- Если цель будет рядом - все пойдут в неё.

- А нельзя...

- Можно. Хочешь сам управлять каждой?..


Тройки расходятся и повторяют заход спереди. Как хищные птицы когтями - рвут строй противника.

Свист.

На этот раз - всё не так просто. Их встречают заклинаниями «в белый свет», но приходится отворачивать... Везёт только «Скопе-2», удаётся перед разворотом распылить зелье, и туда, в туман, на разгоне вляпываются ещё двое. Их мётлы тормозятся и начинают медленно падать.

Седоки пытаются проте...

«З-З-З-И-И-И!» ОТВОРОТ ВЛЕВО! Проспал «Экспеллиармус», болван!

- «Гнездо», здесь «Стриж-2», помощь...

- «Стриж-2», нет.

Мимо проносится ТУША. ЭТО ЕЩЁ ЧЕГО?! Что-то ревущее, медленное, с колёсами... Блэк и его маггловский агрегат.

«Динь-динь-динь...» Снова темнеющие круги цвета крови - подкрепление. Сколько же их?!

 

- Я «Ястреб-2». Посылка цель взяла...

- «Ястреб-2», лево - 4...

- «Ястреб-2», ниже -1...

 

Начали наводку, вся тройка занята коррекцией. Одно плохо - невидимость приходится снимать.

Хоть и только «Ястребу-2». Первый выше, второй сзади - им корректировать наводку.

Бой разваливается на отдельные свалки.

 

- «Ястреб-2», право - 1...

- «Ястреб-2», выше - 2...

 

Петля - и я сваливаюсь вниз, на второй строй. Свист, земля резко поворачивается.

Выстрел. Щелчок, стрела на месте. Выстрел, щелчок, выстрел... Вышел из объёма. Разворачиваюсь с уходом наверх.

Крик - я в кого-то попал. Раненый - это хорошо, им сейчас кто-то займётся вместо боя...

Его крик - действует, как появление огня в камине. Я сразу слышу крики, шипящий путь заклинаний. И свист - на наших крыльях.

 

- «Гнездо», «Ястреб-3». Мы в зоне сброса, до выхода из неё - четыре минуты...

- «Ястреб-2», право половина...

 

Снова я сваливаюсь на четвёрку озирающихся Фениксовцев. Что, лопухи, не нравится?

По привычке закручиваю спираль - хоть и не видно, а пусть меня нельзя будет захватить...

Свист. Две стрелы. Обе - в одного. Кто-то бросается с другого конца драки - болваны!

Скорость упала, но мы неумолимо приближаемся... Поднимаюсь справа.

 

- «Гнездо», я «Ястреб-1». Готовы.

- «Стриж» - «дорожку»!

- «Гнездо» - смените нас!

 

Падаю налево.

Тройка резко ускоряется. Их задача - не дать сбить «посылку» с земли.

Проход почти над землёй, подъём и... свист нарастает - это я слышу от «Стрижа - 1».

Три трубки со стеклянными шариками на каждого.

Первая. Шарики падают на землю не густо, но на месте каждого расцветает огненный шар...

Ещё заход. Вторая - по бокам курса посылки... Свист густеет. Дым и огонь отлично заслонят всё что угодно. Третья.

- «Ястреб-2»... Давай.

- Ушла. - Просто двойной ящик на дешёвой метле, которую заставили лететь только вперёд и побыстрее.

- Все назад!!!

Сматываемся, и быстрее, быстрее!

 

Самое интересное - на магглов с большим успехом можно было бы сбросить кирпич. А вот около магов сработает приманка на подземных элементалей. И вторая - на воздушных.

Когда посылка ударится о землю, эти два «хвоста» столкнутся и рады друг другу не будут.

ГРОХОТ докатывается до нас с опозданием, комья земли, ветер, куски каких-то башен, всё взлетело и теперь медленно падает. Перепахано, судя по экспериментам, около квадратной мили.

 

«Динь - д-з-з-з!» Моргана! Блэк! Прёт, как разъярённый гиппогриф - он отстал, а теперь мы вернулись, и заклинание больше не работает.

- «Гнездо», я «Стриж». Стрелять нечем.

- «Стриж», уходите выше...

- «Гнездо», я «Скопа», зелья нет, стрелы попали в эту железку без пользы.

- Всем - я сам!

Подъём мимо Блэка, петля и вниз. Щёлк. Выстрел. Попал в руку!

- «Ястреб-2». В тебя попали во время наводки? «Ястреб-2». «Ястреб-2»?!

- Да... сэр. В руку и... Дотяну, всё нормально...

- «Ястреб» - сопровождение! Сойлер - в героя решил сыграть?! Не вытянешь - голову отверну.

Усталый хохот.

- Всем - возврат. Всем - возврат...

 

Тройки разлетаются, уходя с наклоном вниз. «Динь-дон...»

С добрым утром, Нотт дополз! Ну, поскольку он не машет - оставляю его лететь дальше. Пусть полюбуется.

Шея, оказывается, болит. Ноги в креплениях затекли. Бок мокрый - там надуло, когда проходил облака.

Почему-то меня трясёт, как от холода.

Парные взгляды.

Шёпот. Шорох. Нервные взгляды.

Большая лестница, я спокойно поднимаюсь наверх. Галерея третьего этажа, там стоят какие-то невнятные мантии.

- Кто? Куда?

- Северус Снейп. На доклад, к Лорду Судеб Волдеморту, - я безумно вежлив сегодня. Я могу даже улыбнуться.

- П-проходите, сэр.

- Спасибо.

Что-то в этом есть, клянусь Одином. Я иду, и путь расчищается сам собой, звуком шагов. Прекрасное позднее утро начала лета, пригревает. Много теплее, чем наверху. Приятный ветерок.

Я выпрямляюсь и шагаю вперёд.


Что, господа маги, никто не хочет спросить, почему у меня такая странная метла? Что за мятый котёл в руках? Я же по-прежнему выгляжу с этим «барахлом», как «первоклашка перед полётами на поганой школьной метле», разве нет? Спросите. Я даже улыбаюсь...


Я тот же самый - худой, в потёртой мантии, сальноволосый... Что же вам не смешно? Я - теперь не один, заметно, наверное? Крылья тёмной Ники - надо мной. Приятно идти в её тени.


Шагаю, шагаю, шагаю. Поворот. Шорох и шёпот вокруг меня. Что - не нравится?

А кто же это, интересно, так быстро узнал, что случилось? Нотту ещё минут тридцать-сорок возвращаться. Если только он был один.

Ещё поворот, двери.


- Милорд? - о-о, это ещё что?! В зале уже стоят человек восемь, запах страха, возбуждения и... удивления?

- Свист, свист - и ничего нет между мной и этим свистом... - Лорд наклонился к парню перед ним и положил ему руку на лоб - почти полный контроль. Парень верит, что говорит сейчас с собой и, если он не привык контролировать...

- Они все мертвы, все... Пыль и крошка камня лезет в глаза... Вокруг только пламя, а потом земля уходит из-под ног. Тишина - я думал, теперь будет так тихо, а потом снова свист, свист, свист!... я жить хочу, жить...

- Мой Лорд? Я вернулся с докладом, - он поднимает голову, и я вижу его глаза. Два красных огня - торжество и сила. Неужели он понял?.. Нет, не мог. Не сейчас.

- Северус. Что же ты можешь мне доложить?

- Я выполнил Ваш приказ, сэр. Лагеря больше нет... на поверхности земли. - Я улыбаюсь. Парень, выпущенный из-под контроля, смотрит на меня с ужасом. И старается отдалиться. Я улыбаюсь ему. Я купаюсь в удивлении и страхе...

- Дословное исполнение приказа - это приятно, Северус. Господа, я рад Вам сообщить, что наши усилия по созданию Новой Магической Силы увенчались впечатляющим успехом... - и снова он смеётся, если этот звук можно так назвать. Его голос стал вкрадчивым, шипящим, угрожающим в каждой ноте. Страх нарастает вокруг.

Мы улыбаемся... Это наша победа. Остальные... невнятно напуганы. Не полагается убивать так - на отдалении, не лично, сразу - многих.


- Как считаешь, я их удивил?

- О, да, милорд... А ещё больше напугали.

- Ну, это не столь важно. Теперь у нас есть минимум два-три месяца до того, как Дамблдор накопит достаточно сил... Я подумываю о том, чтобы сделать твою команду основной ударной силой будущей Тёмной армии. Сделать твоих орлов - командирами десяток, а тебя - поставить во главе...

- Я... не думал об этом, сэр, но... я люблю активную деятельность, а командовать из замка мне не интересно. Да и Малфой, как мне кажется, уже имеет опыт.

- Малфой печёт каких-то недоделок, которые выучивают четыре заклинания, радостно козыряют при каждом удобном случае, а через месяц двух третей их уже нет - в Азкабане или мертвы.

- А мои не приучены убивать просто так. И не наводят ужас - они слишком... незаметны. Да и эти самые заклинания знают посредственно - слишком уж гибкость теряется.

- И всё-таки - подумай. Жаль терять такой источник, но тут ты был бы важнее.

- Я подумаю, милорд.

- Мой Лорд? - Нотт. Ну, будем надеяться.

- Да. Северус - ты свободен.


- Знаешь, Северус, эти разговоры... Тебе надо придумать смерть группе.

- ?!

- Том начинал вести такие разговоры тогда, когда хотел войти в доверие к компании и использовать её в своих целях. Он, кстати, всегда выбирал одного-двух и сначала старался заручиться их рекомендациями...

- Я подумаю, сэр, - но не сегодня. Вот так слетали.

- Кстати, Северус - тебе и правда... понравилось? - мне срочно нужен ответ, а слов нет... Я испугался.

- Директор, но ведь Лорд мог в любую минуту проверить - странно было бы из удачного рейда возвращаться...

- Северус... ну, ладно.


Ну вот. Слетал за победой.

О, Мерлин... Неужели это обязательно? Надо подумать, надо подумать. Не могут же они...

Да что вообще может случиться?!

It’s Wonderful.

- Снейп, Северус! Выходи, на допрос.

- Иду, иду...

- Разговорчики! К стене, лицом. Руки подними. Опусти.

На глаза ложится ткань. Она даже мягкая, по двум причинам: во-первых, через плотную ткань из тонких нитей видно меньше, а во-вторых, потому что многие носили её до меня.


- Руки за спину. Вперёд, пошёл. Голову. Налево. К стене, стоять.

Он даже не зол, мой конвоир. Он безумно скучает, я безлик для него.

Щёлк. Щёлк. Щёлк... Кого-то ещё ведут, бряцая огненным амулетом. Беги, дорогой (или дорогая) - мы возьмём кремацию на себя.

- Пошёл...

Ничего придумывать не пришлось. Нас просто «слили». И сделано это вряд ли просто так... Очень уж сильно мешаюсь разным... деятелям. Просто прекрасно, вот только теперь сижу в Министерстве.


Голые каменные стены, два полупогасших светильника, слегка покосившийся стол препоганейшего вида, посреди комнаты перед столом - табуретка. Естественно - привинченная к полу. Вот такой вот замечательный во всех отношениях натюрморт. И этот, за столом, не живее.

- Фамилия, имя.

- Снейп, Северус.

- Что закончили?

- Хогвартс, Слизерин.

- Ну что, признаваться будем?

- Хором?! Тогда хоть покажите свой текст...

- Не умничайте, подследственный! Так что, признаемся по хорошему или как обычно?

- Не понимаю, в чём мне признаваться.

- Значит, как обычно. Итак, что Вы делали на Диагон-Аллее 27-го июня?

- Ну, появился я там примерно в 12 часов дня, аппарировав из Хогсмида. Зашёл к «Флориш и Боттс», отдал им списки литературы, просмотрел свежую периодику, купил... КСТАТИ - а назад мне отдадут «Основы использования циклических силовых потоков в зельях» или...

- Дальше, дальше. Тебе сейчас вообще не о том думать надо...

- Как хочешь...

- НА ВЫ!

- Сразу после ВАС... - это я зря сказал. Заработал оплеуху и полетел на пол. Очень обидно.

- Вставай, вставай... Вали дальше, - решил, что я сильно нежный? Ню-ню...

- Что ж ты, начальник, «развёл» - и сразу в рыло?! Я с тобой, как с человеком, а ты... Не помню больше ничего, выпивши был!

- Ты на понт не бери, змеюка! Под крутого закосить решил?! Тебе тут вообще соловьём петь надо, чтобы дементоров не кормить!

- Не помню ничего. Отправляй в камеру и шефа моего вызови! - вот так вот. Напоминание о шефе его явно слегка отрезвило...

- Так что Вы, профессор, делали на Диагон-Аллее? - похоже, что я несколько перетянул. Злить его приятно, но не разумно.

- Потом я прошёл по алхимическим лавкам, сделал несколько заказов...

- В какие лавки заходили?

- Точно не запоминал. Заказ сделал у «Боркин и Баргес»...

- А Вы знаете об их контактах с Сами-Знаете-Кем?! О том, что они торгуют запрещёнными артефактами?!

- Да Вы что?! Не может быть, солидная фирма, лицензия в полном порядке... Я специально проверил!

- Ладно, давайте дальше...

- Потом зашёл в «Дырявый котёл», встретил там одного знакомого, ну за встречу... - все знают, какой я пьяница.

- Кстати, а Вы знаете, что Тумбс - был лишён палочки?!

- Кто?! А, Солли-то... Нет, никогда бы не подумал. Он наладчик каминной сети в Министерстве, разве нет?

- Что потом?

- Ничего. Зашли к нему в домашнюю лабораторию, где и проговорили «под пиво», пока ваши орлы не вломились и не загребли нас сюда...


- Вам что-нибудь говорят имена: Фрэнсис Сойлер, Сайрус Слоун? - а вот это сильно сужает круг подозреваемых... Откуда имена?! Прекрасно, замечательно...

- Да, говорят.

- То есть Вы этого не отрицаете? - рановато ты обрадовался, сейчас я тебя за салом-то повожу... Но кто же это ребят моих сдал?!

- Нет, не отрицаю.

- Где они на этих колдографиях?

- Вот. Вот. Это - из той же группы, Джереми Сноркинс...

- В каких Вы с ними отношениях?

- Ни в каких.

- Не запирайтесь, нам всё известно!

- Если известно, то о чём же говорить?

- Повторяю вопрос - в каких Вы с ними отношениях?!

- Да ни в каких, я не некромант, и они - не призраки!

- ЧТО?!

- Все эти люди в течение последних десяти лет погибли от несчастных случаев на территории Высокой Школы Магии и Колдовства Хогвартс, я, готовясь к работе преподавателя, изучал эти печальные случаи...

- Да как они могут быть мертвы?!

- В два счёта! Это подтверждено Отчётами Комиссий Министерства, меры по снижению - Постановлениями, Вы что - собрались объявить всех членов этих Комиссий лгунами?! - ты ещё проверь, там на трёх протоколах - подпись Фаджа...

- Готовились, значит... Хоть бы врали-то поумнее, преподавателя готовить-то и не надо, был бы специалист...

- Не надо готовить?! - заполнение протокола - достаточно нудное дело, чтобы он обрадовался и такой возможности отвлечься.

- Да чего там, вышел и рассказал...

- Ну, Вы так повыходите с недельку, по три-четыре урока в день, а потом мы обсудим - легко это или нет. Как раз преподавателя по ЗОТС не хватает... Если квалификации хватит.

Аж почернел... Понятно, почему ты в меня так вцепился - у тебя даже секретаря нет, сам всё пишешь. А тут - такая рыбина! Но, чтобы меня свалить, тебе нужны просто алмазные доказательства. Ты же главе Уизенгамота собираешься в лицо сказать, что он у себя под боком год ничего не замечал.


- Что ж, признаваться сами Вы не хотите, значит будем узнавать по-другому! Сами напросились! Вам говорит что-нибудь слово «Легилименция»? - ого, а вот это уже совсем не хорошо...


Посмотрим, что могут министерские специалисты. Странно, а мне казалось... Ладно, быстренько вспоминаем, удерживая «морду», что бы этому гипотетическому гражданину впарить. Одно плохо - лакуны будут. И довольно много.

- Сюда заходи, - ЭТО ЕЩЁ КТО?! Суетливые ручки, серые сухие и ломкие волосы торчат из-под нестарой, но уже пару раз явно сломанной шляпы. Мягкий безвольный подбородок, тонкие синеватые губы, глаз не вижу... Лет пятьдесят на вид. Может, просто прикидывается, расслабить хочет? Ничего не выйдет, я уже проснулся... Эх, палочки нет, ауру поймать не могу.

- Вот. Давай работай, - как-то уж больно фамильярно.

- Э-э-э... а о чём спрашивать будем?

- Ты умеешь - вот ты и спрашивай! Давай, давай - а то смотри, я тебе тот толчёный зуб мантикоры в дело впишу... - да ты, мальчик, совсем дурак. Зачем же ты пугаешь и хамишь человеку, от результатов работы которого зависишь? А этот тип - слабый, неуверенный в себе жулик. Если только это не спектакль. Ладно, сути дела это не меняет.

- ... да я же Вам говорю - если его не спрашивать, то почти никакого толка не будет - это же не сундук с книгами, нужно, чтобы он вспомнил.

- Господа, может быть, вы поговорите, а я пойду? Мне как-то даже неудобно сидеть при вашем научном споре...

- Помалкивай, Снейп! - о, а старичок-то дёрнулся, вспомнив, что тут есть ещё кто-то. И знаете кто? Опасный рецидивист, гнусный мерзавец, циничный и злобный, развалился тут на табурете, ест мелких нарушителей на завтрак... Могу даже улыбнуться.

Неназванный «специалист» вздрагивает, нервно оглядывается на аурора, который тоже не блещет радушием, и старик достаёт палочку. Он бормочет заклинание и вытягивает ко мне ментальную нить. С первого раза у него не выходит. Со второго тоже. Спектакль или нет?!

Ну, наконец-то!

 

Меня задержали, тут темно, я голоден... Удушье, тоска, тоска... Один, снова один...

Старик вздрогнул! Да я таких, да попадись ты мне только, сука аурорская... Один. Снова продали, снова не нужен...

Ладно, мы ещё покувыркаемся. Маггловская песенка прицепилась.

It’s Wonderful, It’s Wonderful, It’s Wonderful...

Тоскливая песенка, хоть мотивчик и быстрый.

- Ты видел Тёмного Лорда?

«Снейп, когда будет, тролль тебя задери, министерский заказ...»

- Да. Я работал на него пять лет. Ушёл полтора года назад...

Сколько времени прошло... «Достану тебя, предатель, достану!» - страшно. В Хогвартс лучше вернуться...

It’s Wonderful, It’s Wonderful, It’s Wonderful...

Приплясывает человечек, приплясывает. А свет серый, и вокруг - смеются...

- Что ты делал в течение этого года?

Ну неужели так трудно выучить? Что она на меня смотрит, как на гиппогрифа в нечищенном стойле? «Посмотрите на его мантию - постирать не может!»... «А чё? Вы ж меня не поймали, профессор?»... Боже, ещё двадцать пергаментов...

It’s Wonderful, It’s Wonderful, It’s Wonderful...

Мотив всё громче, всё меньше чётких слов. Маленький человечек приплясывает, отчаянно и тоскливо, в пятне серого, равнодушного света. Свет стирает всё вокруг, остаётся только человечек и мотив злого блюза...

- Преподаю Зелья. В школе Хогвартс.

- Мартинс, в чём дело? Мартинс! Мартинс!!!

It’s Wonderful, It’s Wonderful, It’s Wonderful...

Нет ничего, кроме истерически подпрыгивающего человека. Он резко запрокидывает лицо - у него глаза Старика...

Аурор бьёт на глазах постаревшего и сморщившегося старика по щекам. Тот открывает глаза.

- А? Что?

- А Вы, вообще-то, что сделать пытались, сэр аурор-без-имени?

- Он врал, Мартинс? Он работает на Лорда?

- Н-нет. Только раньше. Сейчас - нет.

- Может, ещё раз проверить?

Я смотрю на старика и улыбаюсь, шепча одними губами «It’s Wonderful».

- НЕТ! Я уверен, уверен.

Аурор выводит его.


«... и помни, Северус, прислушиваясь к чужим чувствам - не давай им стать твоими! Обычно мы к ним прислушиваемся невнимательно, но если ты начинаешь наблюдать - ты невольно попадаешь в такт. Те, кто мало практикуются...»

Спасибо за науку, сэр. Страшное дело - психорезонанс. При сравнительно небольших чувствах Наблюдаемого - они могут иногда вообще разрушить психику Наблюдающего!

Аурор возвращается и с бессильной злобой смотрит на меня. Он уже открывает рот, чтобы выдать мне очередную сентенцию о том, какой я мерзавец. Очевидно, какой-то вариант «То, что Вы на свободе - не Ваша заслуга, а наша недоработка...», но тут дверь открывается и входит глава Отдела Тяжких Нарушений С Использованием Магии Августус Борфер Руквуд в сопровождении председателя Уизенгамота Альбуса Персиваля Ульфрика Брайена Дамблдора. Носитель всех этих имён и победитель Гриндевальда В ГНЕВЕ.

Руквуд менее эффектен. Он просто оценивающе смотрит на несчастного. Как на вчерашнюю газету.

- За что тебя задержали, Северус?

- Мне не сказали, сэр.

- Что?

- Поступила оперативная информация, что он - командир одной из...

- Заткнись, - Руквуд усиленно тих и смиренен...

- Почему у тебя ссадина на скуле и мантия в грязи?

- Господин Допрашивающий немного понервничал...

- Профессор Снейп, я официально приношу извинения за действия моего сотрудника. Желаете ли Вы инициировать гражданский иск к нему?

- Нет, - хватит с меня рекламы... Ах, как жалко, что я сам не могу его допросить!

- Я свободен, господин Руквуд?

- Разумеется, разумеется.

- Да, кстати, а разрешается ли для получения доказательств применять ментальную магию?

- Применять ЧТО?!

- Господин Баргес, рад видеть! Как мой заказ?

- Будет готов в срок. Субподрядчик просил поинтересоваться состоянием чистоты крови.

- О, наши контрагенты перепроверяют мою квалификацию, так что пока я воздерживаюсь от масштабных работ и исследований. Спасибо господину Руквуду, что я вообще могу работать.

- На следующей неделе я пришлю Вам сову.

It’s Wonderful. Всё прекрасно. Ещё месяц у меня есть.

Конец июля.

Очередной вариант. Нас отправляют за каким-нибудь заточённым ценным человеком, геройски отбивая его... Нет, это будет означать ещё и моё плохое планирование.

Тогда пусть это будет по его глупости. Например - пусть он завопит что-нибудь.

Для этого нужно поймать кого-нибудь ценного... Или придать ценность кому-нибудь пойманному.

Остаётся вопрос - а с чего бы мы так?

Ну, например - он видел наши лица, он уже сидел на нашей метле...

Тоска. Очередная плетёнка. Формально - всё правильно, а на самом деле - чушь. Не верю. Картонка.

Не хочу я их убивать. НЕ ХОЧУ.

- Северус, что у тебя?

- Я пишу планы на следующий год. Нужны будут некоторые компоненты, которые не продадут детям...

- Не увиливай, пожалуйста.

- Я набросал несколько вариантов, но пока у меня нет причины начинать активные действия - всё это только наброски...

- Северус, я понимаю, что ты их любишь, но это НАДО сделать. Слишком много... заинтересованных лиц.

- Сэр, а что мешает нам действительно собрать такую десятку? Мётлы у нас есть, я их обучу...

- Кого, Северус? Сейчас Орден очень занят, несмотря на передышку, которую ты нам дал. У нас есть... определённые трудности, но и надежды тоже есть.

Липа цветёт, что ли? Поздно вроде, а запах полосами и волнами вливается в окна, жужжит и щебечет. Жарко. Думать не хочется. А особенно - на эту тему.  Пора съездить за компонентами и отдать Флоришу его заказ на мультиаттрактор. Смертник он всё-таки! Пить такую дрянь...

На Диагон-Аллее людно, но все какие-то замедленные. Прямо заметим - время я выбрал неудачное. Ох, побереги Тот - как же тут воняет... от всех. Жарко.

Чудеса - в лавке «Боркин и Баргес» нет ни того, ни другого! Они наконец наняли какого-то приказчика, и как это они рискнули... Странный приказчик. Из-за двери в служебное помещение просачивается тонкая полоска страха. Тягучего, застаревшего, уже привычного.

- Что желаете, сэр? - Капюшон. В тёмном помещении. Голос... НЕ ЗАПОМИНАЕТСЯ.

- Я хотел бы получить мой заказ и сообщения для меня... сэр.

- Узнал...

- Узнал. У Вас тень выше, чем фигура.

- Ну ничего, я тут ненадолго. А лавка, кстати, закрыта на полчаса. Присаживайся, поговорим. Как твои дела?

- Неплохо, сэр. Думаю, что наблюдения уже около недели как нет, но всё равно предпочёл бы пока не выходить на ребят.

- Твоя оценка ситуации в целом?

- Э-э-э... сэр, я как-то не задумывался...

- Не ври. Мне - не ври, - он удивительно спокоен. Обычно такое... И - сам пришёл! Глаза, правда, тлеют скрытым в серых провалах огнём.

- Тягучая жара, сэр. Всем тяжко, жарко, неуютно. Почти ничего не происходит, но все чего-то ждут. Грозы.

- Люблю слушать и смотреть твои воспоминания, Северус... Образные, яркие, точные. Именно. Ты в шахматы играешь? Там такая ситуация называется «затяжной миттельшпиль». Время работает на нас, но сейчас - тяжело. И одна из причин этого - ты. А точнее - твоя группа.

- Сэр?.. - нет. Нет. Невозможно. Мы всегда... НЕТ.

- Не пугайся... Она просто проявила то, что давно было известно - никому я не могу доверить важных дел, Северус, никому... Планировал я одно важное задание - но тебя сейчас не выдернешь, а кто тебя «сдал» - пока не выяснил. Нельзя же просто так отправить в дальнюю отставку половину руководящего состава? Да ты пей чай, пей. Так вот.

Есть одна важная проблема. Числится у вас такая - Сибилл Трелони?

- Да, имеется. Весьма... странная особа.

- Так вот. Она внучка Кассандры Трелони, что и подтвердила года полтора назад. Она сделала Дамблдору предсказание, что родится мальчик, который сможет меня убить. Я, разумеется, принял меры. Но есть одно «но» - информатор не смог дослушать до конца... А конец был. Хоть и выяснили мы, кто это, а проверить надо. Так вот. В первой части речь шла про сына Джеймса Поттера... Знакомое имя. НЕ ВЗДУМАЙ, Северус, к нему даже приближаться. Вокруг него сейчас крутится пол-Ордена, я сам им займусь, незачем «светить» там тебя. А вот про вторую часть я тебя прошу разузнать. Это крайне важно.

Для всех наших абсолютно, Снейп - предатель. Ты, чтоб ты знал, раскололся и сдал всех, кого знал. Но геройский Руквуд убил аурора и всех спас. Десятка твоя захвачена и казнена. Мётлы и прочая техника... уничтожены.

- А... сам Руквуд?

- А сам Руквуд думает, что тебя уже убили. Чтобы ему авторитет поднять. Кстати... я знаю, что ты человек очень верный. Что ребят твоих любишь. Но тут есть такой момент... Не надо бы им больше быть. Они своё дело сделали, а сейчас могут тебя провалить, просто по наивности.

- Сэр, это... невозможно, они же...

- Надо. Тебе решать, Северус, но это - наиболее правильное решение, поверь моему опыту. Только себе можно верить. И мне. Очень подумай. Очень. Будут сведения - выходи на связь. А лучше - подожди начала занятий. Мы там... кое-что придумаем. Потерпи - думаю, что через полгодика мы вообще все проблемы решим. Пойдём - не надо Боркину знать, с кем я тут трепался.

Бедный мальчик. Всего лишь хотел сделать карьеру...

Склон накрыт ковром клевера. По бокам этой поляны, ближе к низине, всё плотно заросло ежевикой. Ягоды есть, но зелёные. Около шести, жара спадает. В тройной развилке вяза, уютно свернувшись, как в кресле, полулежит Флоранс и, прикрыв глаза, жуёт травинку. Волосы её небрежно и плотно уложены вокруг головы - похоже, не в первый раз она вот так ждёт в лесу.

- Кто бы мог подумать, Северус, что в Запретном Лесу есть такое место... А почему нам про него не говорят?

- Тут в ежевике - гнездо Красных Колпаков. Осенью они вызревают.

- ЧЬЁ ГНЕЗДО?!

- Спокойнее. Они ещё незрелые, так что просто не надо туда соваться.

- Ну, знаешь!... Хм, а они разве не животные?

- Не совсем. Взрослые - да, но растут как сложный симбиотический комплекс... Так что сюда - НИКТО не сунется. Так о чём ты хотела поговорить?

- Напугал! Видишь ли, Северус... есть мнение, что на данном этапе - Лорд своё дело сделал. Надо бы его... нейтрализовать.

- И у кого же такое... мнение?

- У моих начальников. Они хотят с тобой поговорить.

- Очень... сложная тема.

- Не сейчас - ближе к осени.

- Интересно, а Дамблдор вам не мешает?

- Нет пока. Он не интересуется политикой.

Она не врёт. Она не проверяет меня ментально. Ей так и правда сказали. Интересно - кто?

 

Итак. Выводы.

Первое. Меня повысили. Причём все.

Второе. Лорд - всем мешает.

Третье... Группа нужна одному мне. Только мне. И никто не хочет убирать её своими силами. Всем хочется, чтобы это сделал я, для чего мне предоставлен карт-бланш.

Лето. Жаркое, тягучее, злое лето.

 

- Сэр? Лорд активно ищет... Поттера. И намеревается что-то предпринять в ближайшее время. Он... знает про предсказание.

- Я знаю... Спасибо за предупреждение, Северус. Мы примем меры.

- Сэр, не мне Вам советовать, но чем больше народу знает о нём - тем труднее его будет охранять. Лорд... знает, что его берегут.

- Учту, Северус. Учту.

Будет гроза.

Вроде как победа...

Сортировка компонентов, как известно, требует сосредоточенности, спокойствия, тишины и квалификации. Идиоты, которые путают корни валерианы и цикуты, заканчивают свою жизнь, как правило, быстро и очень скверно.

Вообще-то дел у меня хватает и так, но этим скверным вечером жаркого дня я ничего серьёзного делать не хочу. Занимаюсь механической, нудной, успокаивающей работой.

Достать, осмотреть, очистить, уложить. Высыпать, отсортировать, подсушить, засыпать и закрыть.

Странное ощущение - угрожающего уюта. Воздух застывший, влажный, тяжёлый. Свеча горит... А как она горит? Три прилагательных нужно, а в голову что-то ничего...

ЧТО ЗА ТОПОТ?

- СНЕЙП! Метлу!

- ЧТО?! - я тебе, Блэк, даже школьную «Комету» не дам. Что это он такой всклокоченный? По идее, это меня совершенно не касается, но я уже очнулся и готов к стычке.

- Метлу дай! Я ведь видел твою, скоростную! Поттер прислал вызов - он чувствует Его поблизости!

- Руки прибери! Поблизости ЧЕГО? - всё-таки это случилось...

- Да не знаю я! МЕТЛУ ДАЙ!

- Ты спятил, Блэк?! Он эти мётлы знает лучше, чем я - через него заказ шёл, всех «спалить» хочешь?! И куда ты полетишь?! Что ты там с ним сделаешь?!

- СУКА, я тебя просто урою, подонок сальный!

Блэк убегает. Придурок, хвост львиный, приду... Чёрт, собирался же поправить ступеньки! Налево, СТОЯТЬ!

- Директор, Блэку Поттер прислал вызов - Лорд его...

И вот тут хорошая жизнь заканчивается. Взрыв - зелёное с белым пламя, чувство удара изнутри, лёгкий толчок в правую щёку... и приходит боль. Страшная. Не могу дышать, не могу двигаться, не могу смотреть. Только боль... Тьма.

Я медленно собираюсь воедино. Да, аппарация с эффектами... Пахнет кровью. Ну, ещё бы - это мой разбитый нос. Шея болит дико, голова не отстаёт. Что случилось?

Мерлин послал мне этот прекрасный холодный пол. Вот тебе и идея...  


Вызов от Бидли пришёл в середине ночи.

- Сэр? Я оставлю зеркало как маяк... Сам не дождусь, простите... Вы... Может, они ещё живы...

- Вигги, ты спятил?!

Страх. Ужас разлился в груди, как поток из мощного ключа, вышвырнув из кровати, бросив к метле, загнав на башню, в воздух, к горам. Я не знаю, кто меня видел. Ветер содрал мне кожу на щеке. Не помню, сколько метался над скалами, сколько старался сесть. Помню только мокрый плащ, ледяной кромкой бивший по ногам.

Ужас был прекрасным чувством. Я нашёл Бидли - верхнюю часть...

Они испытывали новый способ аппарации. Командный, не личный. Обычный маг не сможет совместить себя со скалой. Девять - смогли. Один - оказался частично вовне.

Сколько может прожить человек, у которого часть органов совместилась с камнем? У которого одна рука, почка где-то в скале...

У него была сломана часть зубов. Я сам варил им яд - мгновенный и безболезненный, для воротниковых ампул, такой, которая была в этом воротнике, разорванном одними зубами...

Один фут. Только один фут выше - и я бы его спас...

Я хотел на его место. Я... выл так, что почти рвался рот. Руки оказались разбиты, резало глаза. Я не могу их даже похоронить, даже просто похоронить.

ЗА ЧТО?! Будь ты проклят, проклят, проклят...  


- Северус, ты жив? Вставай, вставай скорее.

- Что... случилось, Директор?

- Волдеморт... погиб, это ты и почувствовал. Поттеры тоже. Лорд не смог убить Гарри.

- Кого?

- Ребёнка. Гарри Поттера. Как ты чувствуешь себя, Северус? Я должен идти. Сходи в лазарет, поговорим завтра. Держись...

Поттер. Теперь Гарри. Я врал, рисковал, дрался, изобретал... А надо было просто выпустить вперёд Поттера. Какая ирония. Не надо было мне ничего делать...

Победа? Ведь победа?.. Что же пол-то раскачивается? Не буду плакать. Не буду.

Доползаю до подземелий, умываюсь и пью обезболивающее. Они умерли. А я жив...

Ну что, ты - рад этому?..

Спать.

Утро было мрачным, серым и влажным. И шумным.

Завтрак подали в комнаты.

- В чём дело, Стагги?

- Очень много гостей, сэр. Очень...

Из подземелий я не выходил, день вспоминается какими-то обрывками. Всё валилось из рук. Директор вызвал меня только к вечеру.

Пока шёл - вспомнил возвращение со штурмовки... Только вместо тёплого утра был мрачный вечер. И перешёптывания были... с другим оттенком ужаса. Это даже иногда резало ноздри... Эй, ребята, я вроде как среди победителей! Что-то на меня этот министерский секретарь глядит со священно-гневным выражением... Ах да, это у него Руквуд меня оформлял.

- Сэр?

- Заходи, Северус, - он явно устал. Какое-то сложное колдовство и не одно.

- Новости тебе вкратце известны?

- Кое-что Вы сказали, сэр...

- Похоже, что Поттеров предал Блэк.

- ЧТО?!

- Блэк. Именно он знал место. Больше - никто. Питер... пытался его остановить. Спрашивать, собственно, не у кого.

- Н-но... он пришёл требовать у меня метлу, он... не знал, куда лететь...

- Сам знаешь - аппарировать одно, летать - другое. Аппарация там была закрыта... Хотя мне и самому не верится. Я ведь ему верил. Лили и Джеймс... Ты выглядишь лучше, чем ночью.

- Спасибо, сэр... Меня... - каким орденом наградят? А не плохо бы... - будут судить?

- Не думаю. Хотя, возможно, вызовут как свидетеля. Я буду очень стараться, чтобы оградить тебя от подозрений.

- Я благодарен Вам, сэр... - и уползаю зализывать бока.

- Вы... посмотрите сцену смерти группы?

Пауза была долгой.

- Немного позже, Северус, ладно? Если это будет тебе нужно...

- Да, сэр, - ничего ты смотреть не хочешь. И ты испугался, когда я спросил, иначе запах бы не изменился так сильно. Ладно, переживём.

Победа ведь. Вроде бы.

Остались мелочи - выжить после неё. Что-то мне подсказывает, что это будет не совсем просто...

Уборка.

Как Старик-то говаривал, пока жив был?

«Уборка, Северус, сделает тебя хоть чуть-чуть похожим на человека!»

Я до сих пор верю, что в его представлении человек - это такой гибрид тестраля и домового эльфа...

Но убираю.

 

Потрясающе, сколько пергаментного мусора скопилось на моём столе в библиотеке! Уже и не важна вся эта секретность, а я всё-таки установил все контуры и явился сюда к ночи ближе.

Прямо заметим, не только поэтому, но всё-таки. Должно мне сегодня повезти, должно.

 

Мадам Пинс хватит удар, если она увидит свалку книг на этом столе... «Особенности Разъедающих и Растворяющих зелий», «Мётлы. Теоретические основы проектирования» - это на место.

А это чего? Судя по переплёту и формату - что-то маггловское. А! Это я тогда в Лондоне «забыл» её у маггла в метро.

«МентоМагия. Власть над чувствами и эмоциями»... «Успехи зелий»? О, пятый номер, а я-то ругался и на эльфов наорал. Сам же и завалил.

 

Что там? До полной луны ещё часа полтора. Она ещё светит на мой стол и на пол, а должна переползти за спину. По-моему, это всё ж таки третья полка...

Хорошее дело - рытьё в книгах и пергаментах! Люблю запах старого пергамента и бумаги. Сейчас он мешается с тяжёлым влажным запахом послегрозового леса и трав... Иногда возникает тоненькая ниточка бумажной пыли.

Пергаменты, перья, обрезки какие-то... О, что-то длинное.

«Деревья и кусты, тропинка петляет, дом ниже справа...» На полях пометка - «Жжёт грудь, мантия натёрла, беспокоюсь опоздание...»

«Груша-переросток... » Заметки к воспоминаниям, вот что это такое. Одного понять не могу - а я это до того писал или уже потом? Ладно, сложу всё в папку, на всякий случай.

И почему я снова начинаю беспокоиться? Пусто, а дышать как-то трудно.

 

Вот и записи общие, для показа Дамблдору.

Всё-таки устроил какой-то победный марш по головам... А ещё удивляешься, что он без особого желания смотрел. Впрочем, а что ещё демонстрировать? Глупые идеи и провалы? Ругань на уроках?

Особого внимания, помнится, заслуживала идея «нападающей стаи гиппогрифов»... Или «доброе» предложение Малфоя «помочь с ремонтом»... А может, стоило «школьных» баек добавить? Тут всего-то четыре... Да нет, в композицию никак не вписывались. Бездарь всё ж таки, чего там.

Многое не показал. Даже не по умыслу - вот собирался же вспомнить, как старик у аурора подмигнул, уходя. И забыл. А он, выходит, не так просто попался. Вот ведь вопрос - а как вообще Легилиментор мог попасться такому дурачку? Раньше надо было думать!

 

О, а это что: «Чёрный Дылда. Круглохвостый»?!

Вспомнил - это же Рождественские мои домыслы. Это показывать нечего. Никому, тем более Дамблдору.

- Знаешь про Лунную Крысу, Дылда?

- Глупый Толстый! Как же Дылда может знать про Лунную Крысу?! Кто в неё не верит - не поймёт...

- Еда, еда, еда..., Дылда? Ты голодный?..

- Не грусти, Дылда! Я расскажу тебе про Лунную Крысу...

Да. Нечего кому попало слушать байки про Лунную Крысу. А то Длиннохвостый за лишний трёп меня покусает. Это вам не что-нибудь...


А ведь Десятка-то именно из этой стаи, крысиной. Они были очень классные. Толстый, Круглохвостый, Ухо, Длинный... Собственно - почему были? Они и есть... На Рождество, когда Глаз Лунной Крысы снова засветится, мы обязательно ещё поговорим! О Крысе и Еде, о Сыре и Длиннохвостом, и Дылда (то есть - я) обязательно покатает всех, и шерсть будет лучше... Это никому знать не надо, это моё.

Этот ужас - схема полётов (и где тут верх?), это - эскиз шлема, обрывок рецепта какого-то...

Тоскливо как-то. Дурь. Зачем я всё это убираю, прячу, сохраняю? Кому это теперь нужно?

Но стол расчистился. Сяду, посижу. Лампу погашу - всё равно светло, полнолуние... Повезёт или нет?

«Вилле-Рыбы, Рилли-Птицы...» - один из эскизов гибели десятки... Сложный и мрачный. Пометок много, два сквозных нарастающих ощущения, прорыв... Это я не смог.

Но я их и так убил. Впустую. По инерции... Хотя - лучше так, чем медленно загибаться от ненужности. Незачем их мучить, наверное... Что же я теперь - без них?

Прикосновение. Нет нового запаха. СОВСЕМ.

И сердце пропускает такт. Неужели... Боже, какой у меня вид! Ботинки нечищены, мантия два месяца не стирана, о, Мерлин... Не двигаюсь, не двигаюсь.

Нежное, легчайшее прикосновение прохладной руки к правой стороне шеи. Отодвигая волосы, рука сдвигается и гладит шею... Ну!

Я резко разворачиваюсь. Вторая снизу полка залита светом из высокого окна, я гляжу из приползших сумерек и почему-то утыкаюсь взглядом в книгу, чей кожаный переплёт отражает лунный свет прямо на меня. Почему-то кажется, что она сама смотрит на меня. Она улыбается.

Обольстительно и спокойно.

И появляется тоненькая мелодия, без слов, только высокий и чистый женский голос.

Надо встать...


На пресловутое Зеркало Еиналеж я наткнулся совершенно неожиданно, во время рытья в старых кладовках. Конкретно эта содержала просто уникальные залежи пыли. Кажется, даже пол в этом узком и тёмном «пенале» - на самом деле был накрыт слежавшейся пылью, как толстым ковром. Факел я зажигать побоялся и пришёл туда с осветительным шаром - он хотя бы закрытый.

Вопреки традиционным описаниям мест Тайных Укрытий Могучих Артефактов, стояло оно не в углу, а в середине стены с дверью. Смахивая ткань пыли с полок, я смахнул её и оттуда.

Лучше бы я этого не делал.

Они стояли там. Вокруг меня: высокого, худого человека с острым и точным взглядом, мрачновато готового улыбнуться.

Вся непобедимая, пресловутая, змейская - Четвёртая Специальная.

Сноркинс придерживает каштановые волосы. Надёжно, как башня, высится Сойлер. И Всё Идёт Правильно, судя по его стойке. Он прижимает Бидли за плечи, чтобы тот постоял на обеих ногах хоть пять минут. Тот возмущён, но несколько нарочито.

Слоун уже поглядывает по сторонам. Из глаз Смита почти ушла глухая тоска, он гладит ручку метлы собственного изготовления - полгода её ваял...

Склон лесистого холма на закате, тень огромного дуба и шелест листьев на ветвях - вечер в начале лета. Тёплый, зелёный, золотисто-рыжий. Напоённый сладким лёгким запахом лип и горьковатым шумом дуба.

Я... шесть лет не плакал. И больше не собираюсь.

Их надо похоронить. Мне - надо.

Страсти по Мисс Норрис.

Холодно. Ветрено и холодно. Какая-то совершенная в мерзости своей водяная морось висит в воздухе и падает за шиворот, заставляя меня поторапливаться в Замок. Там есть камин... Там есть сухая мантия... О-у-у-у... Там, по слухам, даже не сыплется ничего-о-о...

Дёрнула же меня нелёгкая прятать мётлы сегодня! Отлично бы они ещё постояли у меня во второй комнате, выпросил бы завтра накидку-невидимку, ничего бы не случилось.

Внутрь - юрк! Ну и погода...

Хм. Время завтрака, а в главном зале никого и ничего, кроме недоеденной яичницы Флитвика. Где все? Мне сегодня что - не полагается даже горячего чая?!


Слышу голоса, что-то там творится...

- Директор, доброе утро!

- Доброе, Северус. Тоже решил выяснить, куда все подевались?

- По-моему, они в соседнем коридоре... Странно, там ещё... кошка.

- ?

- Запах, сэр.

- Ого... Теперь-то я точно знаю, чем твои настоящие воспоминания отличались от придуманных...

- И чем? - они отличались?! Ничего себе...

- Запах. В полностью настоящих у тебя всегда есть запахи...

Ну вот.

- Теперь это уже не важно... - все толпятся, что уже заметно, около внешней стены.

- Мне так не кажется, Северус.

- Что?...

Дамблдор останавливается в пятне сероватого света, напротив псевдоарки.

- Я думаю, Волдеморт вернётся.

- Но у Вас к тому моменту будет новый Поттер, я полагаю...

- Не язви, Северус. Ты отлично знаешь - не менее существенно, чтобы и мы у него были. Пойдём лучше посмотрим, что там случилось...

- Господи, да как он туда забрался?! Доброе утро, Директор, Северус.

- По карнизу прошёл. А всё твои эксперименты, Филиус!

- М-м-я-я-у-у... - Мерлин и Баст, прямо песнь тоски.

- Минерва, ну кто мог знать, что он так уцепится за эту ветку, что даже...

- Что-то мне подсказывает, что если из-под тебя ночью начать выдёргивать кровать, то ты тоже за неё уцепишься!

- М-я-я-у-У...

- МНОГОУВАЖАЕМЫЕ мои БОЛТЛИВЫЕ профессора! Может быть, мы всё-таки вернёмся к нашей проблеме?! Я уже устала стоять на этом стуле! Где там Аргус со стремянкой?!

- ФИЛЧ! Давай скорее!

- М-я-я-я-я...

- Э-э-э... ничего не получится.

- ?!!

- Тут... она ведь сидит в вентиляционном канале, а их закладывали ещё при постройке замка.

- О-о... Да, понятно. Да-да... Конечно...

- Профессор Биннс, а, если вкратце, что именно Вам понятно?

- Видишь ли Минерва... Вспомним об эпохе, когда закладывался Хогвартс. Такой замок в столь удобном месте просто не мог не вызвать вящего интереса у окружающих владетельных сеньоров, кои отличались смирением только у воскресной мессы, и то - не всегда, да и не все знали о ней. Основатели же, особенно Годрик Гриффиндор и Салазар Слизерин, достославными воителями будучи...

- Минерва, я тебе этого не прощу!!!

- ... заботились и о неприступности замка. В частности, ни к одному из отверстий во внешней стене нельзя подставить лестницу. С обеих сторон.

- Могу я поинтересоваться, а что, собственно, происходит?

- М-М-И-Я-У-Р!

- Наградили же боги глоткой! Кот, Северус. Застрял в отверстии. Сам вылезти не может. - Кот? Разве? Слабый запах молока, не коровьего, несколько почти стёртых других кошачьих запахов, кроме того...

- Кошка. Котёнок, причём совсем маленький.

- Что?

- М-М-И-Я-У-Р, М-М-Я-А-А-Р!

- Кошка. Кошачье женского пола. Возраст оценивать не берусь - не имею опыта, но ещё молочный.

- О! Минерва, а может быть ты... Э-э-э... Поднимешься и выведешь её?

- АЛЬБУС!!!

- А что? - Дамблдор сама невинность... Если не смотреть на чёртики в глазах.

- Это!!. Это!.. Невозможно! Кроме того, она меня не знает. Я из другого семейства.

- А из какого?

- Филиус. Северус - немедленно прекрати!

- М-М-И-Я-У-У!

- Я молчу...

- Я вижу, как ты молчишь!

- А выдернуть её заклинанием? Accio, скажем?

- Она держится когтями, мы уже пробовали...

- А левитировать?

- Что именно, Синистра? Ухо?

- Н-да. Пожалуй. Даже морды не видно - один кусочек уха. Чёрно-серого, насколько можно судить...

- Это очень существенно. Северус, а ты с этого стула не достанешь?

- Нет. А с метлы нельзя? Профессор Флитвик, э-э-э...

- Да. Займись делом. Как раз ты умещаешься под потолком...

- А держаться за метлу чем прикажешь? Зубами? Выдёргивая...

- М-я-Я-Я-Я-у... м-Я-Я-Я-Я-у! - Вдохновенно орёт! С душой, можно сказать...

- У меня есть идея. Подождите минуту.

Куда же я его дел?! Мерлин, специально ведь из дома утащил, детская мечта, как-никак! Вот и пригодится. Идти можно просто на звук, даже стук каблуков по камням не заглушает общего гвалта... Погода исправляется, на серо-жёлтых камнях уже появились солнечные пятна. Плющ со стен отбрасывает колышущуюся тень...

- Кстати, дамы и господа, а где Хагрид?

- О, ещё один! Ушёл, ещё вчера, будет только послезавтра.

- Что ж, профессор Флитвик, вот решение проблемы рук.

- Что это?!

- Ковёр. Семейный летающий ковёр... ну ладно, коврик Снейпов. Поднять взрослого... тяжёлого человека он не может, а Вас - вполне.

- И откуда он у тебя?

- О! Ещё сам Абу-Аль-Фиср, столкнувшись на пути из Басры в Багдад с досточтимым Аль-Сафридом, борода которого...

- «Тысяча Вторая Ночь», рассказываемая с утра Северусом Снейпом...

- М-Я-Я-У...

- Придётся прекратить дозволенные речи. В общем, не спрашивайте - и мне не придётся врать. Других идей у меня нет. Ковров, кстати, тоже.

Резонно опасаясь, Флитвик взбирается на ковёр, опасливо подлетает к дыре и засовывает в неё руку. Это, по-моему, зря...

- Киса, киса, киса...

- Ф-Ф-Ф-Ш-Ш!

- Иди сю... Ай! - Что-то стукается о ковёр, и он быстро снижается...

- Ой, какая ки-иска...

ДА-А-А, впечатляет!!! Серая. Точнее - грязно-пыльного цвета, с какими-то мелкими бурыми пятнами, худая, кривохвостая... Острые уши едва ли не больше остальной головы. Нос поделен пополам вертикально, а половинки - на четыре квадратика, каждая своего, особого цвета. Скуластая, глаз не видно.

Всё ЭТО размером с ухо домашнего эльфа. Стоит дугой-«скобочкой», сместившись такой фигурой в тёмный угол. И Ш-Ш-Шипит.

- Ф-Ш-Ш-Ш-Ф-Ф!!!

Прости меня, Баст, какой ужас... Пасть, с меленькими белыми зубками, открывается как замызганный дамский кошелёк - показывая чистенькую розовую подкладку.

Несомненно, эти огромные фигуры собрались здесь только для того, чтобы сожрать бедного напуганного котёнка. Но не на ту напали, изверги!

- Боже мой, Мерлин, киска! Они тебя напугали! Пойдём со мной, ки-иска...

От зрелища сюсюкающего Филча на коленках кошка даже шипеть перестала. Но из Пугающей Стойки всё равно не вышла... Потрясённо поглядела на него своими зелёно-серыми глазами и выдала коронное:

- М-М-М-Я-Я-У!

Кошмар, бедный Аргус. Воистину - любовь зла!

- Ну всё, спасательная операция закончена, пойдёмте, наконец, завтракать!

- Одну секундочку, профессор Флитвик! Мой ковёр, пожалуйста!

Есть-то как хочется!

Эпилог.

Я видел Море.

Про него пишут - синее, глубокое, злое, блестящее, тёплое, яростное...

Нет такого. Серое, точнее - серо-зелёное, шелестит и подбулькивает.

Падает на берег с резким и мягким шумом.

Оно ухитряется делать это потрясающе спокойно. Равнодушно, наверное.

Их нет. Больше не нужно лихорадочно выдумывать истории. Рыться в справочниках. Искать цвет и движение. Всё закончилось - моя сторона внезапно победила.

Где-то там есть граница между морем и небом, но я её почти не различаю.

Также, как почти не различаю границы между настоящими воспоминаниями и... другими.

Что считать реальностью? То, чему верю.

Если я им верю - я прожил их.

Море серое, приветливое, с резким запахом водорослей, соли и песка. Мне почему-то кажется, что оно прикасается ко мне. Трогает за виски - мрачновато и ворчливо, без слов, проверяет, поглаживая. Суетится. Шуршит жёлто-серым песком на пляже.

Год только начался, но закончится, вроде бы, не так уж и плохо. Я больше не путешествую по граблям, всё идёт согласно Планам, Установлениям и Инструкциям...

Я видел Море, я сидел на камнях.

Впрочем - кому это теперь интересно? Им не нужна эта картинка. Я не нужен им - как камни старых костей. Она нужна мне.

Я видел Море...


Конец.




Оставить отзыв


На главную
Замечания и поправки отсылать Diehl