Hey You
(Hey You)


АВТОР: Icarus
ПЕРЕВОДЧИК: Ailine
БЕТА: Mura
ОРИГИНАЛ: здесь
РАЗРЕШЕНИЕ НА ПЕРЕВОД: получено.

ГЛАВНЫЕ ГЕРОИ/ПЕЙРИНГ: Рон, Драко
РЕЙТИНГ: R
КАТЕГОРИЯ: slash
ЖАНР: angst

КРАТКОЕ СОДЕРЖАНИЕ: Рона и Драко поймали Упивающиеся, и теперь им приходится работать на Люциуса в Министерстве Магии. Но они все равно не сдаются и даже кое-что планируют. «Эй, ты, брось помогать тем, кто хоронит свет. Не сдавайся, дерись».

ПРИМЕЧАНИЯ ПЕРЕВОДЧИКА: «Hey You» - композиция из альбома Pink Floyd «The Wall». (Перевод И.Кукушкина. Журнал «Самиздат»). Эпиграфы к главам взяты из этой же композиции.

Серия «Умоляй меня об этом»:
"Умоляй меня об этом"
"Hey You"
"БУНТ: Быстрей, У Нас Трудности"
Драбблы из серии «Умоляй меня об этом»
"На руинах"
"А теперь будем праздновать"


ОТКАЗ: Все принадлежит Дж. К. Роулинг.




Пролог

Теперь рассказ продолжу я. Ох, простите, я - это Перси Уизли.

Итак, полагаю, вы читали «Умоляй меня об этом», и знаете, что с нами произошло? Мы из последних сил обороняли Министерство - в то время я исполнял обязанности Министра Магии - но его все равно захватили Упивающиеся. И хочу подчеркнуть - вовсе не по моей вине. Просто наших усилий оказалось недостаточно.

Около восьми месяцев назад мы с Роном очутились под «домашним арестом», а по правде говоря, в тюрьме. Я не надеялся, что мы когда-нибудь оттуда выберемся. Конечно, ходили слухи, что армия Дамблдора собирается с силами, но мне-то лучше знать. И... целых восемь месяцев... Нужно было выжить, а лучший способ выжить - оказаться полезным. Поначалу с Роном проблем не было, и я подумал, что если предложить Люциусу, чтобы Рон спас его сына, Люциус потом будет ему многим обязан. Ведь мистер Малфой был еще и нашим министерским начальником. А Рон, как вы должно быть понимаете, никогда не разбирался в политике.

Но я совсем не рассчитывал, что вместо этого, мой брат попадет под дурное влияние Драко Малфоя, и они разработают безумный план по захвату Министерства изнутри...

* * *

Рона разбудил оглушительный звон и резкий толчок. Он с трудом сообразил, что его второй, или нет, уже третий раз пинают по ноге. Вот ублюдок. Он со стоном попытался нашарить на столе будильник, пока Драко не придет в голову в отместку расколотить чертову штуку. А часы здесь трудно достать.

- Выруби эту сирену, - Драко снова хотел его пнуть, но промахнулся, потому что Рон успел откатиться в сторону, и теперь сидел на кровати, пытаясь разлепить веки. Поначалу он не попал по нужной кнопке, превратив звонок будильника в пронзительный визг, затем, слава богу, исправился, и наступила долгожданная тишина. Он посидел немного, собираясь с мыслями. Вспоминая, зачем он встал.

Пора на работу. Сегодня не выходной.

Здесь вообще нет выходных.

Черт бы побрал этих Упивающихся.

- Утром ты такой милый, - сказал Рон, и протирая глаза, повернулся к Драко. Уже несколько месяцев они спали в одной постели - не просто спали, но и занимались всем, что под этим подразумевалось. Его братьев подобные вещи наверняка привели бы в ужас. За это время можно было привыкнуть друг к другу, верно? Так вот, это полная ерунда. Как раз по утрам он ненавидел Драко особенно сильно. Ни один из них не был жаворонком, только Рону приходилось вставать, тогда как этот поганец продолжал сладко дрыхнуть. От такого зрелища в голове Рона начинали бродить кровожадные мысли. А Драко, к тому же, научил его убивать. Оказалось, для этого не нужно сильно напрягаться. Просто придушить подушкой... или затянуть на шее галстук, вон тот, который сейчас валяется на полу... Рон мысленно исследовал комнату на предмет оружия.

Драко между тем натянул на себя два одеяла, и обняв подушку, неразборчиво пробормотал что-то вроде: «Иди в задницу».

- Сейчас нет настроения, - проворчал Рон, и, как был раздетый, поплелся в душ.

* * *

Hey you.

Out there in the cold,
getting lonely, getting old.
Can you feel me?

(Эй, ты,
мерзнущий на холоде,
Пожираемый одиночеством, стареющий,
ты слышишь мой зов?)

После душа он почувствовал себя лучше. Все еще сонный, но чуток поживее. Он даже приготовил завтрак для Драко. Того не пришлось долго звать - он уже понял, что еда остывает, если вам запрещено пользоваться магией. И домашних эльфов, чтобы делать ему бутерброды, здесь тоже нет. Рон взглянул поверх яичницы на бледную тень на другом конце стола - Драко откусывал от тоста кусочки изящно, словно принцесса. Хотя принцесса эта выглядела слишком уж по-хулигански.

Прекрасно. Похоже, Малфой собрался довести себя до полного истощения.

Ну, сейчас самое время задавать вопросы.

- Ты знаешь заклятие Quaissis? - бросил Рон так небрежно, словно обсуждал статью о Квиддичном матче в «Пророке». Только вот они уже почти год этой газеты не видели.

Драко подавился очередной крошкой, закашлялся, затем резко глянул на него и прошипел: - Незачем так орать.

Значит, да, если догадка его не подводит. Ситуация позабавила Рона. Ему следует пугать Драко почаще. В темных закоулках его памяти хранился целый набор отвратительных заклинаний.

- Так да, или нет? - Рон внимательно наблюдал за Драко, надеясь, что теперь-то ему удастся отличить вранье от правды.

- Какого... где ты о нем слышал? - Рон ожидал, что Драко будет удивлен, поражен, а может быть даже впечатлен, но тот только разозлился.

Брови Рона поползли вверх.

- Ответ - нет, - когда Рон недоверчиво фыркнул, Драко пояснил: - Послушай, Уизли. То, что я о нем слышал, совершенно не значит, что я его изучал.

Похоже на правду.

- Тогда я тебя научу, - тихо сказал Рон. Мало ли что, вдруг им понадобится умение останавливать сердце. В толпе, как подсказывала ему память, заклинание не работает, но хорошо действует один на один. - Потренироваться ты не сможешь, зато сможешь запомнить теорию, - продолжал Рон, подобрав с тарелки последние кусочки яичницы. Он вытер рот и отнес тарелку в раковину. Знание Quaissis принадлежало не ему, и оживляя в памяти эти неприятные чужие воспоминания, Рон всякий раз чувствовал, как тошнота подступает к горлу. Но им с Драко выбирать не приходится.

- Не то, чтобы я тебе не верил, но..., - к Драко медленно возвращалось спокойствие. - Годами моя семья охотилась за темными «безделушками», а вы, Уизли, оказывается, практиковались в них у себя на заднем дворе! Понятно теперь, почему ваш дом стоит в такой глуши.

Рон повернулся к нему:

- Я изучал его не дома.

- А где же тогда?

Рон не ответил. Вместо этого он спросил:

- Почему ты ушел от Упивающихся?

Теперь заткнуться пришлось Драко. Он молча смотрел, как Рон, поправив галстук, осматривает себя в зеркале. Тост Драко остался забытым лежать на тарелке.

Не сказав больше ни слова, Рон вышел из квартиры. «Выкуси, Малфой», думал он по дороге. «Бывают вещи и похуже, чем Quaissis».

К сожалению, именно такими вещами ему приходилось заниматься каждый день.

* * *

Hey you.

Standing in the aisles,
with itchy feet and fading smiles.
Can you feel me?

(Эй, ты,
стоящий в проходе между рядами,
С зудящими ступнями и вымученной улыбкой,
Ты слышишь мой зов?)

Обычно коридор заливал свет, что струился из высоких волшебных окон, но окна давно не работали. И сейчас только тусклая голая лампочка под потолком пыталась осветить унылые стены. Рон прошел по сумрачному коридору, свернул за угол и влился в поток одетых в мантии служащих, которые шагали, шаркали, ковыляли или иным образом перемещались на работу в Министерство.

Толпа притормаживала возле кирпичной стены, из щелей в которой выступал засохший раствор. Грубая кладка странно смотрелась рядом с некогда прекрасным мраморным полом. От стены во все стороны веяло защитными чарами. Вот если бы знать один из паролей Перси, чтобы ходить прямо сквозь нее. Правда, с тех пор как Рон стал носить зеленую мантию - цвет сотрудников Люциуса - он, по желанию, мог пройти сразу в начало очереди. Но побыстрее оказаться облапанным троллями ему совсем не хотелось. Один из них как раз стоял возле железной двери, куда поочередно входили узники Министерства.

Раньше троллей было два. Рон удивился. В последнее время он стал замечать странные вещи. Вроде той, что людей-охранников с каждым днем тоже становилось все меньше и меньше.

Между тем министерский «наемный люд» сбивался впереди в неорганизованную толпу.

Вот подошел черед Рона, и он набрал в легкие побольше воздуха. Дверь клацнула за спиной, и там, в кромешной тьме, грубые, мясистые лапы ощупали его с ног до головы, вывернули карманы и отвернули манжеты на рукавах. Тролли были ночными жителями и лучше видели в темноте. Первую пару недель, ну, может чуть дольше, эти обыски пугали. А сейчас процедура стала привычной, только вот воняло здесь, как в подмышке у того же тролля.

Рона подтолкнули к противоположной стене, и он остановился перед вертящейся дверью, моргая от яркого света. Створки мелькали, то открывая, то закрывая проход. К этой двери он никак не мог привыкнуть, но если слишком долго медлить, то тролли просто втолкнут тебя туда.

Он быстро шагнул в обозначившийся проем, кирпичная стена пронеслась перед глазами...

...и вертушка выбросила его в министерский Атриум. Рон слегка пошатнулся. Он сразу представил, как Драко обозвал его неуклюжей дубиной. Драко считал, что равновесие - главный недостаток Рона, как бойца, и заставлял его для тренировки балансировать на верхней части кушетки.

Ха, такого дохлого коротышку, как Малфой, он мог побороть и безо всякого равновесия.

Высокий потолок главного зала терялся в слабом, мерцающем свете факелов и вторил эхом шуму голосов. Дышалось с трудом - с тех пор как Министерство превратили в тюрьму, здесь оставили всего один воздуховод. Перед лифтами замерли длинные очереди, и тролли, похожие на гротескные изваяния, равномерно разместились между коваными медными решетками. Министерские работники четко делились по цветам: одетые в красное - в одной очереди, в желтое - в другой и так далее.

Центральный фонтан давно демонтировали, так как его струи мешали следить за заключенными, и в Атриуме теперь все время воняло сыростью, потом и грязью. Тонкий слой грязи скапливался по краям зала, а там, где каждый день проходили служащие Министерства, пол был немного светлее. Широкие камины, как пустые, опутанные паутиной пещеры, выстроились по обе стороны от Рона, но он не обратил на них внимания - Каминная сеть здесь не работала. Далеко слева виднелась нужная Рону очередь.

Каждый лифт вез только на свой этаж. Так безопасней. Рону повезло - руководящего персонала в Министерстве не очень много. Ему было жаль бедолаг, работающих в Желтом секторе, и по двое, а то и по трое втискивающихся в кабинку. Их извивающаяся очередь была самой длинной. Работники Желтого стояли, опираясь на стену, вяло беседовали друг с другом, и казались смертельно уставшими.

- Лоу, Лорейс, Хьюитт, - Рон, подойдя к своей очереди, поприветствовал сотрудников. Люди в зеленом расступились.

- Доброе утро, сэр.

- Здрасьте, мистер Уизли.

Да, для них он был «мистер Уизли», завкадрами Министерства Магии и глава Зеленого сектора - личного штата Люциуса. Эх, за такую работу еще бы и платили - цены бы ей не было. Отношение служащих все время поражало и смущало его, особенно когда в кабинет заходил Перси. Мистер Уизли то, мистер Уизли это. Ну не глупо ли?

- Сэр, хотите пройти в начало очереди?

Рон фыркнул:

- А что, похоже, будто я спешу на работу?

Его сотрудники захихикали, правда, немного нервно.

Говорить так было очень опасно, но его плохая репутация давно вошла в легенды. Парадоксально, но как раз из-за нее его сектор считался в Министерстве самым успешным. Хотя в своих инструкциях он придерживался всего двух фраз: «Может это и глупо, но Люциус вышвырнет меня отсюда, если вы так не сделаете» и «Меня поджарят на медленном огне, если вы не позаботитесь о...»

Рон чувствовал, что как только его секция не будет лучшей, и как только Люциус не увидит эффективного «стиля управления», он на собственной шкуре почувствует справедливость этих инструкций. Подобная мысль бодрила, но Рону не хотелось додумывать ее до конца.

Впереди кто-то застонал, и Рон только сейчас заметил листок бумаги, прикрепленный к стене возле лифта.

- Вечером у нашего сектора Здрав-час - и Перси хочет, чтобы все пробежали по десять кругов! - пожаловалась одна из сотрудниц. - Нет, ну чем мы ему не угодили?

Конечно, Перси не сам придумывал эти штуки, но оправдываться бесполезно. Они решат, что он просто защищает брата. А потом Рон прочитал заголовок: «В здоровом теле - здоровый дух», и поморщился. Тут точно не обошлось без Перси - раздражающая показуха как раз в его стиле.

Двери лифта со скрипом раздвинулись, и Рон вошел внутрь. Он инстинктивно посмотрел вверх. Конечно же, под потолком ничего не было. Как ни странно, но порхающих записок ему не доставало. Это была одна из вещей, которые накрепко врезались в память. Но теперь «сообщения между этажами запрещены», согласно правилу шестьдесят семь, раздел пять, дробь... - черт, вот Перси всегда помнил их номера наизусть. Они с Драко часто развлекались на еженедельных собраниях Упивающихся, перечисляя эти дурацкие правила.

Похоже, он успел соскучиться по мелкому поганцу.

* * *

Hey you, don’t help them to bury the light.
Don’t give in
Without a fight.


(Эй, ты, брось помогать тем, кто хоронит свет,
Не сдавайся, дерись)

Перси проснулся в широкой, удобной кровати. Прохладные шелковые простыни приятно скользнули по голой коже. Эти простыни - подарок на День рождения от шефа, Люциуса Малфоя. Люциус его высоко ценил. Шесть часов утра, любимое время суток. Ему нравилось рано вставать, пока никто не путается под ногами. Именно сейчас он мог привести мысли в порядок.

Перси со скрежетом задернул душевую занавеску. Намыливаясь под горячими струями, он думал об одном человеке, а вернее, об одной брюнетке с взлохмаченными кудряшками. У Рона были свои «маленькие радости»... возможно, он мог бы тоже... но нет, это слишком опасно. Перси встряхнул головой, роняя капли, вздохнул и выключил воду. Она - полукровка, а он в этом вопросе был очень щепетилен.

Закончив вытираться, Перси поспешно оделся. Люциус часто связывался с ним через камин, если были срочные поручения. И к его появлению нужно быть всесторонне готовым. Для таких случаев у него на столе, среди разных мелочей, всегда лежали перо и лист пергамента. В отличие от остальных каминов, камин в его комнате был подключен к сети, правда работал он только по усмотрению Люциуса. Формально, Перси был ниже Рона по должности, но как помощник Люциуса, он нес такую ответственность, о которой раньше даже мечтать не мог.

Вот и сейчас, пока Перси поливал цветы, а завтрак аппетитно скворчал на плите, в камине показалась голова Люциуса. Перси даже удалось разглядеть лапки домашних эльфов, таинственно парящие в пламени и расчесывающие его волосы. В поле зрения попал краешек «Ежедневного Пророка» - любопытный Перси бросил взгляд на центральный заголовок: «Силы Министерства отвоевали Восточный Лондон! Мятежники отброшены!» А он и не слышал, что Восточный Лондон был потерян. Теперь ему было неловко - ведь о неудачах Упивающихся знать не полагалось. Однако лучше заранее подготовиться к разным неожиданностям.

- Мистер Уизли? - Люциус всегда был вежлив, даже когда сердился. С начальством Перси повезло - от работы на Упивающихся можно было ожидать и худшего. - А, вот вы где. Доброе утро.

Перси улыбнулся:

- Доброе утро, сэр. Сегодня вы рановато, - он потянулся к перу и бумаге.

- Я заметил, что чем раньше встаешь, тем лучше - утром никто не беспокоит по всяким пустякам, - усмехнувшись, ответил Люциус. - Хотя кое-кто появляется в офисе даже раньше меня. Нам нужно что-то сделать с вашими привычками, Уизли.

Довольный Перси покраснел.

Итак, день начался как обычно - Перси завтракал, одновременно записывая поручения.

* * *

После завтрака Люциус переправил Перси прямо в прохладный мраморный камин рядом с офисом. Он поручил ему изменить рабочий план и внести туда несколько важных встреч. Эйвери отказывался присылать в Министерство больше заключенных, так как с ними там обращались «слишком мягко», и самым отвратительным образом подкапывался под Люциуса (можно подумать, у Эйвери были хоть малейшие шансы занять место Министра, или скорее, Лорда Магии). К его действиям стоило отнестись посерьезней, поэтому нужно пригласить пресс-секретаря и заказать еще одну статью о внушительных достижениях Люциуса. Новый приказ о раздельном обеде для грязнокровок и чистокровных заключенных мог вызвать логическую неразбериху в, как бы это сказать, Министерской политике. И, самое главное - вчера Желтый сектор опять взбунтовался... мда, если пустить дело на самотек, то можно потерять много полезных наработок.

Впрочем, Желтым он мог заняться и сам. Не стоило зря беспокоить шефа.

Личные охранники Люциуса слегка кивнули Перси, когда он вышел из камина, и один из них отпер тяжелую дубовую дверь в его кабинет. Перси показалось, что он знал его имя - Дэниел. Из волшебных окон полился солнечный свет.

- Дэниел? - он остановил охранника, когда тот собрался уходить. - Ты не мог бы привести ко мне главу Желтого сектора? И чем быстрее, тем лучше.

При звуках своего имени молодой Упивающийся вздрогнул и окинул Перси недобрым взглядом. Затем он кивнул.

* * *

Hey you.
Out there on your own,
sitting naked by the phone.
Would you touch me?

(Эй, ты,
оставленный всеми,
сидящий нагим у телефона,
Прикоснись ко мне)

Драко в последний раз отжался от пола и со вздохом перекатился на спину. Значит, Рон знает Quaissis.

Уизли...

Это заклятие, конечно, не являлось Непростительным, так как его действие можно было обратить вспять, если немедленно помочь жертве. Когда-то он пошел бы на убийство, только чтобы его изучить (в буквальном смысле, учитывая природу заклинания). И нестерпимо хотелось понять, откуда Рон узнал о нем первым. Драко сел на пол. Ну, если заклинание рассказали Фред и Джордж, то можно выкинуть его из головы. Смертельная битва - не совсем подходящий момент для демонстрации дешевых фокусов, вроде вылетающих из палочки букетов.

Возможно, его научил старший брат, тот, что трусливо прятался в Египте за спинами Гринготтских гоблинов. Но нет, Рон ясно сказал, что узнал заклинание не от семьи. А в таких важных вещах он всегда оставался честным - Драко успел его изучить.

Он немного повозился со своим последним приобретением - забавной маггловской игрушкой. Но чертова штуковина отказывалась оживать. Он покрутил отверткой, пытаясь пристроить на место болтавшийся шнур. Торговец с черного рынка клялся, что этот «телик» показывает разные картинки, вроде магического хрустального шара, но разве можно доверять словам грязнокровки.

Драко еще немного послонялся по комнате, мысленно продолжая искать разгадку Quaissis. Может, его научил Поттер? Вряд ли. Дамблдор? Не будь идиотом. Дамблдор обучил Поттера, который потом рассказал Уизли? Нет, ерунда. Снейп? Но он ненавидел Уизли.

Грэйнджер...?

Хм. Вполне возможно. Ей ничего не стоило разыскать заклинание в книгах.

Если так, то дело плохо - выходит, Рон мог не знать, как с ним правильно обращаться. Ведь, чтобы сохранить тайну, из подобных текстов исключали самое важное.

Драко зашел на кухню и выдвинул потайной ящик. Пошарив в коллекции бутылок, которые при этом звенели и брякали, он ругнулся. Черт возьми, ни одной полной. День тянулся невыносимо, если проводить его на трезвую голову. К счастью, он успел обзавестись нужными связями.

Значит, пора навестить одного знакомого в Желтом секторе.

* * *

Hey you.
With your ear against the wall,
waiting for someone to call out.
Would you touch me?

Мейбл Пенсикотти неловко ерзала на краешке кресла в кабинете Перси Уизли. Перси подошел к окну, поглядел туда, неосознанно подражая Люциусу, и снова повернулся к ней.

Начальница Желтого сектора была пухленькой, тихой брюнеткой, с пышными кудряшками до плеч. Чуть-чуть похудеть - и она стала бы просто очаровательной. Впрочем, приятные округлости тоже нисколько ее не портили. И кроме того, она происходила из хорошей чистокровной семьи, если бы только дед ее не женился на Маггле. Как странно, подумал Перси, что такие случайные события могут полностью изменить твою жизнь.

Она глядела на Перси огромными карими глазами.

- Вы знаете, почему вы здесь, мисс Пенсикотти? - начал он.

Она нерешительно вздохнула и взмолилась:

- Мистер Уизли, уверяю вас, я найду виновных, если только вы дадите мне немного времени...

- Это не первый случай контрабанды в отделе Доставки, - жестко произнес Перси.

- Но сектор огромный, мистер Уизли, около четырехсот человек...

- Пожалуйста, - прервал он ее, - зовите меня Перси.

- Хорошо, Перси. Четыреста человек, и мы не успеваем... за всем уследить. Но, - быстро добавила она, - мы найдем их, обещаю.

Он подавил вздох.

- Понимаете, проблема настолько серьезна, что я не могу притвориться, будто все в порядке. О вашей ситуации придется доложить Люциусу. А мои возможности исчерпаны. Мы дали вам немного свободы, позволили самой назначать штрафы и наказания, - он облокотился на спинку стула. - Возможно, вам стоит быть с ними потверже, Мейбл, - с этими словами он опустился в кресло и сложил руки перед собой. - Сотрудники Рона работают как часы. Я просто не понимаю, почему с Желтым столько проблем.

Она нервно хихикнула.

- Быть с ними потверже? Мистер Уизли - Перси - я... условия в Желтом на пределе. Эти бараки... вот если бы у нас были личные комнаты, даже по одной на четверых - сразу стало бы лучше. Я знаю, что на других этажах есть свободные места. Мы ведь уже не просим осветить окна, а только...

Покачав головой, Перси не дал ей договорить:

- Ваши люди маггловского происхождения. Нельзя поселить на одном этаже грязнокровок и чистокровных заключенных. Вам ли это не знать, - он пожал плечами. - А поведение ваших людей - понимаете, оно все больше подтверждает точку зрения Упивающихся.

Ее плечи поникли.

- И мы, как вам должно быть ясно, не можем смотреть на это сквозь пальцы, - добавил он.

- Перси, - она безнадежно махнула рукой и немного повысила голос. - Я делаю все, что в моих силах, чтобы выследить поставщиков, но из-за плохих условий... Им известно, что у других служащих собственные комнаты. Ходят слухи о командировках за пределы Министерства и об освещенных окнах...

- Это смешно.

Она оглядела просторный, элегантный офис с приятными светлыми окнами. Он заметил этот взгляд.

- Здесь резиденция Люциуса, - Перси постучал по столу. - Знаете, многие говорят, что причиной тому маггловское происхождение, плохая кровь и все такое. Что как раз магглы и занимаются контрабандой, - он понял голову. - И выходит, они правы.

Не рассказывать же ей о затруднениях Люциуса.

- Вы же не... вы ведь не верите этому? - она уставилась на него во все глаза.

Перси потер виски, не подозревая, что копирует жест отца.

- Думаю, я вообще больше ничему не верю.

Повисла тишина.

Мейбл облизнула губы:

- Ходят слухи, что чистокровные волшебники из других секторов покупают в Желтом маггловские вещи.

Перси замер, тщательно стараясь не подать виду, как его взволновали эти слова. Он догадывался, на кого она намекает. И ее подозрения могли привести прямиком к Рону. Много ли ей известно? Дело принимало серьезный оборот. Заняться этим было намного важнее, чем перекрыть источник наркотиков для Драко Малфоя. Нужно быстро что-то придумать.

Он прервал молчание.

- Переселение на другие этажи даже не обсуждается. Но возможно - возможно - нам удастся расширить пространство магическим способом - пока не знаю, как, - с Эйвери, постоянно вставляющим палки в колеса, даже у Люциуса были связаны руки. И его сложно будет убедить. Может, спустя какое-то время... - Но, конечно, я ничего не смогу сделать, если они не уймутся. Вам нужно выполоть эти сорняки.

Он провел ее к выходу и открыл дверь:

- Постарайтесь держать своих людей под контролем, Мейбл. Помните, что именно вам Люциус поручил за них отвечать.

* * *

Hey you,
would you help me to carry the stone?
Open your heart.
I’m coming home.

(Эй, ты,
помоги мне нести мой крест.
Открой свое сердце,
я возвращаюсь домой).

Драко вернулся из Желтого сектора слегка на взводе.

Подкупить троллей легко - нужно только предложить им чудесную, полусгнившую ножку ягненка, которую на черном рынке легко можно выменять на дешевую косметику (хотя цена подскочила бы в несколько раз, если бы торговец заинтересовался, почему ножка должна быть именно подпорченной). Итак, с этой стороны проблем не было. Хорошо, когда знаешь слабости своих врагов. Он извлек из-под мантии и поставил на стол пару бутылок. В Желтом ужасный свинарник, и если бы «живительную влагу» удавалось добыть где-нибудь еще, то он обходил бы этот сектор десятой дорогой.

Достав из шкафчика стакан, он наполнил его, выпил, а затем повторил.

Не состояние Желтого сектора его обеспокоило. Появились новости, которыми нужно срочно поделиться с Роном.

Он снова выпил.

Пошатываясь, направился в спальню и взглянул на часы. Приближалось время обеда.

Кажется, впервые в жизни ему предстояло выйти на работу.

Быстро сменив отвратительную желтую мантию на зеленую, он машинально осмотрел себя в зеркале и тщательно пригладил волосы. Если поспешить, то можно перехватить Рона до того, как он направится в кабинет к Перси.

* * *

Рон и Драко с трудом пробирались сквозь шумную очередь из желающих пообедать в Министерской столовой. В последнее время здешнее меню не отличалось разнообразием: в начале очереди виднелся всего лишь один огромный котел с так называемым «рагу». Драко понадеялся, что в это рагу не попали те самые ножки ягненка. В воздухе реяло объявление: «Пожалуйста, берите только один десерт. Сбалансированное питание - залог хорошего здоровья. Перси Уизли». Но в поле зрения не было вообще ни одного десерта.

- Еще лучше для здоровья совсем тут не питаться, - подтолкнул его Рон. - Перси так и делает.

Драко скривился:

- А мне придется, - и презрительно указал на плотную толпу, скопившуюся возле котла. Раньше он не бывал в местной столовой, даже когда отец, еще перед войной, приводил его в Министерство. Оглядевшись, Драко решил, что, если получится, он постарается и впредь никогда тут больше не появляться.

Им удалось отыскать незаметный уголок, но чтобы расслышать друг друга в мешанине голосов, приходилось низко склоняться над столом. Поверхность стола вместо скатерти украшали лужи пролитой еды и засохшие комья непонятного происхождения, среди которых Драко, сморщив нос, осторожно поставил миску. Попробовав рагу, он закатил глаза, отодвинул этот сосуд и больше к нему не притронулся. Рон, весело глядя на него, ухитрился проглотить ложку мерзкого варева.

- Все еще хочешь пожаловаться на мою стряпню? - Рон ухмыльнулся, пошевелив ложкой в миске.

- Оставь эту гадость в покое. Шеф-поваром тебе все равно не стать. Кстати, а где десерт? Не то, чтобы я ждал от него чудес, но я беспокоюсь, что ты останешься голодным, - Драко выглядел крайне заинтересованным.

- Не знаю, - Рон пожал плечами. - В последний раз его готовили, когда выдавали премии. Несколько месяцев назад.

Драко сдвинул брови:

- Почему же не сняли объявление?

Рон фыркнул:

- Не думаю, что Перси здесь бывает. А всем остальным и так известно, что десерта нет.

Драко нахохлился и ничего не сказал. Он знал, что так делать нельзя, что подобные мелочи надолго остаются в памяти и накапливают в людях недовольство - но с какой стати помогать Упивающимся предотвратить бунт?

Который, казалось, вот-вот разразится. Возле дверей завязалась шумная драка, а один из троллей-охранников рычал на людей в желтом, обступивших вход.

Рон вцепился в красную мантию проходившего мимо служащего:

- Что происходит? - он кивнул на двери.

- Это все Перси! - огрызнулся парень. - Издал новый указ, запрещающий магглорожденным обедать вместе с нами - а ведь их обеденный перерыв совпадает с нашим! И кто знает, что они придумают с ужином.

Рон разжал руку.

- Знаешь, не Перси придумывает все эти указы...

- Ерунда, - парень отмахнулся и побежал дальше, а Рон только беспомощно посмотрел ему вслед.

- И чего это тебя так задевает? - Драко осторожно выглянул из-за его плеча и прошептал: - Лучше послушай вот что: наши друзья передали новость: «Они» прислали сюда своего человека”.

Рон нахмурился. С каждым новым заключенным расползались слухи, что силы Дамблдора захватили окраины, и вскоре атакуют само Министерство. Естественно, на поверку все оказывалось обычной болтовней, но в этот раз информация выглядела очень правдоподобно. И исходила она из бесплатных источников, которым нет смысла лгать.

- Хотя мои друзья не знают, кого и куда. Пока не знают.

- Значит, скоро что-то случится. Иначе, они бы не рисковали.

- Это только мои предположения.

Рон задумался.

- Они скажут, если слух подтвердится? - Рон долго корпел над подробной картой расположения охранников, вносил туда изменения, отмечал все защитные заклинания, про которые ему было известно. А Драко осторожно, но очень щедро платил целой веренице наркоторговцев, чтобы хоть как-то - неважно, как - связаться с Дамблдором. Но кто знает, может, торговцы просто брали золото и сбегали. Честно говоря, на их месте Драко так бы и поступил. Он покачал головой.

Рон глубоко вздохнул:

- Ладно. Слух все равно заманчивый. Считаю, что пора поговорить с моим братом.

- А я так не думаю.

Рон начал было объяснять, но Драко прервал его:

- Делай, что хочешь, но меня не впутывай. От этой канцелярской крысы одни неприятности.

- Говоришь, как заправский хорек.

- Неотесанная деревенщина.

Рон толкнул его под столом: - ...эльф.

Драко слегка усмехнулся, вспомнив, с чего они начинали.

- Хозяин, - протянул он с похотливой улыбкой. И посмотрел на Рона, обещая долгую приятную ночь. Уизли терпеть не мог, когда он к нему так обращался.

О, да. И еще один момент нужно прояснить.

Драко откинулся на стуле и спросил, самодовольно ухмыляясь:

- Тебя научила Грейнджер?

Пусть Рон знает, что его не сбить с толку такими простыми загадками. Рон выглядел озадаченным, но Драко, перегнувшись через стол, произнес одними губами: «Quaissis». Он был уверен, что догадался правильно.

- Сначала ответь на мой вопрос, - непримиримо сказал Рон, не поднимая взгляда от рагу.

* * *

It was only a fantasy.
The wall was too high, as you can see.
No matter how he tried, he could not break free.
And the worms ate into his brain.

(Но это, конечно, всего лишь фантазия
Стена оказалась слишком высокой, как вы сами понимаете,
И несмотря на все его старания
Ему не удалось освободиться,
И в его мозгу завелись черви).

Раз в неделю, в два часа дня, Рон отчитывался перед Перси. Сейчас он, закинув ногу за ногу, развалился в том же кресле, где так неловко себя чувствовала Мейбл этим утром, но конечно, намного удобнее. Перси бросил ему шоколадку.

Рон поймал ее на лету:

- Спасибо.

- Ты пропустил обед.

- Извини, кое-то случилось, - он не подал виду, насколько это важно. Отчет, как обычно, был на первом месте.

Визиты Рона всегда приводили Перси в хорошее настроение. Почти так же, как и похвалы шефа. Но Люциусу в последние дни было не до похвал.

- Неужели ты, наконец, заинтересовался работой? - хмыкнул Перси, не отрываясь от показателей в отчете. Потрясающе - план выполнен на девяносто девять процентов.

- Размечтался, - возмутился Рон. - Нет, конечно. Но новости интересные.

Следующую фразу он выговорил очень тщательно: - Помнишь нашу вечеринку?

Перси оторвал взгляд от бумаг. Рон смотрел ему прямо в глаза. Разве такое забудешь? Он проснулся полупьяный, и обнаружил, что его брат и Драко Малфой, практически голые, переплелись на полу. Мимоходом обсуждая диверсию, словно они уже давно ее спланировали. А затем они... м-м, зрелище действительно было незабываемым. - Да, конечно.

- Ты думал об этом? - Рон не отставал.

Перси стал совершенно серьезен. Он прочистил горло и поднялся: - Хм. Почему бы нам не прогуляться к твоему кабинету?

Он кивнул охранникам, среди которых был и Дэниел, и вслед за Роном отправился к главному выходу. Но, свернув за угол, Перси подтолкнул Рона к двери, ведущей на пожарную лестницу, и произнес пароль:

- Параклесис*. На самом деле, мне его знать не положено, но... *Параклесис - (с греч.) настоятельный призыв, утешение.

Пока они поднимались по пыльным, гулким ступеням, Перси пояснил: - Прости, что привел тебя в эту грязь, но статуи внизу в главном зале... все они - големы.

- Что? Вот дерьмо.

- Их глаза связаны с центральным командным постом, и все, что они видят, поступает туда. То, что они преданно служат Министру и защищают его - известно каждому. Но затею с глазами Люциус придумал недавно. Не знаю, могут ли големы подслушивать, но рисковать не хочу, - он остановился на верхней площадке.

Рон понял намек и перешел к главному:

- Пора, Перси. Нужно что-то решать.

- Нет! Сейчас слишком опасно. И следи за своим языком, начиная прямо с этой минуты. Худшего времени ты выбрать не мог? Эйвери подкапывается под Люциуса...

- Перси...

- ... и если нас подчинят Лестрейнджу, то штаты сократят, и задолго до того, как сюда доберется Дамблдор!

- Какого...? Лестрейндж? Дамблдор - откуда тебе столько известно?

Перси понизил голос:

- Упивающиеся снова захватили Восточный Лондон.

- Снова? Они что, теряли половину Лондона? - их голоса таинственным эхом разносились по лестнице.

- Что бы там ни было раньше - сейчас они отвоевали его обратно. В «Пророке» была статья, - Перси закатил глаза, увидев, что Рон ошеломлен. - О, не нужно на меня так смотреть. Я не выписываю газет. Только мельком увидел один из заголовков. А сегодня утром мне пришлось нажать на Мейбл - дела в Желтом очень плохи. Слава богу, что у Люциуса пока не хватает на них времени.

- Что?

- Я о Драко и его мелких «делишках». Не думай - я в курсе, что он продолжает ими заниматься. Его «знакомства» в Желтом. Он и тебя потянет на дно, если не остережешься. Готовится погром. Я его нюхом чую.

- Здесь всегда погром, - возразил Рон. - И с каждым днем становится все хуже и хуже! Неужели ты не замечаешь? Ты видел, что происходит в Желтом? Сегодня их даже не пустили обедать.

- Это вышло случайно, - Перси расстроено потер глаза, сбив очки на бок. - Запрет на посещение столовой должен был вступить в силу только завтра, вместе с приказом об их новом обеденном времени, но Люциус все переиграл. Он решил, что запрету нужно дать ход немедленно. Я говорил тебе, что Эйвери сильно давит на нас. Он не позволяет, чтобы с грязнокровками обходились слишком мягко.

Рон немного помолчал.

- Ты сказал: «Грязнокровками»?

Перси сник, как от удара и уставился в пол, где их следы образовали в пыли неровную окружность.

После долгого молчания, он едва слышно прошептал:

- Тебя ведь могут убить.

Рон выдавил сквозь зубы:

- Только не вздумай остановить меня, Перси.

* * *

Hey you.
Out there on the road,
always doing what you’re told.
Can you help me?

(Эй, ты,
на дороге,
слепо всем угождающий,
Можешь помочь мне?)

Открыв дверь, ведущую с пожарной лестницы, Рон замер, оглушенный визгом, переходящим в рыдания. Он приготовился к потоку заклинаний, чувствуя себя без палочки совершенно беспомощным. Но ничего не произошло. Тогда он медленно вошел в Зеленый сектор, осматриваясь в поисках источника звука. И здесь его обнаружил один из младших клерков, Доусон.

- О, слава богу, а я и не знал, что вы пришли! - заорал он, пытаясь перекричать гвалт, и потащил Рона вперед.

- Какого чер..., - и тут Рон увидел. По всему офису лежали огромные темные пузыри, похожие на мыльные, а мужчины и женщины, попав в них как в ловушки, тщетно молотили кулаками в стенки. - Матерь божья!

- Не касайтесь полок и ящиков! - предупредил Доусон. - Видимо, Перси ограничил нас в пергаменте? Все бумаги заколдованы! А кто-то без разрешения взял несколько листов, и теперь половина наших людей... мы даже не знаем, надолго ли им хватит воздуха!

- Вот дерьмо! И Перси даже не почесался, чтобы нас предупредить! Лопните их! - приказал Рон. Клерк только уныло на него посмотрел. - Черт, понятно. Юнис! - он бросился в кабинет своей помощницы.

Она мигом заполнила бланк заявки, а он тут же проставил на нем вчерашнее число, подписал и выбежал из кабинета.

Остановился. Затем вернулся и протянул бланк обратно:

- Подшейте его.

- Но я...

- Быстрее!

Взглянув на него с возмущением и ужасом, она поправила очки, и решившись, открыла ящик с документами. Как только бланк скользнул на место, вокруг перепуганной женщины тут же возник и стал увеличиваться мутный темный пузырь. Вдруг подпись на пергаменте засветилась ярко-голубым светом, мучительно медленно заливающим черные штрихи. Затем она раскалилась добела под Заверяющим заклинанием...

... и пузырь лопнул. Громкие вопли за стенами тоже прекратились.

Юнис в ярости смотрела на него.

Во внезапно обрушившейся тишине были слышны только громкие, частые вздохи и хрипы. Несколько человек, полностью обессилев, сидели прямо на полу. Пузыри можно было легко убрать, имея палочки. Но без них они были беспомощны, как Магглы. Рон так и вовсе чувствовал себя мухой в паутине.

- Слушайте все, - он поднял руки, привлекая к себе внимание. - Кто бы ни был в этом виноват, я хочу, чтобы вы посмотрели вокруг и сделали выводы.

Мужчины и женщины стали озираться, пытаясь при этом не выглядеть преступниками.

А Рон продолжал:

- Нужно вам что-нибудь - обратитесь ко мне. Хотите нарушить правила - что ж, прекрасно. Но все равно обратитесь ко мне. Вам ясно? Мне плевать, кто это сделал, но я хочу, чтобы завтра утром пропавший пергамент оказался у меня - на - столе!

И Рон вихрем ворвался в свой кабинет.

- А ты суров, Уизли, - из темноты раздался насмешливый голос.

- Драко?

Тот изящно и небрежно раскинулся на кушетке в углу. Светлые волосы блестели в полумраке. Окна в кабинете не светились - не положено, но мебель была удобной, хоть и немного потрепанной. Рон зажег свет, и тут же в комнату с тревогой заглянула Юнис.

- Этот человек сказал, что ему назначено. Я собиралась вас предупредить..., - ее несомненно раздражало, что какой-то мальчишка привел ее в замешательство. Хотя временами Рон вел себя так, что тоже сводил ее с ума.

- Вы, должно быть, просто забыли записать, - Драко безмятежно рассматривал свои ногти.

- Нет, - Рон закатил глаза. - Все в порядке, Юнис. Он здесь работает.

- Работает? - она не могла поверить.

- Ну, работает - громко сказано. Очень громко.

- Да. И я пришел за «отчётом», Рон.

Она фыркнула, бросила на стол кипу свитков и удалилась. Решительно хлопнув дверью.

- Что я вижу. Ты чуть не удушил собственную секретаршу, - заметил Драко с самодовольной улыбкой. - Каков храбрец!

- Прекрати. Если бы заклинание не сработало, и в пузыре оказался я сам, что бы они сделали? - Рон подошел к столу и, не глядя, отодвинул свитки в сторону. Нудная рутина. - Но ты прав. Я с ней поговорю.

- Мда. Полагаю, я повлиял на тебя в лучшую сторону - ты становишься по-слизерински чувствительным.

- Заткнись, Драко, - Рон пытался остаться спокойным. - Он сказал «нет». Вот и весь «отчет».

Драко резко выдохнул и задрал подбородок. Помолчал. Затем сжал губы в тонкую линию:

- Мы и без него обойдемся.

Рон устало склонил голову на руки.

- Черта с два обойдемся.

Не успел кто-нибудь из них сказать еще хоть слово, как дверь приоткрылась. Видно, к мистеру Уизли стучаться не принято.

- Сэр? - в этот раз не Юнис, а старший клерк, Лорейс. - Перси опять завалил нас заданиями...

- Ну, это не новость.

- ...и нам нужна ваша помощь, чтобы составить график работ.

- Возьмите старый, - отмахнулся Рон.

- М-м... Нельзя, сэр. Этот график требует высшее руководство, - Лорейс не уточнил, кто, но его серьезный взгляд объяснил лучше всяких слов.

- Высшее руководство? - сон Рона как рукой сняло. - О, Господи! Кому он понадобился?

Лорейс взволнованно затряс головой:

- Уже сегодня его хочет увидеть мистер Малфой.

- Люциус? - недоверчиво переспросил Рон, и сердце болезненно сжалось в груди. Он поспешно схватил перо. Но рука дрогнула, и чернила капнули на пергамент, как темная кровь. - Почему... а где Перси?

* * *

Люциус Малфой откинулся в кресле, удобно опираясь на подлокотники. Прозрачные окна за его спиной освещали лучи заходящего солнца, и высокие потолки в кабинете создавали ощущение кафедрального собора. Каблуки Перси прощелкали по сверкающему мраморному полу. Он прибыл для ежедневного отчета. С чувством прекрасно выполненной работы, как успокаивал он себя.

Однако в его обычном кресле сейчас сидел Дэниел. Охранник. Перси в замешательстве оглянулся - других стульев не было - и остался стоять. Люциус долго и внимательно рассматривал его, как любопытную диковину.

- Я узнал, что у вас сегодня случился небольшой разговор.

У Перси внезапно пересохло в горле. В его кабинете Рон не сказал ничего противозаконного. А на пожарной лестнице не было звуковых датчиков... и пароля к ней никто не знал, так что нет оснований для...: - Сэр?

- Кажется, этим утром вы беседовали с мисс Пенсикотти, - продолжил Люциус, впившись в Перси взглядом.

- Что? - облегчению Перси не было пределов. - Ах, да. Я взял на себя смелость разрешить проблемы в Желтом секторе, сэр.

- Вы слишком много на себя берете, - опасно промурлыкал Люциус и наклонился вперед. - И вы пообещали им улучшить условия? Грязнокровкам?

Что она ему наговорила?

- Нет, сэр! Ничего подобного. Я только сказал, что рассмотрю такую возможность. В далеком будущем, - когда Люциус ничего не ответил, он добавил: - Мисс Пенсикотти уверила меня, что...

- Мисс Пенсикотти больше здесь не работает, - его тон был окончательным.

Вот что - значит, ее больше нет. Казнили, или отправили в подземелья к Эйвери. Где она тоже недолго пробудет. Промелькнула предательская мысль, что к счастью, на сегодня Люциус уже выпустил пар, и теперь успокоится.

Между тем Люциус повернулся к охраннику и благосклонно ему кивнул:

- Дэниел, будь любезен, приведи сюда мистера Уизли.

Пересекая кабинет, охранник усмехнулся Перси. Его мягкие шаги были едва слышны. Через минуту охранник вернулся с перепуганным Роном и медленно провел его по залитому светом полу. Однако на Роне не было связывающих заклинаний, и передвигался он совершенно свободно. Только вот Перси сомневался, останется ли так и в дальнейшем. Он видел слишком много арестов, и прекрасно знал, как Люциусу нравилось обманывать людей видимостью свободы. Перси изобразил на лице вежливый интерес. Впрочем, Люциуса не обманешь - они слишком долго работали бок о бок и успели хорошо изучить друг друга.

Теперь они с Роном терпеливо ждали, пока Его Светлость заговорит.

- Мистер Уизли. Как хорошо, что вы нас посетили. Надеюсь, мы не оторвали вас от важных дел?

Рон хмуро покачал головой, немного озадаченный этими словами.

- Я ценю, что в вашем напряженном рабочем графике нашлась для нас минутка, - Люциус тщательно исследовал свой ухоженный маникюр.

Перси с бешенной энергией начал перебирать в уме, во что Рон мог влипнуть сегодня. Он пропустил обед - где его носило? И кроме разговора на лестнице, что еще случилось...

А Люциус вкрадчиво продолжал:

- Кажется сегодня утром, мистер Уизли, вы кое-что сказали - что это было, Дэниел? Ах, да: «А что, похоже, будто я спешу на работу». Я ничего не перепутал?

Рон выглядел потрясенным:

- Нет, сэр.

- Вы, конечно, понимаете, насколько эти слова понижают моральный дух служащих, - Люциус развернул свиток и просмотрел его содержание. - Из отчета мистера Уизли-старшего я вижу, что ваш сектор эффективен всего на девяносто девять процентов.

- Но мы лучшие в Министерстве! - возмутился Рон, и спохватившись, добавил: - Сэр.

Глаза Люциуса сверкнули:

- Я ожидаю от всех своих секторов стопроцентной отдачи.

Перси не смог этого так оставить.

- Сэр, хочу обратить ваше внимание на то, что Зеленый недоукомплектован. Мистер Малфой-младший продолжает игнорировать работу. Вот откуда... недостача...

Ох, он сразу понял, что зря это сказал. Но когда дело касалось его младшего брата... Перси вытер вспотевшие ладони о мантию и постарался успокоиться. Его мозг отчаянно искал выход из положения.

Люциус окаменел лицом:

- На мистера Уизли возложена ответственность за своих работников. Он должен на них влиять, или за их проступки сам понесет наказание. Полагаю, не нужно объяснять, чего я жду от своих управляющих, - он улыбнулся Перси, который нервно сглотнул. Слишком явно прозвучал намек на Мейбл Пенсикотти. Это его вина, он перешел все границы. - Вам ясно? Отлично. У меня все. Надеюсь вас, мистер Уизли, мои слова не очень огорчили?

Кадык Рона дернулся:

- Нет, сэр.

* * *

Hey you.
out there beyond the wall, breaking bottles in the hall.
Can you help me?

(Эй, ты,
там за стеной,
бьющий бутылки в зале,
Можешь помочь мне?)

Перед дверью в свою квартиру Рон попытался нашарить ключи. Чтоб им провалиться, этим маггловским замкам.

Никакой помощи от Перси... вызов к Люциусу... неужели этот сумасшедший день наконец закончился.

Вечером у их сектора Здрав-час, но на душ времени хватит. Может даже удастся уговорить Драко сделать массаж. Когда он напивался, то был согласен на все, что угодно, а раз сегодня он вернулся из Желтого, то значит... Рон наконец открыл дверь, переступил через порог и...

...огромный груз обрушился на его спину. Он упал на ковер, пребольно стукнувшись челюстью, которая тут же стала пульсировать. Из него будто дух вышибло. Драко заорал:

- Черт возьми, Рон! Всегда смотри вверх! Сколько раз тебе повторять? Никогда - слышишь! - никогда не теряй бдительности.

С рычанием, Рон рванулся вперед и молниеносно пригвоздил к полу эту мелкую тварь. Драко задергался, словно крыса в мышеловке, пока Рон ругал его на чем свет стоит. Вдруг Малфой прекратил извиваться.

- Скучал по мне? - спросил он и вдобавок, нагло ухмыльнулся! Дрянь такая, идиотский ублюдок! Рон зарычал еще громче.

- Черт побери, Малфой! Такой дерьмовый день - прихожу домой, в надежде хоть тут побыть в мире и покое, а ты со своими тренировками. Прекрати все время на меня набрасываться!

Он убрал руки, и Драко откатился в сторону.

- Ой, прости, Рон. Давай попросим Упивающихся приостановить войну, пока у тебя не случится день поудачней, - он стряхнул с себя пыль. - Я свяжусь с ними и сообщу, что ты сейчас не в настроении.

К несчастью, эта мелкая заноза была права. Но Рону сейчас требовалось только одно - приложить лед к разбитой челюсти.

* * *

Часом позже, Рон перекатился на спину с протяжным вздохом. «М-м-м...»

Он не помнил, как оказался в спальне, но черт возьми, жаловаться не собирался. И ему даже сделали массаж. Вечера он любил больше всего - заботы позади, а о том, что случится завтра, лучше не думать заранее. Драко вытянулся рядом, опираясь на локти. С довольным видом осмотрел Рона с головы до ног, и его ресницы замерцали. А затем наклонился, чтобы снова поцеловать. Рону было так хорошо, что даже шевелиться не хотелось. Он попытался вспомнить, почему они с Драко с самого начала не целовались.

- Последний раз, - предупредил Драко, поглядев на часы. - Через сорок минут у нас Час Здоровья.

- Тебе придется залить меня в одежду... чайной ложкой...

- Совсем не к спеху одеваться..., - пальцами он поглаживал Рона, так что тот шутливо извивался. - Просто скажи мне... где ты выучил это заклинание, м-м-м?

Рон фыркнул:

- Мистер Любопытство. От тебя не отвяжешься...

Драко только улыбнулся и большим пальцем провел под яичками Рона, задевая волосики.

- Ммммммм. Ладно, ладно. Я вспомнил, откуда его узнал. Еще на пятом курсе... я впутался в одно нехорошее дело. Прочитал мысли темного мага. Не люблю говорить об этом, - Рон открыл один глаз. - Теперь твоя очередь. Рассказывай, почему ты бросил Упивающихся?

Драко помрачнел и убрал руку.

- Тебе не понять.

- Я постараюсь. Главное начать...

- Ты Уизли.

- Неужели? А я и не знал, - фыркнул Рон.

Драко пропустил остроту мимо ушей.

- Ты не один из нас, - сказал он.

Рон сощурился. Нас?

- Твой род хоть и чистокровный, но не очень древний, и, самое главное, вы не придерживаетесь старых традиций, - терпеливо, словно младенцу, пояснил Драко и принялся натягивать штаны. - Пойми, существуют несколько особенностей, которые делают волшебника чистокровным. Если этих особенностей нет, то... ну, тебе это ни к чему. А вот до Грязнокровки - «Темного Лорда» когда-нибудь дойдет.

Да уж, понимай, как хочешь. Но ведь и сам Рон толком на вопрос не ответил.

* * *

В Здрав-час Рон накручивал по беговой дорожке обязательные круги, и жестами показывал Драко, чтобы он шел куда подальше. Драко давно закончил пробежку и стоял теперь, прислонившись к стене, и демонстративно зевал. Ладно, пусть хорек бегает быстрее Рона, зато сравняться с ним по силе ему никогда не удастся, и все тренировки в мире не смогут этого изменить. Да, Драко качался тайком от него - хотя для Рона это не было секретом.

Рысью пробежав последний круг, Рон оглянулся в поисках Перси. Нужно убедить его сказать им пароли хотя бы от пожарных выходов. У Рона появились новые доводы. Во время полета в лифте, он в уме подсчитал, что по лестнице добраться от Атриума до нижнего этажа можно за пятнадцать минут. И знание паролей сильно бы помогло. К сожалению, Перси в зале не было. Видимо, причудливые указы Люциуса, как всегда, его не касались.

Вслед за Драко, который успел реквизировать маггловскую шахматную доску, Рон плюхнулся на скамью. Нескольких фигурок не хватало, но для их целей сгодится и то, что есть.

- Какой этаж сегодня? - тихо спросил Драко, наклоняясь поближе. Они не скрывали, что являются любовниками, и вот почему. Завидев Рона вместе с Драко, заключенные брезгливо обходили их стороной - и временами это было очень удобно. Хотя еще неизвестно, как сильно на них действовала сама фамилия «Малфой».

- Атриум, - Рон выстроил из шахматных фигур позицию, которая не имела ничего общего с игрой: черные фигурки изображали охранников-Упивающихся, белые - самих Рона и Драко. Тролли, слишком тупые, чтобы разбираться в шахматах, не обратили внимания на двух парней, забавляющихся «игрушками». - Если бы мы находились вот здесь, то я попробовал бы заманить наших уродливых «друзей» в ловушку: тут нет укрытия..., - прошептал он на ухо Драко.

- О-о, шах и мат, - Драко изучая доску, придвинулся так близко, будто собирался поцеловать Рона, но взгляд его оставался холодным и расчетливым. - Только вот к лифтам мне не пробраться.

Рон жестко кивнул:

- Да, но есть дорога в обход.

Драко вопросительно поднял брови - быстрым, едва различимым движением.

- Перси, - одними губами прошептал Рон.

- Мы ведь уже выяснили, что здесь нам ничего не светит, - Драко вздохнул.

* * *

Hey you,
don’t tell me there’s no hope at all.

(Эй, ты,
не пытайся уверить меня,
что все безнадежно).

Перси решил пропустить час Здоровья - некогда, работы по горло. Своим временем он мог распоряжаться свободно, хотя и отвечать потом приходилось куда как серьезнее. События прошедшего дня очень ясно это продемонстрировали.

А сейчас магический свет из окна плавно перетек в мягкое вечернее освещение.

Статья для “Пророка” до сих пор не закончена. Доверить ее журналисту слишком рискованно - а вдруг он захочет побывать в Министерстве и увидеть все своими глазами. Конечно, Упивающимся законы не писаны, но Люциус стремился производить хорошее впечатление. Нет... статью лучше подготовить самому.

И еще нужно составить список “достойных” кандидатов на замену мисс Пенсикотти.

Он перебрал характеристики, написанные запутанным почерком Рона. Затем поднялся, чтобы достать личные дела “работников”. Ящик с документами громко заскрипел в тишине пустого кабинета. Перси просмотрел список последних кадровых изменений: управляющие протекали через Желтый, как песок сквозь пальцы, хотя мисс Пенсикотти задержалась на этой должности дольше остальных. Он даже собирался познакомиться с ней поближе.

Лист выпал из его задрожавших ладоней.

Похоже, этот список можно выбросить. Половины из обозначенных в нем людей уже нет в живых. Но работа сектора превратится в хаос, если как можно быстрее не назначить нового управляющего. Перси очень надеялся, что Люциус предупредит его, прежде чем снова сделать что-либо... такое же радикальное.

Он уселся на корточки и достал со дна ящика толстую пачку личных дел работников Желтого, раздумывая, что, вполне возможно, следующий управляющий ему совсем не понравится. Не будет таким тихим и милым. Перси взъерошил волосы и неуклюже опустился на пол.

Она умерла. Утром она сидела здесь, вот в этом кресле. А теперь она мертва. Эта ситуация казалась нереальной.

И все, что он чувствовал - облегчение, от того, что щупальца не дотянулись до его младшего брата. Разве это правильно? Он заставил себя просмотреть личные дела, выискивая подходящую кандидатуру. Поднялся с пола и снова сел за стол. А Рон к тому же, все время нарывается на неприятности.

Перси рассеянно потянулся за шоколадом. Как сказал бы Рон, таким образом он возмещал отсутствие обеда. Если бы Рон был сейчас здесь, он скорее всего, отодвинул бы подальше бумаги и сказал: «Пошли домой. Там и поешь. А это все чепуха». Теперь малыш Ронни его перерос.

Перси замер. Прислушался к журчанию воды в фонтане за дверью. Осмотрел свой кабинет: холодный мраморный пол, широкий стол с именной табличкой, пальму в углу, красивые картины на стенах и прозрачные светлые окна.

Маленькое удобное кресло, которое теперь пустовало.

В руке он все еще сжимал шоколад. Шоколад от Люциуса.

Он мог бы спасти себя. Но не смог защитить Мейбл.

Или Рона.

Он брезгливо отшвырнул шоколад. Тот рассыпался по поверхности стола с громким стуком, а один кусок даже укатился на пол. Перси вытер лоб дрожащей рукой и постарался успокоиться, загоняя обратно выступившие слезы.

Затем он аккуратно собрал кусочки шоколада, один за другим. Люциус не должен ничего заподозрить. Дверь в кабинет скрипнула, открываясь.

- Сэр? - в проеме стоял один из охранников. Перси поднял взгляд. Не Дэниел - другой. Такие случайные события могут полностью изменить твою жизнь, и даже привести к смерти. Он сейчас один в Министерстве, и два охранника за дверью.

- Я кое-что уронил, - пояснил он. - Простите, что побеспокоил вас.

Охранник равнодушно кивнул и вышел.

* * *

Together we stand.
Divided we fall.

(Вместе мы выстоим,
раздельно - рухнем).

Вынырнув из дремы, Рон выплюнул прядь Малфоевых волос и сообразил, что кто-то стучится в дверь. Вот, опять.

Среди ночи.

Какого черта?

Рон открыл дверь и, удивленно моргая, уставился на Перси. Перси хмыкнул про себя: Рона ничто не изменит - как всегда, даже не подумал одеться. Легко догадаться, чем они сейчас занимались. Из спальни выскочил Драко, в чуть более приличном виде - на плечах его болталась огромная рубашка, которая раньше, должно быть, принадлежала Рону. Выглядел он одновременно раздраженным и заинтересованным.

Дверь впустила Перси и бесшумно закрылась за ним.

- Я тут подумал... Хм. Что от меня требуется? - тихо спросил Перси.



The end



Оставьте свой отзыв:
Имя: Пароль:
Заглавие:
На главную
Замечания и поправки отсылать Anni