БУНТ: Быстрей, У Нас Трудности
(SNAFU: Situation Normal, All Fucked Up)


АВТОР: Icarus
ПЕРЕВОДЧИК: Ailine
БЕТА: Yoksel
ОРИГИНАЛ: здесь
РАЗРЕШЕНИЕ НА ПЕРЕВОД: получено.

ГЛАВНЫЕ ГЕРОИ/ПЕЙРИНГ: Рон, Драко
РЕЙТИНГ: NC-17
КАТЕГОРИЯ: slash
ЖАНР: action

КРАТКОЕ СОДЕРЖАНИЕ: Войска Дамблдора атакуют Министерство Магии. За год, проведенный там в заключении, Рон и Драко подготовились к этому событию. (Ну, более-менее подготовились). План Рона приходит в действие.

Серия «Умоляй меня об этом»:
"Умоляй меня об этом"
"Hey You"
"БУНТ: Быстрей, У Нас Трудности"
Драбблы из серии «Умоляй меня об этом»
"На руинах"
"А теперь будем праздновать"


ОТКАЗ: Все принадлежит Роулинг.




Пролог (от лица Драко).

Думаю, пора и мне рассказать, почему я сюда попал. Я ведь не случайно здесь оказался - нет, я пробирался в Министерство специально, чтобы позаботиться о предателе чистокровных идеалов, который перестал быть верным роду Малфоев. Не подумайте, речь идет не обо мне. Я-то как раз заручился поддержкой известнейших волшебных семейств (по большей части неявной, но и то хорошо), после того, что он сотворил.

Если наши действия помогут армии Дамблдора, что ж, значит, им повезло. Но вы ведь не думаете, что я бросил Упивающихся из любви к грязнокровкам, или к магглам, ручным зверушкам Дамблдора. Это личное дело чистокровных семей, Дамблдор просто оказался удобным союзником. Вне всякого сомнения, он прекрасно знал наши методы, чтобы понимать, что мне, как наследнику Малфоев, нужно собственноручно разобраться с Люциусом. Он только попросил меня “быть осторожней”, когда я покидал лагерь.

К сожалению, в моем плане оказался крохотный изъян: во время первой же вылазки меня схватили.

Но неудача обернулась везением и приблизила меня к намеченной цели. Случилось так, что с определенного момента Упивающиеся стали принимать на работу в Министерство “местных служащих” (т.е. заключенных), и очутились “под каблуком” у одного человека. Он еще называет себя “Лордом Магии”, но от этого титула меня воротит.

Арена... Ее я никогда не прощу Люциусу. И не хочу о ней говорить, никогда и ни с кем, даже с Роном.

Да, я имею в виду Рона Уизли - а вы что подумали? По крайней мере, он чистокровен. Не многие могут этим... ладно, не обращайте внимания. (Рон предложил бы почитать “Умоляй меня об этом” и “Hey You”, чтобы стали понятней подробности наших с ним отношений - но по-моему, лучше вам этого не делать).

Рон сразу догадался, что я задумал, и предложил подождать, пока это будет стратегически выгодно Дамблдору. Ожидание раздражает, но ведь я у Рона в большом долгу.

И кроме того, допускаю, что мне пришлась по вкусу идея избавить Упивающихся от Министра как раз тогда, когда они будут сильнее всего в нем нуждаться.



БУНТ: Быстрей, У Нас Трудности

Драко раздвинул бедра и еще теснее прижался к Рону, подставляя шею для нового поцелуя. Рон обнял его за плечи, поглаживая по спине. Он научился немного убавлять свою прыть, хотя дышал все равно с трудом. Осторожно перекатив Драко на другую сторону, Рон придвинулся к нему и прошептал:

- Давай на боку.

Драко кивнул, быстро и резко.

Ну и у кого, скажите, хватит духу притормозить в такой момент. Рон втиснулся между его бедер и, согнувшись, приподнял одну из ног Драко вверх. Вздрогнул, когда тот пребольно прикусил его руку. Вот дерьмо, завтра он не сможет работать.

- Лучше докажи, что я не зря стараюсь, - пробормотал он на ухо Драко, и Драко фыркнул - а затем закричал, когда Рон в отместку грубо вошел в него, усмехаясь при этом.

* * *

Перси зевнул, потянулся, и наконец, отложил в сторону увесистый том. Ну сколько можно читать одно и то же. Ему, как заключенному, разрешали держать у себя всего одну книгу, и то лишь потому, что он был личным помощником Люциуса. Без сомнения, можно попросить еще, и Люциус не откажет, но Перси в последнее время и так чувствовал себя слишком виноватым. Когда он присоединился к плану Рона, и обещал помочь в подготовке восстания (ох и хлопотным же делом это оказалось...), Драко Малфой предложил достать любой контрабандный товар, какой он только пожелает. Но тут вмешалась этика, да и к сожалению, в захваченном Упивающимися Министерстве намного легче приобрести наркотики или разные части оружия, чем книги.

Перси допил чай, осторожно поставил чашку в раковину и отправился в ванную, чтобы почистить зубы перед сном.

Но какая же нудная книга - это “Руководство по уходу за метлами”.

* * *

Без причины раздраженный, Драко заморгал, просыпаясь. Он разглядел полоску света, выбивающуюся из-под двери в спальню, и нащупал рядом с собой остывшую подушку. Часы показывали 22:35.

Ох уж этот Рон и его ночные перекусы. Разве ему не известно, что Драко мерзнет даже под двумя одеялами, если спит один? Он встал с кровати, зашуршав простынями, и стараясь не наступать на одежду, разбросанную по всему полу, проковылял на кухню.

Рон стоял там, полностью обнаженный, залитый светом из открытого холодильника, и пил молоко прямо из картонной коробки. Драко подошел к нему, протирая глаза.

- Фу, ну сколько раз просить, чтобы ты этого не делал, - проныл он. - Я не хочу потом глотать твои слюни.

Рон вытер губы.

- Да какая в жопу разница, что и как я делаю? - он протянул картонку Драко, но тот отрицательно замотал головой.

- Пусть останется на завтра. Я испеку оладьи.

- Ты? - Рон чуть не подавился.

- Еще слово, и я съем их сам, - Драко нахмурился и убрал коробку в холодильник. - А ты будешь только смотреть и облизываться.

Рон прикусил язык. К угрозе стоило прислушаться - в последнее время Драко научился довольно сносно готовить. Ну кому могло прийти в голову, что из него выйдет отличная домохозяйка.

Хотя Драко об этом лучше не говорить. Никогда в жизни.

* * *

Перси снял футболку, потом нижнее белье и взбил подушку. Забравшись под атласное, подаренное Люциусом одеяло, он потянулся за будильником. Эти маггловские штуки работали хуже, чем будящие чары, но если магией пользоваться запрещено, то и они неплохо выручали. За год плена такое положение вещей стало привычным.

Он установил таймер, со звоном поставил часы обратно на стол, а затем нашарил еще один будильник и выставил его на десять минут позже.

Перси не любил случайностей.

В последнее время Люциус весь на нервах. От напряженности в его роскошном кабинете, казалось, порой сгущается воздух. Перси с ворчанием натянул на себя одеяло. Сюда, в Министерство, не доходили новости извне. Только слухи. Но Перси подозревал, что армия Дамблдора теснит Упивающихся по всем фронтам. Казни в тюрьме случались все чаще и чаще.

Лучше бы Рону на этой неделе вести себя поосторожней.

Перси снял очки и положил их рядом с будильником. Стрелки показывали 22:45.

* * *

Рон посмотрел на часы. 23:08.

Последнее, о чем он успел подумать, прежде чем провалиться в сон - угостить завтра Перси оладьями или нет... м-м-м... посмотрим, сколько работы он на них взвалит...

* * *

Кровать закачалась, как во время землетрясения, и что-то с глухим стуком свалилось на пол. Похоже, будильник. У Рона закружилась голова. Он подскочил, слепо моргая в непроглядной тьме.

Драко извивался где-то рядом - “черт, черт, черт!” - стараясь выпутать ноги и ругаясь на чем свет стоит. Рон не успел подумать, какого дья...

...как их накрыло следующим взрывом. Стены дрогнули. С гудением через комнату будто прошла волна. Пыль и штукатурка посыпались на постель.

Святые угодники. В голове крутилось: “Это же чертова боевая магия” и “Кто осмелился?” Рон прикрыл руками голову, спасаясь от капель. Краска стекала со стен, превратившись в жидкость. Видно, вернулась в первоначальное состояние. Когда глаза приспособились к темноте, Рон разглядел на ладонях белые потеки.

- Подъем, ты, ленивый болван! И прекрати пялиться на свои руки! Лучше найди мои штаны, - тяжелая ткань хлопнула Рона по лицу и свалилась на плечи. Он сразу очнулся.

Судя по всему, Министерство атаковали.

Дамблдор.

Наконец-то.

Он соскочил с кровати и сдернул с плеч свои брюки. Как раз ими Драко в него и швырнул. О трусах некогда было думать. На полу валялись какие-то вещи - рубашка Драко, его же белье. Драко мог хоть раз в жизни обойтись без белья, но, как оказалось, только не сегодня. Они торопливо вырывали друг у друга одежду, проклиная темноту. Ни одна лампа не работала. Ну что ж, этого следовало ожидать.

- Черт, почему мы не учли, что придется одеваться в темноте? - прошипел Драко.

Этот вопрос Рон не удостоил ответом. Спорить некогда. Совсем нет времени. Они собирались спать одетыми, вот почему! Только никогда не получалось.

Он бросил Драко заранее приготовленные странные маггловские туфли на толстой подошве. Драко влез в них, зашнуровал и проверил на влажной стене. Туфли слегка заскользили, но в целом цеплялись хорошо.

Драко машинально растер краску по одеялу - Рон хотел возмутиться, но вдруг подумал, что ведь они никогда больше сюда не вернутся. При любом исходе.

И тут он пораженно замер, осознав наконец, насколько реально происходящее.

Новый удар сотряс дальнюю часть Министерства, еще больше штукатурки осыпалось с потолка. Рон прислушался - взрывы гремели в южном крыле. Он вспомнил, что не совсем одет, и стал лихорадочно натягивать на плечи мантию. Руки дрожали и плохо слушались. Драко пристально посмотрел на него. Он уже скрыл волосы под черной шапкой, а на щеки и лоб намазал запасенные для такого случая серые тени для глаз. И почти слился с темнотой.

Пока Рон рассовывал по карманам планы этажей, Драко рывком отодрал фальшивую картонную стенку, которую они замаскировали в задней части комнаты замазкой из клейстера. Так много муки для оладий пропало зря, рассеянно подумал Рон, но тут же себя одернул.

Комнату снова встряхнуло, и он ухватился за кровать. Стены раскалились докрасна - Драко едва успел отдернуть руки от тайника. Постепенно жар спал, оставляя на сетчатке зеленые мерцающие пятна. Рон сморгнул, и снова наступила тьма.

Пыль стояла столбом. Драко, кашляя, принялся один за другим вынимать заботливо припрятанные в тайнике “сюрпризы”. Они предвидели, что придется действовать наощупь, и заранее натренировались. С резким щелчком Рон затянул на себе специальный пояс. Подвешенные к нему на переплавленных скрепках маленькие смертоносные шарики слегка качнулись. Для их запуска не нужна была палочка - достаточно сказать ключевое слово. Хотя знакомые Драко контрабандисты магическим оружием не торговали, но в эти дни Морфосферы продавались на каждом углу.

Моток веревки, который Драко забросил на плечо, несмотря на все попытки его перекрасить, так и остался ярко-розовым. Вот дерьмо, теперь эта веревка чуть ли не светилась в темноте. Перси советовал замазать ее сапожной ваксой, но они не рискнули. Веревка стала бы слишком гладкой и могла легко соскользнуть. Прямо Драко на шею.

На мгновение вокруг них замерцали призрачные тени столов и мебели. Комната сразу стала похожа на рабочий кабинет, которым, собственно, некогда и являлась. Рон заметил, что попал внутрь туманного бледного предмета, и отскочил в сторону, на случай если он вздумает материализоваться полностью. Драко же наоборот, застыл без движения. Прогремели отдаленные раскаты грома, и видение растаяло. Рон перевел дух.

Драко быстро извлек из тайника два одинаковых чехла для палочек. Рону протянул пустой, себе же оставил чехол с блестящей эбонитовой палочкой - самым первым и наиболее ценным своим контрабандным приобретением. Спохватившись, Рон тоже размазал по щекам тени, а на рыжие вихры натянул шапку.

- Готов? - спросил он внезапно осипшим голосом. Тролли-охранники, унижение, рабский труд на Упивающихся... а еще Арена. О, да. Драко кивнул.

- Прекрасно, - лицо Рона озарилось зловещим торжеством. - Давай отправим их ко всем чертям!

Драко свирепо ухмыльнулся, сверкнув зубами, и поднял палочку - боже, как прекрасно он себя чувствовал.

К концу этой ночи они или умрут, или окажутся далеко отсюда - от подобной мысли хотелось взлететь к потолку.

Рон постарался в темноте не наткнуться на мебель - прощай, кушетка, с тобой было хорошо, но дома лучше. Возле входной двери они с Драко столкнулись плечами. Потянулись к дверной ручке - та звякнула и неожиданно отказалась поворачиваться.

- Вот дерьмо, - прошипел Рон. Никто не подумал, что двери окажутся заперты! Видимо, сработала аварийная блокировка. Пытаясь найти какой-нибудь другой путь наружу, он осмотрел стену в поисках вентиляционного отверстия. Впрочем, такого никогда и не было.

Зато Драко не растерялся: - Alohomora!

Дверь не шелохнулась.

- Nosferatu!

Дверь взорвалась ливнем щепок - они едва успели уклониться.

Рон отнял руки от лица.

- Похоже, ты немного перестарался? - но оба непроизвольно хихикнули. И разве Драко можно упрекнуть? Слишком долго он терпел. Высунув голову в коридор, Рон по очереди осмотрел оба его крыла. Везде темно и пусто, не слышно ни звука.

И охранников нет? Интересно, хорошо это или плохо.

Отчего-то замерев на пороге, он прошептал: - Черт, нужно выпустить Перси. Он ведь заперт.

Они планировали разделиться прямо здесь, а Перси должен был заблокировать для Драко лифты и еще кое с чем помочь.

Немного подумав, Рон решил: - Я за ним схожу.

Драко нахмурился: - Вот, держи палочку, - впрочем, протянул он ее с большой неохотой.

- Не глупи.

Драко не стал спорить. Его взгляд на мгновение затуманился: - Тогда сделаем так. Отойди немного назад, - приказал он и направил палочку на Рона. - Desiratiea!

- Какого...? - по коже Рона будто пробежали мурашки, и она захрустела по действием заклинания. Он поднес ладони к глазам - было полное ощущение, что под кожей копошились какие-то странные твари. Но ни следа от заклинания. Драко отодвинулся в сторону.

- Ничего не касайся, пока не подойдешь к его двери, иначе разрядишь проклятие. И убедись, что Перси отвалит на приличное расстояние, - он ухмыльнулся. - Добро пожаловать в мир темной магии, Уизли.

Рон только фыркнул в ответ.

Они еще немного постояли, ничего больше не говоря. Рон взглянул на Драко в последний раз - тот вроде бы побледнел, а глаза, наоборот, стали темными. Подходящие к моменту слова разом вылетели из головы. Драко саркастически ухмыльнулся, и Рону словно удалось прочитать его мысли: “Ну, и чего ты ждешь? Случайно не прощального поцелуя?” Но он ничего не сказал. Молчание говорило само за себя.

- Удачи, - наконец выдохнул Рон.

Драко кивнул: - Встретимся в условленном месте. Когда все закончится.

Он в шутку отсалютовал палочкой и пустился рысью по коридору. Пробежав несколько метров, спохватился, и повернул в противоположную сторону. Драко всегда путал направления. А еще удивлялся, почему Рон за него беспокоится.

Рон сглотнул и, качая головой, проводил его взглядом до поворота. Спорим, Драко надеялся, что Рон не заметит его оплошности.

* * *

Переступив через дверные обломки, Рон направился в сторону лестницы, недоумевая, почему не звучат сирены. Ведь от подобной магии должна была сработать сигнализация. И отдаленный грохот тоже постепенно стих.

Неужели они ошиблись? Потому что, если Дамблдор не атаковал, то их поймают очень быстро.

А вдруг это просто диверсия.

Он поспешил вверх по лестнице, перепрыгивая через две ступеньки - маршрут, который они с Драко продумывали в течение многих месяцев. Но на лестничной площадке пришлось остановиться. Вот дерьмо, стены коридора, ведущего к Перси, прорезали лучи света. Рон придвинулся как можно ближе к перилам и оглянулся. Другого пути не было.

Он потихоньку перебрался на верхнюю ступеньку и затаил дыхание. Хотя из коридора тянуло холодом, по спине Рона заструился пот. Он медленно отодвинулся от стылых мраморных стен - зубы стучали так громко, что этот звук наверняка разносился во все стороны. Круг света поднялся к потолку, отражаясь в стеклах темных подземных окон. Высветив горгульи и арабески, луч пошарил по углам. Комната Перси располагалась почти посередине коридора. А на другом конце светового луча, где-то за поворотом, находился охранник. Должен был находиться.

Кстати, это мог быть и тролль.

Рон выругался про себя. Черт, прежде чем уходить, нужно было забросить в квартиру обломки двери. Но теперь сокрушаться поздно. Даже если сейчас ему удастся остаться незамеченным, выбитую дверь очень скоро обнаружат...

Тень охранника медленно росла на полу. Шаги приближались - охранник почти достиг лестницы. Вот в поле зрения появился ботинок. Рон наконец решился.

Он прыгнул, и прежде чем сдавить теплое горло, успел увидеть удивление в широко распахнутых глазах. Совсем юное лицо, освещенное ярким ядовито-желтым светом, искрящимся в ладонях.

Парень замолотил руками, задергался, и от его неожиданного толчка Рон на мгновение ослабил хватку. Но совсем не отпустил и продолжал сжимать шею, пока, наконец, зубы охранника не оскалились, а его тело не выгнулось дугой, увлекая Рона своим весом вглубь коридора. Упивающийся в последней судороге задел локтем челюсть Рона и закатил глаза. Еще один рывок, и они оба повалились на пол. Пальцы охранника скрючились, как лапки мертвого паука.

Совсем близко простучали шаги.

Рон вскинул голову и увидел, как напарник первого Упивающегося исчезал за дальним поворотом. Луч в последний раз осветил арку министерского коридора и померк.

Вот черт.

Рон попытался встать, цепляясь руками за темную ткань и пуговицы. Какой-то круглый предмет с деревянным стуком откатился в сторону. А он сам ошеломленно отпрянул от безвольного тела. Неужели охранник умер. Рон постоял над ним, с трудом переводя дыхание.

Странное потрескивание в руках пропало. Теперь ему Перси не выпустить.

Он нагнулся и пошарил на полу, в поисках предмета, о который зацепился чуть раньше. Пальцы сомкнулись вокруг толстой палочки, поразительно твердой и реальной на ощупь. Ха, вот и оружие! Рон сжал зубы и, переступив через неподвижное тело, с трудом удержался от желания запустить в него еще одним проклятием.

Жестоко? Может быть, но ведь эти люди убивали его друзей.

* * *

Вокруг стояла жуткая тишина - словно затишье перед бурей. Драко рысил по отдающему тихим эхом коридору, слушая только свое дыхание и шелест мантии. Его щеки все еще горели от стыда - ну что за досадный промах. Хорошо бы Рон не заметил, что он перепутал направление. Всего лишь немного ошибся. Но Рон сам виноват - стоял там, таращился на него, вот и отвлек.

Он опустил голову и постарался собрать волю в кулак. С этого момента нужно рассчитывать только на себя. От слабака-Перси помощи вряд ли дождешься. И не стоит сейчас полагаться на родственные узы или привязанности.

Драко остановился перед поворотом и осторожно заглянул за угол. Вокруг ни души. Хотя нет сомнений, что когда он проходил по коридорам, то каждый из “служащих”, закупоренный в своей квартире, прижимался ухом к двери, стараясь уловить малейший звук. Если бы они были хоть немного порасторопнее, то не сидели бы сейчас взаперти. Но ума им явно не доставало.

Возле грубой кирпичной стены, отделяющей квартиры неженок-чистокровок от жилья остальных узников, Драко притормозил. Кирпичи ужасно смотрелись на фоне элегантной Министерской архитектуры - Упивающиеся экономили даже на мелочах, и за одно это их стоило ненавидеть. Возле дверей в стене никого не было.

Похоже, оба охранника ушли со своих постов. Вот так удача! Драко спрятал палочку.

- Antigone, - прошептал он и неуверенно шагнул вперед, готовясь врезаться в грубые кирпичи. Но стена растворилась, и он прошел сквозь нее, так же, как ежеутренне делал Перси, минуя комнату охранников, где обыскивали заключенных, прежде чем пропустить на рабочие места.

Ну, видно, и от этого Уизли была хоть какая-то польза.

Впереди обозначилась вторая стена, с ярко освещенной вертящейся дверью. Драко набрал в грудь побольше воздуха - ну, была не была! - и с разбегу вскочил в показавшийся проем, звонко стукнувшись о стекло. Он подпрыгнул, подтянулся на руках, заскрипев маггловскими ботинками о стеклянные стены, и вскарабкался наверх, уворачиваясь от мелькающих створок. Только достигнув удобной деревянной перекладины, он наконец перевел дух.

* * *

Ведущая в жилые кварталы вертушка в министерском Атриуме вдруг осветилась и начала крутиться. В дальнем конце зала хрюкнул тролль. Пошевелился, поерзал и уставился на дверь, озадаченно наклонив голову. Очень медленно дверные створки остановились.

Внутри было пусто.

Но ведь кто-то должен там быть.

Нет, никого быть не должно. Неправильное время. Ночь. Узники спят.

Тролль потянул носом. Из кабинки воняло. Человеком. Но оттуда всегда воняло человеком. Человечьим потом, грязью.

Есть там живность? Нету? Не разобрать. Плохо видно.

Он вдохнул глубже, шумнее, стараясь унюхать запах человечьей магии.

Ничего.

Свет погас.

Порядок. Теперь все хорошо. Тролль снова занял свой пост и думать забыл о пустых дверях и зажигающихся огнях.

За его спиной одна из лифтовых решеток с громким жужжанием разъехалась в стороны. В тот же момент, никем не замеченный, Драко легко спрыгнул с потолочной перекладины над вертящейся дверью.

* * *

Перси надел длинную черную мантию - официальную Министерскую форму. И к тому моменту, когда Рон взорвал его дверь, он кипел от ярости словно чайник.

- Чего ты так долго возился! - громко зашептал он. - Драко, наверное, уже в Атриуме.

- У меня были проблемы, - процедил Рон в ответ. - Ты же не предупредил, что двери заблокируют!

- Я не знал. Вот, держи.

Он переступил через обломки, ранее бывшие дверью, и протянул Рону тяжеленную книгу. Этот Перси вообще соображает, что делает? Рон, рассчитывая выиграть время, пинками затолкал в квартиру мусор и куски дерева - к счастью, большинство щепок сразу влетело внутрь.

Он бросил взгляд на название книги. “Руководство по уходу за метлами”.

- Хм, неловко тебе говорить, Перси, но сувениры придется оставить здесь, - особенно такие тяжелые.

Но Перси, не обратив внимания на его слова, выхватил книгу из рук и вприпрыжку понесся по коридору, на ходу лихорадочно перелистывая страницы, словно опаздывал на занятия в Хогвартсе. Приоткрыв рот, Рон потащился следом за ним. Перед дверью в отдел Неправомерного использования маггловских артефактов, где когда-то давно работал их отец, Перси наконец остановился. Он вырвал из книги страницу - удивительно, что за таким поступком не последовала голубая вспышка - и приложил ее к стыку стен, в том месте, где сливались вместе два охранных заклинания. Какой-то предмет с глухим стуком свалился к его ногам.

Рон не поверил своим глазам, когда Перси торжественно поднял с пола очень знакомую на вид палочку.

Ее магический след должны были скрывать очень мощные министерские заклинания и даже, возможно, собственная магия Люциуса. Которая хоть и была ужасающей силы, но ведь Рон все равно собирался его убить.

- Нет, ну это уже ни в какие ворота не лезет, - возмутился он. - У тебя все время была палочка, и ты молчал? - как можно что-то планировать, если члены собственной команды скрывают от него такие важные вещи?!

- Я спрятал ее на крайний случай. Как и.о. Министра, я понимал, что нас захватят...

Рон закатил глаза. Даже слепому было ясно, что их захватят.

- Так и вышло. Но если бы что-то случилось с тобой, я бы... этого так не оставил, - Перси уставился в темноту прямо над кончиком палочки.

Внезапно Рону расхотелось на него кричать. А Перси знакомым раздраженным тоном продолжил: - И подумай, как я сниму защитные заклинания без магии?

- Ну..., - Рон тщетно цеплялся за остатки своего авторитета - хуже всего иметь дело со старшими братьями. - Тогда тебе стоит поторопиться.

Перси кивнул, спрятал палочку в карман и наконец сдвинулся с места. Немного задержавшись, чтобы забросить книгу обратно в квартиру, он застыл, увидев на полу мертвого охранника. Перси обернулся, притихший и заметно перепуганный. Рон развел руками - он ведь сказал, что были проблемы.

Перси вздохнул и выпрямился, стараясь не смотреть на мертвеца. Осторожно обойдя тело, он задрал подбородок и уверенно зашагал посередине коридора, будто спешил по важному делу. Свернул на лестницу.

Рон устремился в противоположную сторону. Он услышал, как Перси остановил уцелевший охранник, и его брат, повысив голос, старается увести его прочь: “Следуйте за мной! Кажется, на нижнем уровне прорыв? Да, конечно, у меня есть разрешение. Я получил от Люциуса исчерпывающие инструкции и мне нужно, чтобы вы проводили меня к нему...” Охранник что-то сердито пробормотал, запутавшись в двойственном статусе Перси и не понимая, как к нему относиться - как к заключенному или как к главному помощнику Люциуса. “...Прекрасно, я пойду сам, только вряд ли ему это понравится”. Опять бормотание, резко прерванное Перси: “Ну, раз я здесь, значит, ваши правила устарели”.

Вниз по ступенькам прозвучали удаляющиеся шаги. “Мне некогда разбираться с этой ерундой. Я лично доложу обо всем Лорду Магии”.

Рон прижался к двери, слушая, как они уходят. Временами его пугала способность Перси врать не моргнув глазом - умение, которое он перенял у Люциуса Малфоя . Но, должно быть, все они в чем-то изменились.

* * *

В самом дальнем конце Атриума, возле стены, выстроились в одну линию шесть троллей, равномерно располагаясь между лифтовыми дверями. С того места, где полз Драко, стараясь слиться с полом, они казались статуями. Но иногда эти статуи переступали с ноги на ногу или громко фыркали исполинскими носами, и он замирал, боясь пошевелиться.

Драко беспокоился, что его выдаст запах, но на таком расстоянии вонь Министерства должна была его перебить. Только и оставалось на это надеяться. А здешние полы, похоже, не мылись со дня появления Упивающихся. Касаясь щекой липкого мрамора и с отвращением кривясь, Драко медленно полз вдоль стены, осторожно отрывая от пола ладони и грудь. Дюйм за дюймом. Вот только руки предательски дрожали.

Потихоньку, потихоньку. Зрение у троллей плохое, но слух отличный.

Несмотря на тусклое освещение, он чувствовал себя в просторном открытом зале как на ладони, хоть и прекрасно понимал: больше пространства - больше возможности в нем затеряться. У них не хватает охранников, просто не хватает охранников - вот о чем стоит думать.

К примеру, возле вертушки прежде всегда стояла охрана, а теперь ее нет.

По бокам Атриума виднелись большие, затянутые паутиной отверстия - камины, подключенные раньше к Каминной сети. Ему нужно всего лишь подобраться к ним поближе. От напряжения на лбу бисеринками выступил пот. Драко был уверен, что отец после войны собирается открыть Министерство “под новым руководством”, и поэтому сеть не разрушили полностью. Но Драко не признавался Рону, что это только его предположения.

Пум.

Он замер, когда один из мотков веревки свалился на пол с его плеча. В дальнем конце Атриума оживились тролли и, поглядев в его сторону, с интересом принюхались. Разрываясь между охотничьим инстинктом и необходимостью оставаться на своих постах.

Драко посмотрел вперед. До каминов оставалось всего несколько метров.

Вдруг вертушка за его спиной осветилась, начала вращаться, и оттуда, шатаясь, вывалился Перси Уизли, сопровождаемый охранником с палочкой наперевес. И конечно же, черт побери, сразу заметил на полу Драко и, открыв рот, застыл как громом пораженный.

Охранник немедленно проследил за его взглядом.

Драко успел откатиться влево, и заклятие, обдав его жаром, ударило точно в то место, где он находился секундой ранее. Он сорвался с места, прыгнул и влетел в камин, пока тролли сзади топали и ревели.

- Ой! Смотрите, что вы наделали! - протестующе вскрикнул Уизли, когда следующее проклятие улетело в пустоту. Охранник резко выругался. - Теперь вы мне верите? Лорда Магии нужно немед...

Охранник рявкнул: - Прочь с дороги!

Драко с быстротой молнии подскочил к задней стенке камина и судорожно вцепился в железные перекладины ремонтной лестницы. Одна из них тут же обрушилась - он сорвался, ушиб колено, но даже не почувствовал этого - зато остальные не подвели.

Огромная мясистая лапа полезла в дымоход следом за ним и стала слепо шарить там, тыкаясь из стороны в сторону. Но Драко поднимался все выше и выше, скользя в темноте с одной перекладины на другую. Тролль полностью втиснулся в камин и застрял там, совершенно его заблокировав, но смог просунуть в каминную трубу только одну лапу. Образина замычала, охранник выпалил заклинание, и Драко непроизвольно оглянулся. Плотоядные жуки вгрызлись в тролля, и он заревел, разваливаясь на части. Драко в ужасе стал карабкаться выше. Наконец решив, что поднялся достаточно высоко, он зацепился локтем за перекладину и достал палочку, надеясь только, что Люциус не вздумал заблокировать доступ ремонтникам.

Драко выпалил ремонтное заклинание, и тотчас его окружил ревущий ярко-оранжевый пузырь, вспыхивавший белым обжигающим светом - признак случайного Каминного соединения. Нужно быть идиотом, чтобы выкрикнуть сейчас какой-нибудь определенный адрес. Драко бросил горсть дымолетного порошка и взмолился, чтобы хоть за пределы Министерства не улететь.

* * *

Выпав в темный камин, Драко с шумом приземлился на ноги. Оранжевое пламя вокруг него замерцало и исчезло. Тут же дало о себе знать ушибленное колено - оно нагрелось и стало пульсировать, так что Драко даже зашатался, прикусив губу и на все лады проклиная Уизли.

Когда боль слегка поутихла, он несколько раз вздохнул и осмотрелся. Камином, как видно, давно не пользовались - он запылился и был криво забит досками. Драко нашел в них щель и выглянул наружу.

Он понятия не имел, куда его занесло.

* * *

С другого конца коридора Рон проследил, как Перси с охранником прошли сквозь кирпичную стену - Перси гордо вышагивал впереди, а охранник в замешательстве топал за ним, направляя палочку так, словно конвоировал заключенного. Но, по крайней мере, оба охранника были прекрасно вооружены. Рон уже было совсем решил вернуться за униформой первого, когда в голове его забрезжила идея.

Он сосчитал до десяти.

Очень осторожно подкрался к стене, прошептал: - Antigone, - проскользнул через растворившиеся кирпичи и очутился в караульной комнате. Тьма там была - хоть глаз выколи, и воняло тролльим потом. Опустившись на четвереньки, Рон ощупал пол - и точно, вот оно, как Перси и говорил. Он потянул за кольцо на крышке люка и отпрянул, спасаясь от мощного зловония. Закашлялся, прикрывая рукавом нос, а другой рукой доставая палочку. Фу! Спорим, кроме троллей этим путем никто не ходит.

Квадрат люка чернел в темноте. Рон заморгал и выставил палочку, готовясь к разным неожиданностям. Но тролли все не показывались. Чем дальше, тем лучше, правда же?

В последний раз вздохнув, Рон неуверенно шагнул к неровному тоннелю. Раньше, пока тролли не стали бродить по Министерству, как у себя дома, хода здесь не было. Он осторожно прикрыл за собой тяжелую крышку и погрузился во тьму.

Воздух внутри был прохладным и сырым. Рон смахнул с лица несколько легких паутинок, немного опустил палочку и двинулся вперед, то и дело спотыкаясь о какие-то кочки.

Когда глаза немного приспособились к темноте, он заметил, что кривые стены и потолок здесь покрыты зеленоватой светящейся плесенью. И не зря. Хоть тролли и были ночными жителями, но даже им, чтобы видеть, нужно немного света. Выглядела плесень отвратительно, и Рон смутно понадеялся, что тролли эту дрянь не едят.

Нет, ведь еще Хагрид учил, что тролли питаются гнилью. Если попадешься троллю, он убьет тебя, а затем где-нибудь спрячет тело, пока оно не протухнет.

Черт, когда лезешь прямо в логово троллей, самое время об этом думать.

Рону стало жутко. Он представил, что рядом с ним, в темноте, бродят тролли, или еще лучше, пауки, которые только и ждут, чтобы упаковать тебя в кокон, и сожрать - живьем. Или в штанины незаметно проберутся паучки-малютки и вопьются ядовитыми челюстями... Рон одернул себя. Он уже взрослый волшебник, и не должен бояться. Даже если собирается на другом конце тоннеля встретиться лицом к лицу с милейшими, безумно мощными темными магами. Поправив пояс с Морфосферами, Рон поудобней перехватил палочку и осторожно направился во тьму.

* * *

Через щель между досками Драко внимательно разглядывал комнату. Он еле удержался, чтобы не чихнуть - впрочем, место выглядело пустынным, и охранников в поле зрения не было. Из-под двери выбивалась полоска белого света, позволяющая увидеть ножки стола и неясные очертания огромных круглых котлов. Эти котлы в итоге и подсказали, куда он попал.

Этажом ниже Атриума. Скорее всего, на кухню рядом с Министерской столовой.

Только превратившись в крысу, он смог бы протиснуться сквозь щель. А для человека дыра нужна побольше. Драко напрягся, собираясь пинком выбить одну из досок - как вдруг замер. В его памяти всплыли Роновы карты, переданные контрабандой Дамблдору. Он вспомнил, почему здесь не было охраны. Присел и через нижнюю щель попробовал разглядеть, что находится на полу.

Никаких сомнений - вокруг все было усеяно маленькими комочками, прикрытыми полотенцами и другим тряпьем, вздымавшимся и опадавшим от крошечных вздохов. Из-под одной тряпки высунулось острое ухо, дернулось, и его владелец, поизвивавшись, как личинка, засопел снова.

Здесь, похоже, собралась полная популяция домашних эльфов Министерства. И все они, как один, преданы Люциусу. Драко поморщился. Вот бы сказать: "Avido Acuea", и заморозить их на своих местах, но неизвестно, сможет ли он справиться с дюжиной эльфийских заклинаний, если что-то пойдет не так. Волшебники использовали стандартные чары, но магия каждого эльфа была уникальной.

Драко пожевал губу, пытаясь вспомнить, где, согласно Роновой карте, размещались караульные посты. Затем потер лоб и со вздохом откинулся на спину. Даже если он каким-то чудом минует эльфов, то здешняя дверь выходит прямо в Желтые кварталы, к баракам грязнокровок. Усиленно охраняемым, ведь от этих заключенных только и жди неприятностей. А может, у Люциуса просто паранойя. Драко против воли, слегка улыбнулся.

Тут он заметил вверху огромную темную дыру дымохода и, поднявшись на ноги, вытянул шею.

Так, так, значит, вот откуда появляется Санта. Ну, похоже, выход найден.

Драко привстал на цыпочки и задрал руки вверх, впервые позавидовав Рону с его огромным ростом. Отверстие над головой было немного - он попрыгал - выше... чем он... мог... дотянуться. Он снова прыгнул и ухватился за край. Вниз посыпались камешки. Драко сорвался и отскочил в сторону, протирая глаза от сора.

Ну нет, это уж слишком. Сдернув с плеча веревку, он свернул ее петлей и прицелился к заслонке, перекрывающей тягу в дымоходе. Бросил, жалея, что не может использовать магию.

И промахнулся. Черт.

Снова бросил.

С растущим отчаянием он каждую минуту ждал, что его обнаружат - веревка скользила и срывалась с железного стержня, с громким шумом падая вниз. Когда в итоге ее удалось перебросить через ручку, он сам немало удивился. Переволновавшись, но все же ощущая победу, он потихоньку вытравил свободный конец и сделал петлю. Есть! Завязал узел, подергал, чтобы убедиться, что веревка выдержит его вес. Затем надел на руки кожаные перчатки, с предусмотрительно обрезанными пальцами. И наконец повис на веревке, завертевшись вокруг своей оси. Распухшее колено задело о стену, и он зашипел от боли, проклиная свою неосторожность.

Ну, ладно. Поглядим, куда ведет этот ход.

Разбрасывая во все стороны крошащийся кирпич, Драко начал подъем.

* * *

После получаса, проведенного в гнетущей темноте - а казалось, что прошла вечность - Рон пожалел, что не захватил с собой воду. Или шарф, чтобы сдерживать вонь. Он постоянно кашлял, стараясь прочистить легкие. Время от времени с разных сторон тянуло прохладным сквозняком - видно, там находились боковые проходы. Но он следовал по центральному тоннелю, неуклонно сворачивавшему вправо.

Странно, как здесь ходят тролли - ведь тоннель для них слишком низкий.

В густом воздухе дыхание Рона казалось грубым пыхтением. Он на мгновение перестал дышать, борясь с желанием повернуть обратно, но пыхтение не прекратилось. Сопровождаемое раздраженным ревом. И тяжелыми шагами.

Вот дерьмо!

Рон влетел в затянутый паутиной боковой проход и замер, даже не замечая, что какие-то клочья щекочут сзади его шею.

Пыхтение становилось громче, тяжелее. Но по-прежнему никого не было видно. От холодного сквозняка Рон передернул плечами. Задел мокрые, скользкие камни и отшатнулся, вытирая ладони о свитер. Сопение приближалось, послышалось эхо, как от множества шагов. Затаив дыхание, Рон пытался взглядом пронзить тьму.

Наверное, виной всему здешняя акустика. В тоннелях звуки кажутся ближе, чем на самом деле. Рон смахнул с шеи паутину и уже почти шагнул обратно в центральный проход.

Внезапно звук шагов усилился. Рон замер на месте. Из-за угла, заполнив собой весь тоннель, показалось громадное мрачное существо. Согнувшись и касаясь передними лапами земли, тролль проковылял мимо и исчез в глубине пещеры. За ним тянулся шлейф зловония.

Рон выругался про себя. Твою мать. Сколько живет на свете - никогда не чувствовал себя таким ничтожным. Его передернуло.

Иметь дело с троллями можно, если четко знаешь, что они надежно охраняются и ничего не смогут сделать. Разве кому-то придет в голову встретиться с ними лицом к лицу - в одиночку - на их собственной территории?

Ему начинало казаться, что задание Драко намного проще.

Наконец Рон встряхнулся и покачал головой. Ну, одно хорошо - с пути он не сбился.

* * *

У Драко ныли плечи, а ноги казались ватными. В местах, где из щелей выпал раствор, камин изнутри был словно продырявлен лучиками желтого света. Тесное замкнутое пространство давило на Драко, заставляя его снова почувствовать себя узником.

Каминная труба не оправдала его ожиданий. Похоже, она выходила прямо в наружный мир - отличная дорога к спасению, только ему сейчас нужно другое. Черт бы побрал этого Уизли, взять и все испортить.

Он устало потянулся к следующей перекладине, но вдруг кирпичи под ней разрушились, она вылетела из стены, и Драко понял, что падает, судорожно хватаясь за воздух. Он с треском стукнулся головой о стену, на секунду потеряв сознание, и проехался спиной по кирпичам, тормозя падение. Уперевшись в противоположную стену коленями, сразу ставшими горячими и мокрыми, он остановился и тут же задохнулся от боли.

По звуку падающих камней и отдаленному "шлеп" он понял, что до земли еще лететь и лететь.

Зато, в нескольких длинах палочки темноту над головой рассеивал манящий прямоугольник света.

Отлично, то, что надо. Теперь он отсюда выберется. Драко поднял палочку и послал ко всем чертям запрет на использование магии.

* * *

Когда Рон спустился глубже, то тролли стали чаще встречаться на пути. Но после третьего, или четвертого он перестал пугаться. Тролли никогда не оглядывались по сторонам. А еще Рон научился запоминать, далеко ли до бокового прохода, потому что пару раз ему пришлось возвращаться обратно - и очень быстро - в поисках ближайшего из них. Но тролли, казалось, ничего вокруг не замечали - то ли они не ожидали, что кто-то составит им компанию, то ли просто не могли думать о двух вещах одновременно.

Ну, ему это только на руку.

Некоторые из боковых проходов раньше, видимо, использовались людьми. Может, как раз из-за троллей люди их и покинули? В одном месте Рон даже наткнулся на высохший фонтан, окруженный изогнутыми скамьями. Искусно сделанными и вполне человеческих размеров. Здесь он немного передохнул, радуясь возможности посидеть, и почему-то чувствуя себя в безопасности. Тайна этого места требовала разгадки, и Рон решил, что если получится, он обязательно спросит о нем у Перси. Тут он сразу вспомнил о Драко и задумался, где они с Перси могут быть, и с чем им пришлось столкнуться, и что, если... но нет, сейчас лучше об этом не думать. А думать о том, как выполнить свое собственное задание.

Стиснув челюсти, он бросился вниз по тоннелю.

Через добрых сорок пять минут такого спуска проход расширился, и еще больше камней стало попадаться под ноги. Стены здесь были такими шершавыми, что ранили руки. Рон глубоко вздохнул; моментом позже он понял, что способен дышать, не кашляя. Он снова вдохнул, еще глубже. Вонь... выветрилась. Его чувства, в последнее время ограниченные только звуками и запахами, подсказали, что скоро тоннель закончится. И что он приближается к большому открытому пространству.

Он притормозил, выглянул за угол и замер, моргая от яркого огня.

Через секунду глаза привыкли, и пламя распалось на отдельные факелы, мерцающие слабым красноватым светом и вырывающие из тьмы края тоннеля. Рон опустился на колени, прополз немного вперед и выглянул поверх камней.

Перед ним открылась огромная пещера, верх которой терялся в темноте, а по ее периметру виднелось множество маленьких пещерок, похожих одна на другую. Возле дальней стены, немного правее, тоже горели факелы, обрисовывая еще одно большое отверстие. Что-то забрезжило в памяти у Рона, что-то об огне, тролльих жилищах и их вожаках. Но поточнее вспомнить не удавалось. Он никогда не думал, что уроки по Уходу за волшебными животными окажутся такими важными. Перед дальним отверстием на корточках сидело несколько троллей - очевидно, именно там находились казармы охранников.

Рон мысленно дал себе пинка. Блестящий план, Уизли. Он думал, что найдет какое-нибудь укрытие, узкий проход, по которому подберется прямо к казармам.

А теперь что - подойти и постучать в парадную дверь?

Он вспомнил, сколько троллей пробежали мимо него в тоннеле. Хм... может он все же сделает так, как задумал.

Обозвав себя полным идиотом и решив, что это никогда не сработает, Рон, тем не менее, кое-как поднялся и расправил мантию. На всякий случай приготовил подходящее заклинание, а в кулаке сжал одну из Морфосфер - глубоко вздохнул - и вышел из укрытия.

Ближайший к нему тролль с любопытством поднял голову, остальные проследили за его взглядом. Рон продолжал идти в их направлении, стараясь на них не смотреть. Он вспомнил слова Хагрида: "Чего их бояться! Мясцо-то они любят, тролли, эт' точно. Но ежели шагать полегонечку, словно вовсе их не замечаешь, ага, они и не скумекают, что к чему".

Еще несколько любопытных морд, щурясь от света, высунулось из пещер.

"А глядеть-то на них и не надо - они эт' страсть как не любят".

Троллей было пятеро. А с охранниками из ночной смены, выйдет на пятнадцать больше. Рон истерически хихикнул про себя: "Всего лишь на пятнадцать больше". Из тоннеля за его спиной уже давно никто не показывался... быстрый взгляд через плечо... да, там все еще пусто.

На земле перед троллями валялись объедки и кубики, похожие на... игральные кости? Неужели у троллей есть игры? Рон старался не думать, чьи это могли быть кости, хотя его богатое воображение тут же подсунуло несколько слишком ярких картинок.

"Тока не бойтесь. А то эти приятели жуть как разволнуются. Они страх чуют". Конечно, без проблем, тем же тоном ответил Рон. Пот промочил мантию у него на спине, а Морфосфера выскальзывала из пальцев. Но тролли не двигались, только с любопытством переглядывались. Пока он прошел всего две метлодлины.

Рон немного изменил направление, будто собирался миновать троллей. Пещеры за его левым плечом по-прежнему оставались пустыми и темными. Наконец он решил, что подошел достаточно близко, и подбросил Морфосеру, пробормотав пароль - щелкнув, она включилась и тускло зажглась. Пролетела немного и исчезла, аппарировав прямо к цели. И что теперь?

Ух ты! Морфосфера появилась прямо возле входа! Тролли внимательно осмотрели странный неровный шар, объявившийся у них под ногами, и утратили к нему интерес.

Не поворачивая шею, Рон покосился на тролльи казармы, заметив возле них какое-то шевеление, и у него зарябило в глазах: может тридцать, а может и все пятьдесят троллей, как муравьи сновали по длинному, узкому, темному ущелью. Стараясь делать вид, что его это нисколько не интересует, Рон продолжал идти вперед, чувствуя, как пот стекает у него между лопаток.

Троллей не должно быть так много! Ведь он месяцами высчитывал их количество! Рон с колотящимся сердцем продолжал двигаться к ближайшему выходу.

"И не бегите", - это снова Хагрид. "Ежели побежите - они за вами тотчас погонятся".

А выход все еще слишком далеко. В дюжине метлодлин впереди. Краем глаза Рон увидел, как один из троллей поднял Морфосферу и попробовал ее на зуб.

"Нет, нет, нет! Ты, мерзкая скотина, сейчас же положи на место! На место!" мысленно завопил Рон.

Вкус Морфосферы, как видно, троллю не понравился, и он поднес ее к глазам.

Проклиная все на свете, Рон продолжал идти.

Пуф-ф

Взрыв он скорее почувствовал, чем услышал. Волна жара разошлась во все стороны. Рон нечаянно оглянулся - вместо казарм, вся сила взрыва досталась троллю, который осел на землю кучкой липкой охристой слизи.

Остальные тролли тупо глазели на это событие.

Потом они посмотрели на Рона. Потом опять на то, что осталось от их собрата.

Рон зашагал быстрее, еще крепче сжимая отобранную у Упивающегося палочку. Не бежать... Только не бежать...

Тролли снова повернулись к Рону. Один из них рявкнул. Из пещер тут же появилась дюжина новых троллей, осматриваясь по сторонам.

Кто-то из них показал на Рона.

ТЕПЕРЬ ПОРА!

Рон рванул в ближайший тоннель, а толпа рычащих троллей загрохотала следом, почти наступая ему на пятки.

* * *

Когда на пороге комнаты показалась тень человека, которого, вероятно, привлек шум или отголосок магии, Драко успел спрятаться под столом

Черт, откуда его принесло?

Человек двигался плавно, с кошачьей грацией, и Драко затаил дыхание.

На фоне дверного проема появился силуэт головы в маске. Упивающийся медленно осмотрел комнату: ряды столов, мусорные корзинки, на доске - один из любимых Перси "Графиков наших достижений". Видимо, в течение дня комнатой часто пользовались. Весь этот хлам загораживал от Драко выход. Вошедший, вопреки ожиданиям, свет не зажег. Драко планировал выбить фонарь и удрать, пока глаза охранника привыкнут к темноте. Но этот тип, очевидно, оказался умнее и сообразил, что факелы или Люмос только сыграют на руку его противникам.

Он не носил униформы, но двигался уверенно, как солдат.

Хорошенькое дело.

Внезапно Драко стало плохо от мысли, что даже сейчас они почти ничего не знают о том, какие меры по защите принял Люциус. Прекрасно, Уизли. Он вспомнил уверения Перси: "О, да, Люциус абсолютно во всем мне доверяет", и с вновь ожившим цинизмом порадовался, что тогда рассмеялся ему в лицо. Как же, доверял ему Люциус. Чушь собачья. Драко, с палочкой наизготовку, продолжал следить за выходом.

Охранник пересек комнату, полностью удерживая под прицелом противоположную сторону (Драко отметил это с мрачным одобрением) и постоянно оглядываясь на дверь. Подошел к странно голой, среди здешнего нагромождения мебели, стене. Задел ногой выпавшие из невидимой дыры щебень и грязь. Драко вздрогнул. Охранник наклонился и, подняв с пола кусок кирпича, швырнул его в стену. Кирпич попал прямо в отверстие, скрытое заклинанием Драко и, пролетев сквозь него, зацокал вниз по трубе.

Охранник выкрикнул незнакомое слово. Комнату и коридор тут же залило красным светом.

В воздух взлетел диск, и Драко, сообразив, что это такое, выскочил из укрытия и метнулся к выходу. Как раз вовремя - комнату позади него опутали клейкие нити. Что-то вцепилось в ногу, и он с разбегу рухнул на мраморный пол. Черт, только бы ботинки не подвели. Если липкий отросток просочится сквозь резиновые подошвы, то вызовет паралич, который ничем не вылечишь. В панике оглянувшись, он увидел, что его держит всего лишь охранник, и со всего размаху пнул его в лицо.

Охранника для защиты от собственной ловушки покрывал воск, поэтому Драко легко выскользнул из его захвата и вскочил. Он интуитивно уклонился вправо, вместо того, чтобы припустить прямо по коридору, и...

...заклинание пролетело мимо, слегка опалив волосы.

Драко беспорядочно запетлял из стороны в сторону, не в состоянии выиграть время, чтобы бросить заклинание в ответ. Он оглянулся - его преследователь поскальзывался на мраморном полу.

Он же покрыт воском! Драко громко расхохотался и вдохновенно прокричал: - Glassidus!

Весь пол в коридоре тут же устлала сверкающая ледяная корка. Его противник скользнул к стене и уцепился за нее. Драко на бегу указал палочкой на свои ботинки: "А теперь упростим задачу" - Aliped Lapsus! - и превратил их в коньки.

Он неуверенно проковылял пару шагов, но потом, балансируя руками, восстановил равновесие. Набрал скорость, увернувшись от шаровой молнии, выпущенной охранником. Прохладный ветер остудил лицо, голова наклонилась вперед, чтобы уменьшить сопротивление воздуха. Лезвия запели. Драко оглянулся. Охранник пытался скользить по льду ботинками, но быстро отстал.

Драко, рассекая лезвиями лед, плавно ехал по коридору, покачиваясь из стороны в сторону. Когда сворачивал, то услышал, как охранник сзади прокричал: "Incendio!", пытаясь растопить вокруг себя лед. Замечательно. Пока он воюет со льдом, Драко в безопасности. Он спрятал палочку, полностью сосредоточившись на скорости. Кто же знал, что умение кататься на коньках когда-нибудь пригодится.

Он грациозно вписался в поворот, заложив руки за спину и...

...Лестница! Слишком большой разгон - он не успеет затормозить.

Драко подобрался для прыжка.

Пол под ногами резко оборвался, лезвия рванули влево, а он полетел вперед, проехавшись по ступенькам локтями и коленом - ай, черт! опять коленом! Падая лицом вниз, он впечатался носом в нижнюю ступеньку.

Полежал немного, переводя дух.

Со стоном держась за лицо, медленно достал палочку и превратил коньки обратно в ботинки. Посмотрел вверх, туда, где потолок коридора был на пару футов выше, чем уклон потолка над лестницей.

* * *

Мгновением позже наверху появился охранник. Ледяное крошево все еще кружилось в воздухе, словно маленькая снежная вьюга, а лестничные перила прорезали отчетливые царапины. Нижняя ступенька была испятнана кровью. Охранник, спустившись вниз, коснулся ее. Довольно хмыкнув, осмотрелся по сторонам и легкой неутомимой походкой пустился по коридору.

Звук его шагов постепенно затих вдали.

Драко, зацепившись за выступ в потолке и упираясь ногой в противоположную стену, скептически покачал головой. Эти идиоты никогда не смотрят вверх.

Он утер окровавленный нос тыльной стороной ладони, и, покачнувшись, спрыгнул вниз.

* * *

Вбежав в один из узких боковых тоннелей, слишком тесный для троллей, Рон выхватил палочку и прокричал: - Imago Draconus!

На конце палочки расцвел ярко-оранжевый шар и, разросшись, заполнил собой весь проход. Дракон вышел по-слизерински зеленым. Он изрыгнул пламя, и шесть троллей остановились, заревев от ярости. Отступили немного назад, затем еще, а дракон угрожающе надвигался на них.

Только тролли настолько тупы, чтобы не почувствовать, что пламя совсем холодное. Но иллюзия долго не продлится. Рон развернулся и устало побежал дальше, завидуя Драко с его скоростью.

Глядя по сторонам, Рон решил, что на ближайшем перекрестке свернет налево, прорвется сквозь паутину и обходным путем вернется назад к казармам. Как удачно, что тролли отправились в погоню, и можно попробовать снова. Пускай всех троллей он и не уничтожит, но хоть выход им завалит.

Он снова свернул влево и очутился в полной каменной мебели комнате, из которой не было другого хода. Задыхаясь, он покрутился на месте, безнадежно сбитый с толку. Мерлинова задница! Ну, по крайней мере, тролльи тоннели ведут только в одном направлении - вниз.

Согнувшись, он опустился на колени, хватая ртом воздух. Затем наколдовал компас и, так как светящейся плесени здесь было мало, пробормотал: - Lumos!

На свету стало видно, что благодаря палочке Упивающегося, компас оказался помечен изображением змеи и черепа. Но он работал - а большего и не нужно. По Роновым предположениям, ему стоило свернуть немного к северо-западу. Спрятав компас, он погасил свет и выскользнул из комнаты, моргая от обрушившейся темноты.

- Стоять на месте.

В висок уткнулся кончик чужой палочки. Рон застыл. Потом резко повернулся и схватился за палочку, сцепившись в темноте с каким-то неожиданно высоким магом. Они повалились вниз, и Рон, ткнув коленом в направлении запаха пота и ткани, придавил к полу худую руку. Противник в ответ извернулся и ударил в спину тяжелым ботинком. За это Рон впечатал его голову в пол и сжал руки вокруг шеи.

- Не так быстро! - сказали из-за спины.

Рон почувствовал, что целая группа людей вышла из темноты и окружила его. Новая палочка уткнулась в затылок. Остальные незнакомцы держали палочки наизготовку. Выхода у Рона не было - эти люди, без сомнения, готовы к бою. Человек, которого он душил, оттолкнул его, болезненно кашляя.

Палочку у Рона отобрали, и он медленно встал с колен, подняв руки вверх.

Вот дерьмо! Когда его засунут обратно в камеру, то обнаружат, что Драко тоже пропал!

Нет, здесь что-то не так. Он никогда не слышал, чтобы в подземельях бродили охранники. К тому же, они обычно всегда ходят парами.

- Ты безнадежен, - второй волшебник протянул первому его палочку. Тот в это время отряхивался. - Хоть бы немного подумал - ну кто подходит к врагу вплотную.

Что-то не похоже на Упивающихся. В темноте Рон прищурился и смутно разобрал, что пятеро людей, окруживших его, носят странную униформу: черную, со множеством больших карманов, облегающую и перепоясанную ремнями. На карманах виднелись знаки различия - зеленые светящиеся молнии. Такой знак он впервые увидел в одиннадцать лет.

- Гарри?

Волшебники переглянулись, и еще один маг, с двумя сопровождающими, появился снизу из тоннеля.

Раздался голос постарше, твердый и командный:

- Некогда возиться с пленным. Убейте его, и двигаем дальше.

- Эй, стойте! - крикнул Рон.

- Может, его вначале допросить? Вдруг что-нибудь знает, - предложил приземистый солдат, стоящий справа от него. Из тоннеля позади Рона поднялось еще двое людей.

- Рон? Это ты? - услышав знакомый голос, Рон чуть с ума не сошел от радости.

- Криви! - черт, как же его зовут? - Дэннис - то есть, Дэнни!

- Привет! - звонкий голос приблизился. Боже, а мелюзга-то здорово выросла. Криви оглядел всю картину и повернулся к командиру. - Сэр, это Рон Уизли. Он пропал без вести почти год назад, когда захватили Министерство.

- Я - заключенный, - пробормотал Рон. - Ну, или был им - черт, вы получили карты? - если ему предстоит умереть, то хотя бы эту загадку он прояснит.

Командир заколебался, внимательно изучая Рона.

- Я могу за него поручиться, сэр. Он не Упивающийся, - добавил Дэнни, и уверенно покачал головой.

Волшебник, с которым Рон сцепился вначале, потер лицо и повернулся к Дэнни: - Заключенный, говоришь? И что же он тут делает, а? Может драпает, предатель паршивый.

- Вы получили карты? - повторил Рон, не обращая на него внимания. - Карты, которые я рисовал - караульные посты, пароли, последние изменения. Я месяцами над ними возился. Страница за страницей. Мы подкупили торговцев, чтобы они их вам переправили, - Рон забыл, что им неизвестно, что означает это "мы". - Вы их получили?

Наконец на губах командира появилась легкая улыбка.

- Точно, были карты. Только неплохо, если б из тех паролей хоть один да работал.

Группа заметно расслабилась.

- Значит, последние изменения до вас не дошли. Пароли меняются каждую неделю, - продолжал Рон. - Но у меня, спасибо Перси, они есть, - он конечно не сообразил, что имя Перси им ни о чем не говорит, хотя в тюрьме оно было известно каждому. Долгий плен слишком сильно на него повлиял.

- Ладно. Карты все ж таки настоящие, - протянул командир задумчиво. Он был невысоким, жилистым и лысым. - И достались они нам почти задаром.

- Почти задаром? - возмутился Рон. - Да их должны были передать вам бесплатно! За все было заплачено.

Командир скептически хмыкнул и приказал солдату, держащему Рона: - Верни ему палочку.

Солдат недоверчиво переспросил, высоким и молодым голосом: - Сэр?

- Верни ему палочку.

Парень коротко кивнул, видимо, не найдя подходящих возражений.

Солдаты зашевелились. Двое, что поднялись вслед за командиром из нижнего тоннеля, стали раздавать указания. Остальные взваливали на плечи тюки, которые сразу исчезали. Еще один привязал к спине странную куклу, похожую на манекен чревовещателя, и тоже исчезнувшую. Невысокий парнишка менял в патронташе у себя на груди звякающие флаконы.

Рон вздохнул с облегчением, когда снова сжал в руках трофейную палочку. Он небрежно отсалютовал, с сожалением понимая, что по сравнению с профессиональными солдатами, выглядит безнадежно штатским: - Ну, значит все в порядке, - и повернулся, чтобы уйти.

- Далеко это ты разбежался, - голос командира остановил его. Это был не вопрос.

- Я... у меня задание - разрушить тролльи казармы, - не признаваться же им, что это задание он сам себе поручил; сейчас Рон совсем не чувствовал себя начальником. Он указал на Морфосферы. - Дубина-тролль одну из них испортил. Теперь мне нужно вернуться.

Ага. Приятно видеть их пораженные лица. Так-то лучше. Вот он каков - в одиночку столкнулся с целой оравой троллей.

Наконец, парни вышли из столбняка и затрясли головами.

- Идиот. Сделать так - похоронить наших людей.

- Вот дерьмо.

- Не могу поверить...

Командир твердо хлопнул Рона по спине, прерывая их: - Не переживай о казармах, сынок. Они в надежных руках, - он указал Рону в противоположном направлении, назад в Министерство. - А ты и твои пароли пойдете с нами.

* * *

Драко похромал вверх по ступенькам, возвращаясь обратно. Колено и локти пульсировали, нос болел невыносимо, и когда он вдыхал, то сглатывал кровавые сгустки. А руки от крови даже оттереть не удавалось.

Прочитав надпись на дверной табличке, он понял, что попал в Синий сектор. Значит это третий уровень, бывший Отдел магических аварий и катастроф, превращенный теперь в Департамент магических разработок и экспериментов. Объявления Перси болтались и здесь: "Поздравляю синих с восьмидесятипроцентной отдачей!" А сверху была налеплена большая серебряная звезда, которая, к общему раздражению, заменила собой свежие фрукты и другие действительно ценные награды.

Дикая мысль пришла в голову - именно сегодня он планировал напечь оладий и может быть, сделать Рону сюрприз прямо на рабочем месте. Неужели он так пристрастился к уюту?

Нахмурившись, Драко постарался припомнить карту третьего уровня - вот уж никогда не думал, что она ему понадобится. Ничего не вспомнилось. К счастью, этот этаж не сильно отличался от этажа, где работал Рон. Он откинул волосы с лица и задумался. Почавкал ботинками по мокрому мрамору - ледяная корка быстро таяла под ногами. Оглянулся.

По полу, словно указатель, тянулась цепочка мокрых следов. Но стоит высушить их магией, и сюда сразу примчатся дружки охранника. Так что, рассчитывать он мог только на собственную скорость.

Драко прикусил нижнюю губу, и, несмотря на протесты колена, размашистым шагом пустился по коридору.

Раз за разом он миновал дверные проемы, ожидая оттуда нападения. Но везде было темно и пусто.

До лифтов, по его прикидкам, оставалось совсем немного. Драко отогнал прочь сомнения - с этой частью плана он просто обязан справиться.

Впереди, как Святой Грааль, вспыхнула медная решетка лифтовых дверей; Драко на бегу сдернул веревку с плеча. Здесь хочешь - не хочешь, придется использовать магию. Быстро оглянувшись, он взмахнул палочкой и наколдовал маггловский подъемный блок; гладкое колесико завертелось и чуть не выскользнуло из рук, а верхний крюк слишком громко лязгнул. Длинный железный фиксатор, удерживающий маггловских альпинистов, для его целей был недостаточно прочным. Надежда только на магическую сварку. Именно этот момент они никак не могли проверить заранее.

Он посмотрел на указатель положения лифта: кабинка стояла внизу, на первом этаже. И не двигалась.

Отлично. Значит Перси все-таки застопорил лифты. Хоть что-то, для разнообразия, идет по плану.

Ему показалось, или откуда-то сзади донесся отзвук крадущихся шагов?

Задышав чаще, Драко быстро произнес осторожное заклинание, и лифтовая решетка с тихим "динь" разъехалась в стороны, открывая бездонную пропасть. Поток холодного воздуха просвистел мимо лица.

Он на мгновение замер. Теперь шагов слышно не было. Но охранник как раз сейчас тоже мог остановиться.

Драко заторопился, расстроенный тем, что руки едва шевелились, пока он сражался с веревкой, перебрасывал ее через механизм, заправлял в ролик и сворачивал восьмеркой, проверяя натяжение и контролируя спуск. Предплечьями он тщательно измерил свободный конец веревки. Любой недосмотр мог обернуться потом серьезной проблемой. Связав две петли, он осторожно просунул в них ноги. Заглянул в колодец лифтовой шахты и непроизвольно сглотнул. Затем аккуратно нацелил палочку на блок. Сосредоточился и очень внимательно прошептал заклинание. Блок, вибрируя, медленно оторвался от пола и полевитировал в шахту к лифтовым тросам. Веревка тут же затянулась, скользнув на бедра. Сейчас стоило хоть немного ошибиться... и все планы летели к черту. От напряжения он весь взмок. Веревка потянула его за собой к самому краю; слегка пораскачивавшись, он замер, как только блок достиг ближайшего троса.

- Incendio! - пламя от заклинания удалось удержать подольше. Теперь он точно слышал шаги, но не остановился и не оглянулся. Испустив сноп искр и раскаленного металла, фиксатор блока сплавился с тросом, петля, закачавшись, повернулась к нему следом за веревкой, в которую он крепко вцепился. Прежде чем доверить свой вес этому шаткому сооружению, Драко немного подождал, пока оранжевые раскаленные капли погасли внизу, и помолился, чтобы волшебная сварка выдержала.

Мягкие шаги, следующие по его мокрым следам... он слышал их снова.

Наконец, он позволил себе оглянуться, и с радостью увидел, что оказывается, следы его просохли. Да и кому придет в голову, что сбежавший узник отправится к лифтам?

Драко вложил палочку в чехол и плотно зажмурился. Если это не сработает, то другой возможности не будет. Сердце забилось, он прикусил губу и шагнул вперед, в шахту.

Веревка врезалась в бедра, и он повис, закачавшись на ней, дергаясь, как марионетка. Вытянув ноги, он с криком ударился о стену. Качнулся назад, борясь с головокружением. Вращаясь, проехался спиной по противоположной стене, и снова отлетел обратно. Затем схватился за палочку, как утопающий за соломинку. "Только бы не уронить, только не здесь..." И...

- Excontra Cumbrus! - он держал палочку мертвой хваткой.

Мир завертелся, перевернув его вверх ногами и опять впечатав в стену. Наконец, Драко прекратил раскачиваться, поборол тошноту, и открыл глаза.

Прямо напротив виднелась открытая лифтовая дверь. Этажа, с которого он спрыгнул, теперь не разглядеть. А сама кабинка, стоящая на первом этаже, сейчас располагалась вверху. Драко потряс головой, пытаясь сориентироваться в пространстве - его заклинание изменило направление гравитации - и осторожно спрятал палочку в чехол.

Сжав зубы, он двумя пальцами отсалютовал охраннику, где бы тот ни был, и стал, вытравливая веревку, медленно опускаться к уровню, на котором находился его отец.

* * *

Двое бойцов, Эндрю и Ксавьер, шли впереди, высматривая противника. Рон сделал вывод, что они старше и опытней остальных. Криви и еще один солдат, чьего имени Рон не знал, прикрывали тылы. Сам Рон шагал в середине, вместе с капитаном и остальными членами команды. Всего их было одиннадцать - как он слышал, одного человека потеряли по дороге. Переговаривались они громким шепотом, не обращая на Рона никакого внимания.

Тоннель выровнялся и внезапно закончился глухой скальной стеной. Эндрю вернулся с докладом:

- Сэр, мы в тупике.

В тупике?

Капитан потянул Рона в сторону и наколдовал небольшой шарик, зависший над его ладонью. Рон увидел, что шарик показывает одну из нарисованных им карт, с аккуратно помеченными на ней постами охранников. Он чуть не раздулся от гордости.

- Итак, - заметил капитан. - Тут написано, что для нижних подземелий пароль "Lycanthrope"?

Рон покачал головой: - Это старый пароль. С тех пор он изменился, но я ни разу его не пробовал, так что придется рискнуть. Нужное слово: "Machiavelli", - он с серьезным видом повернулся к капитану. - Я бы проверил раньше, но вниз никого не пускали.

- Теперь все пойдет по-другому, - улыбнулся тот и кивнул Эндрю. Солдаты приготовились.

При звуках пароля каменная дверь с резким скрежетом отъехала в сторону. Стены внутри заливал странный водянистый свет. Двое солдат плавно и тихо, как тени, скользнули через порог. Бесшумно полыхнула бело-голубая вспышка. Эндрю выглянул обратно, и подал знак, что путь свободен.

Прямо за дверью, на земле, растянулось обугленное тело Упивающегося, его ладонь судорожно сжимала дымящуюся обгоревшую палочку, а запах... Желудок Рона чуть не вывернуло наизнанку. Он отвел взгляд.

С большой опаской группа прошла через грубый каменный проход и зашаркала по песку. Капитан снова развернул карту, но Рон опередил его, по памяти указав нужный путь. Он сам рисовал эти карты, внимательно изучал поэтажные планы и поэтому помнил их наизусть. Капитан кивнул, и показал Рону, чтобы тот двигался к охранному пункту.

Что случилось дальше, Рон понял смутно.

Слева от него шагал Ксавьер - вдруг его ноги погрузились в камень по щиколотки, и отовсюду послышался голосящий вой. Остальные солдаты рассыпались по сторонам, пригнулись и, зажав уши, заозирались в поисках врага. Каменная стена с одной стороны внезапно стала прозрачной, и то, что они сквозь нее увидели, повергло их в ужас.

Заключенные, сотни заключенных, стояли по шею в воде, и их волосы качались на поверхности. По мере того, как ноги Ксавьера глубже погружались в каменный пол, вода по ту сторону поднималась все выше и выше. Глаза заключенных вылезали из орбит, они беззвучно, как рыбы, раззевали рты, и подпрыгивали, стараясь вынырнуть на поверхность. Но прочные цепи держали их на месте. Эндрю выдернул Ксавьера из камня, но вода продолжала прибывать, и солдаты бросились к стене, пытаясь взорвать ее - без видимого результата. Среди толпы заключенных мелькнула рыжеволосая голова, и потрясенный Рон, узнав ее, заорал:

- Стойте! Остановитесь! - он схватил капитана за грудки. - Это ловушка! Не знаю, что там такое, но лучше отсюда убраться! - пораженные солдаты уставились на него. Он ткнул пальцем. - Вон Перси! Но он сейчас на свободе. Я расстался с ним меньше часа назад.

Капитан поверил и кивком приказал покинуть пещеру. Но даже уходя, солдаты все время оглядывались на заключенных, крики которых сменились бульканьем; беспомощные люди в панике тянули к ним руки. И только когда дверь закрылась, отрезая страшную картину, навалилась гнетущая тишина.

Рон оперся рукой о стену и спрятал лицо в сгибе локтя, не замечая, насколько по-другому на него теперь смотрят остальные члены группы. "Ну, Люциус, мать твою, Малфой".

* * *

Драко погружался во тьму, а над головой медленно уменьшался светлый прямоугольник. Его посетило дежавю - хотя здесь, несомненно, было просторнее, чем в каминной трубе. И спускаться проще, чем карабкаться вверх. Бедра онемели от врезавшейся в них веревки, и к тому же, он постоянно задевал центральный трос. Драко отвел веревку немного в сторону, тщательно стараясь ее не запутать.

Очень хотелось ускорить ход. В их с Роном квартире он много раз спускался по веревке с дверных косяков - для "проверки оборудования", конечно - но впервые делал это в реальных условиях. Впрочем, пока не покажется дно, лучше об этом не думать.

Дверной проем уменьшился до маленького светлого пятнышка, когда сверху послышалось отдаленное "дзинь".

Лифтовый трос дрогнул, словно струна арфы. Драко замер. Подождал немного и опять стал вытравливать веревку.

Механизм скрипнул. Завыл. Раздался скрежет. Затем трос, на котором крепился блок, дернул Драко, как марионетку. И потянул вверх.

- Ах ты ж чертов Уизли, да ты полное и окончательное дерьмо, - завопил он, беспомощно набирая высоту.

* * *

В пустом арочном проеме на помосте мягко колыхалась Завеса. Рон вгляделся в знакомые ярусы каменных ступеней, смутно виднеющиеся в тусклом амфитеатре. Когда они проходили мимо, Завеса снова качнулась, и Рон впервые услышал тот самый шепот и голоса, о которых так часто вспоминал Гарри. Он с грустью поглядел вокруг - теперь здесь проводились казни. Как хорошо, что его отдел ими не заведовал. Списки казненных видел только Перси, а когда у Люциуса не хватало времени, то и подписывал за него приказы: кого отправить в подземелья, кого на Арену, кого в рабочие лагеря, а кого за Завесу. Вопреки общему мнению, Упивающиеся почти не убивали заключенных собственноручно.

На краю амфитеатра Рон вдруг заметил нескольких человек, но прежде чем он поднял тревогу, они замахали руками и изобразили какие-то знаки. Идущий сзади Эндрю засигналил в ответ и прошептал:

- Все чисто.

Рон не совсем понимая, что к чему, кивнул. Когда люди приблизились, то оказалось, что на всех вновь прибывших одинаковая черная униформа - только эмблемы на карманах разные. Двое носили там изображение золотого феникса. Рон мог поспорить, что этот знак имел отношение к Дамблдору. Другую эмблему он разобрать не смог - больше всего она походила на черную с серебром змею.

Капитану - Рон уже знал, что его зовут Нэд - вышел навстречу грузный, болезненного вида человек со змеиной эмблемой на кармане.

- Это кто такой? - кивок в сторону Рона.

- Туриста по дороге подобрали. Говорит, что сбежал из тюрьмы.

Рон открыл рот. Туриста?

Но командира Змей объяснение устроило, и он начал докладывать: - Фениксы заняли все вплоть до Атриума. Команда Лис разместилась на пожарных лестницах - пароли сработали.

Рон почувствовал мрачное удовлетворение. Напомнить бы им, что все это только благодаря ему. Нет бы спасибо сказать, за то, что так легко сюда вошли. Туриста! Хотя, если честно, за пароли нужно благодарить не его, а Перси.

- Мы потеряли двоих, а остатки Феникс-6 куда-то запропастились. Этих отрезало от своей группы, - он показал на двух солдат.

- А что казармы?

Тот покачал головой.

- Пока неизвестно.

Капитан подозвал одного из своих людей, коротышку-блондина, чьего имени Рон не знал: - Попробуй связаться с пропавшими Фениксами.

Солдат кивнул, сдернул с плеч невидимый мешок, который тут же проявился, вытащил оттуда куклу чревовещателя и усадил к себе на колени:

- Феникс-6, это Гром-2, Феникс...

Голос изнутри манекена прервал его:

- Гром-2, это третья База. Феникс-6 засекли восемь минут назад...

Гарри! Рон чуть не свалился от облегчения. Он жив, с ним все в порядке.

- У них потери, но основная группа цела - а теперь вырубите это чертово радио! И без команды не начинать. У Малфоя шестьсот заложников. Помните об этом - и действуйте быстро.

На самом деле, заложников шестьсот тридцать девять. Как завкадрами, Рон прекрасно знал их количество. В захваченном Министерстве они с Перси имели честь оказаться среди первых трофеев Люциуса.

Напоследок обменявшись с солдатом позывными, Гарри отключился. Рон стоял, не в силах прийти в себя. Вот так запросто услышать голос друга, а тот даже не знает, жив он или мертв, и не догадывается, что он прямо сейчас слушает его уверенные приказы. Гарри и начальственный тон - это что-то новенькое. Да, похоже, за год много воды утекло.

Человек со змеиной эмблемой удивленно посмотрел на капитана: - Радио...?

Капитан пожал плечами: - Видать, маггловская штука.

* * *

Перси полз по грязному полу. Каждое движение давалось с трудом, для того чтобы подтянуться на руках приходилось прикладывать много усилий. Он остановился, пытаясь отдышаться, затем со стоном продвинулся еще немного. Посмотрел вверх на следующий лестничный пролет. И пополз дальше.

* * *

Драко вдруг пришло в голову, что если лифт собьет его блок, то... В панике он стал карабкаться вверх, а веревка врезалась в руки и хлестала по ногам. Ладони горели. Он поднимался так быстро, как мог, проклиная все на свете. До цели оставалось около десяти метлодлин. Он непроизвольно заскрежетал зубами.

Раскачиваясь, Драко приближался к открытому дверному проему. Блок был выше на шесть-семь метлодлин, а лифт, что еле двигался, когда ждешь его прихода, теперь падал вниз с устрашающей скоростью.

Драко задохнулся от ужаса - вверху показалась крыша кабины, а до блока все еще далеко. Он не успеет, он сорвется...

...Идея! Нужно заколдовать себя. Он достал палочку. Ослабил веревку на ногах. И снова изменил гравитацию. Пролетая мимо крыши лифта, он прыгнул, потянулся, ухватился за ее бортик, и тут же какая-то твердая железка впилась в запястье. "А-ай!"

Палочка зацокала прочь, и зацепилась за противоположный край. Он перебросил ноги через бортик - в лифтовой шахте едва хватало места для самой кабины - и успел подобрать палочку, прежде чем она улетела вниз. Выпрямившись, он выпутался из веревок и прицелился к блоку, который болтался всего двумя мелодлинами выше.

- Incendio!

Блок раскалился докрасна, отвалился от троса, и, звякнув, полетел вниз. Драгоценная веревка розовой змейкой скользнула вслед за ним. Лифт беспрепятственно продолжал подъем.

Драко, тяжело дыша, рухнул на четвереньки. В третий раз за сегодня он миновал открытую лифтовую дверь и погрузился во тьму.

* * *

Перси замер, услыхав отдаленное эхо взрыва. Этажом выше хлопнула дверь. Прозвучали шаги. Сначала медленно, затем быстрее, и зацокали вниз по ступенькам, прямо в его направлении. Он попытался нашарить палочку, но руки от слабости не слушались. Оставив бесплодные попытки, он стал обреченно ждать, что его обнаружат.

Над головой снова скрипнула дверь. И захлопнулась.

Перси с облегчением вздохнул.

* * *

- Lumos!

Драко, стоя на крыше лифтовой кабины, и сжимая в руке палочку, светившую подобно путеводной звезде, миновал проем за проемом. Он балансировал между железным бортом и огромным стальным ободом подъемного механизма. Хоть сейчас все шло согласно плану. Более-менее.

Свет выхватил из тьмы потолок, с еще одним выступающим из него механизмом, надвигавшимся сверху, словно стальная стена. До него осталось три метлодлины... две...

Драко крепче сжал палочку, повторил уже ставшее привычным заклинание, и когда верх и низ с тошнотворным рывком поменялись местами, прыгнул. Очутившись на потолке - колено тут же дало о себе знать - он плюхнулся на задницу, и как можно быстрее принял лежачее положение.

Со скрипом и треском, лифт наконец замер, совсем чуть-чуть не доехав до Драко. Появилась возможность слегка успокоиться и перевести дух, хотя медлить было нельзя. Слишком часто Роновы карты не совпадали с реальностью.

По потолку он прокрался к воздуховоду, который Перси несколько недель назад обнаружил возле своего кабинета (и которого, насколько Драко известно, не было ни на одной из старых схем). Драко заглянул в него и, окончательно запутавшись, перекатился на спину, лег на потолок и уставился в пол, чтобы нормально сориентироваться в пространстве. Ни ботинок, ни охранников (при слове "охранник" его сердце тревожно забилось), в поле зрения не было, только ряд статуй, стерегущих мраморный коридор.

Легко отвинтив решетку воздуховода, Драко, стал медленно протискиваться внутрь. И внезапно замолотил руками в воздухе.

Бац! Он рухнул на потолок. Черт, так глупо забыть о заклинании гравитации.

Немного полежав, Драко потряс головой и застонал. Он поднял палочку, и вдруг замер, широко распахнув глаза - колонна охранников в мантиях и с полным боевым вооружением выбежала из-за угла от лестницы и протопала прямо под ним.

Он молча возблагодарил старинное Малфоевское везение. Потолок затрясся, на охранников посыпалась штукатурка. Но, к облегчению Драко, ни один из них не поднял головы.

* * *

Перси наконец добрался до лестничной площадки. Здесь ползти стало легче. Он свесился вниз и перекатился на ступеньки, используя свой вес как движущую силу... раз... два... три... Пока снова не услышал чьи-то шаги. Вверху появилась полоска света. С противоположной стороны приближался стук множества тяжелых сапог. Он задержал дыхание и стал ждать.

* * *

Рон с группой вбежал в коридор, и там они наткнулись на одинокого охранника, который, скрываясь за колонной, стал обстреливать их заклинаниями. Вспышки красного, синего, желтого света, какая-то дрянь, расплескавшаяся по стене позади Рона - кто знает, что это было. Солдатам пришлось рассыпаться в разные стороны. Заклинания кружили в воздухе, преследуя добычу, загоняя ее в ловушки. С невероятной скоростью люди ставили блоки, умышленно оставляя в своей линии обороны открытый проход, чтобы охранник решил им воспользоваться.

Элегантная табличка на стене рядом с Упивающимся вдруг начала раздуваться. Он плашмя повалился на пол. Кто-то оживил буквы на табличке, и они, соскочив со своих мест, набросились на охранника, словно разумная шрапнель. Он закрутился, тряся мантией и взвизгивая от боли - и в итоге, не выдержав, бросился в проход между Эндрю и Дэнни. Одновременно четыре проклятия пригвоздили его к полу. Охранник рванул было в сторону, но далеко не укатился и скоро затих. На бледном мраморе остался кровавый след.

Бесшумно замигали огни. Все вокруг быстро пригнулись, только Рон застыл на месте, не в силах пошевелиться. В стенах вдруг стали появляться дыры, как в швейцарском сыре.

- Уходи! - заорал Эндрю.

Рон успел отпрыгнуть в сторону, когда прямо под ногами Эндрю образовалась дыра. Он выгнулся дугой и стал проваливаться внутрь, судорожно пытаясь ухватиться за края. Но края раздвинулись, и он сорвался, безмолвно скользнув вниз.

А Перси ведь предупреждал, что здесь будет ловушка!

Рон подполз к дыре, но отверстие неожиданно затянулось. Ошеломленный Рон оглянулся. Все дыры исчезли. Солдаты в отчаянии ощупывали холодный мраморный пол, но капитан, качнув головой, приказал им двигаться дальше. Один Рон, стоя на коленях, продолжал безнадежно шарить руками.

Капитан коснулся его плеча: - Нужно идти. Если он жив, то догонит нас. Если же нет... то ничего не поделаешь. Пойдем, сынок, - он похлопал Рона по плечу и помог подняться. - Лучше помолимся, чтоб не поднялась тревога.

* * *

Когда последний из охранников скрылся за углом, Драко наконец уселся, сознательно не замечая жгучую боль во всем теле. Он осмотрел потрескавшуюся штукатурку на вогнутом полу, который на самом деле был потолком, и, подняв голову, поглядел на настоящий пол. Его отец украсил здесь все черными лаковым орнаментом и бледно-зеленой мозаичной плиткой.

К старому кабинету министра вел ряд огромных белых статуй. Их ищущие пустые глазницы осматривали коридор, но его не замечали, словно букашку на потолке. Поняв это, Драко встал, отряхнулся и подумал, что если все так просто, то выходит, у Министерства столетиями существовало слабое место. И оставшийся путь покажется легкой прогулкой. Он обошел вокруг люстры, которая сразу закачалась, с его точки зрения бросая вызов закону гравитации.

Краем глаза Драко продолжал поглядывать на потолок, и внезапно, с дурным предчувствием, заметил там слабое движение.

Дверь пожарного выхода рядом с рабочим кабинетом Перси скрипнула и слегка приоткрылась. За дверной косяк ухватилась дрожащая ладонь. Еще одна. Тело, увенчанное рыжеволосой головой, втянулось внутрь и грудой осело на пол.

Вот и Перси Уизли.

Уизли обессилено полз, опираясь на локти. Но кровью он не истекал. И ноги его сгибались и разгибались - значит, не были сломаны. На первый взгляд он в полном порядке. Драко прищурился, стараясь лучше рассмотреть ползущую над головой фигуру.

Статуи медленно повернули к Уизли головы, но узнав личного секретаря Лорда Магии, хоть и в несколько странном виде, успокоились и вернулись в прежнее положение.

Драко вздохнул. Вот черт. Легкой прогулки не выйдет - и все благодаря идиоту Уизли. Он покрепче ухватился за люстру, зажмурился и отменил заклинание гравитации. Люстра качнулась, слегка звякнув, и он спрыгнул на пол, при этом немного поморщившись. Теперь люстра мелодично зазвенела, и Уизли, вздрогнув, устало огляделся. Вокруг них заплясали световые блики. Драко застыл, с палочкой наготове, но охрана не появилась.

Перси задрал подбородок, и с трудом открыв запавшие глаза, оглядел Драко с ног до головы.

- Святая Изабелла. Драко, что с тобой случилось? - Перси в изнеможении смотрел на него, устало моргая. - Тебя что, избили?

Драко машинально потер разбитый нос. Надо же, он совсем про него забыл.

- Ты, Уизли, со мной случился. Где тебя носило?

- Похоже, я допрыгался, - последовал усталый ответ.

- Чепуха, твои ноги целы. Поднимайся.

- Не могу.

И тут Драко осенило.

Неудивительно, что Люциус доверял Уизли все свои секреты.

Интересно, когда он успел наложить на Уизли проклятие, и как точно оно действует. Драко сморщил нос, сорвав запекшуюся корку: - Да на тебе Geas, Уизли. Ты не сможешь выступить против моего отца. Даже не пошевелишься, если это не в его интересах.

- Неужели правда, Малфой? Ты уверен? Я никогда о таком не слышал, хоть и сдавал ТРИТОНЫ! - Перси продвинулся вперед еще на несколько дюймов и патетично воскликнул: - За все мои труды ни капли доверия...

Драко пораженно уставился на него. Очевидно, Люциус был прав, проклиная Уизли. Вдруг он вспомнил. Черт! Рон.

- Выходит, охранные заклинания ты не снял. Ни одного?

Перси закусил губу и покачал головой.

Глядя на своего нынешнего Самого-ненавистного-в-мире-человека, Драко понял, что обречен. Он наклонился и поднял Уизли, забросив его руки себе на плечи: - Давай, рассказывай, откуда тут всем управляют.

Перси открыл было рот, но издал только слабый писк - Geas работал в полную силу. Он крепко зажмурился и прохрипел: - Поворот... налево...

Драко поволок его в боковой проход между статуями, удачно исчезнув из опасного, незащищенного коридора. Прислонившись к дверному косяку, чтобы поправить тяжелую ношу (а Перси вымахал ростом с Рона), он озадаченно протянул: - Наверное, ты и не собирался идти против моего отца.

- Против него? Да ты что! Разве я похож на предателя, - Драко чуть не бросил его, но Перси вдруг спросил: - Ты в курсе, кто ему теперь наследует?

Драко на мгновение застыл, сжав челюсти.

- Я прекрасно знаю, что лишен наследства.

Он машинально посмотрел на Темную Метку, скрытую под рукавом. "Твой сын предал нас, Люциус. Посоветуй нам подходящее наказание". Кто-то из Упивающихся в шутку предложил Драко заработать право на жизнь. А Лорду идея понравилась.

Чистокровные маги так не поступают.

- Теперь Малфою наследует Темный Лорд! Каждый, кто хоть немного смыслит в политике, сразу поймет, что он убьет Люциуса, как только перестанет в нем нуждаться, - настойчиво продолжал Перси. - Так что, лучше бы Дамблдор победил.

Драко помедлил с ответом, понимая, что Перси не в курсе того, что он собирается сделать. Рон попросил Драко не упоминать об этом, и сам тоже молчал. Он прекрасно знал своего брата.

- Думаю, Люциус с тобой не согласится, - наконец процедил Драко, глядя прямо перед собой, и заковылял с Уизли дальше по коридору. Статуи поворачивались, провожали их взглядами и снова возвращались в прежнее положение.

- Люциус не знает, что для него лучше. А я знаю.

Драко резко оглянулся на этого тощего, надменного субъекта, пораженный его высокомерным тоном. Разве его слова не являлись самооправданием?

Но Перси сложил губы в упрямую Уизлевскую гримасу, а Geas перестал действовать, неопровержимо доказывая, что Уизли убежден в своей правоте - верно это, или нет. Куда исчез лизоблюд, что весь прошлый год ползал у отцовских ботинок и ловил каждое его слово? "Перси только притворяется преданным Люциусу. Не самом деле, он наш человек", - так считал Рон. - "Просто играет по собственным правилам". Очевидно, под "нашим человеком" Рон имел в виду человека, преданного Дамблдору. Милая братская сентиментальность. Драко всегда знал, что праведники - самые опасные люди на свете.

Черт, Люциусу нужно было давным-давно прикончить этого Уизли.

* * *

Охранник-Упивающийся, как марионетка, дернулся в дверном проеме. Его голова, словно снесенная невидимым лезвием, свалилась с плеч и запрыгала вниз по ступенькам, стукаясь о мощное деревянное ограждение. А туловище рывками, шаг за шагом продолжало двигаться вперед.

Повезло ему, он уже умер, подумал Рон.

Ксавьер опустил палочку, и тело Упивающегося свалилось в общую кучу.

- И кто это говорил, что здесь безопасно? - прошептал он. - Чертовы Змеи... ничего им доверить нельзя.

Рон, занявший место Эндрю в строю, заморгал. Только не хватало ссориться друг с другом. Он покачал головой: - Это Люциусова работа. Вообще-то я думал, тут будет чисто.

Что-то случилось там, наверху, что-то пошло не так. Рона грызло болезненное сомнение, хоть он и убеждал себя, что тогда в подземельях видел не Перси. Этого просто быть не могло.

Сзади заметили: - Мда, теперь ясно, что случилось с пропавшими Фениксами.

Рядом с дверью лежали четыре тела, истерзанные и отброшенные в сторону, как сломанные куклы. Их знакомая униформа с фениксами была разорвана в клочья и пропитана кровью. Рон стиснул зубы. Остальные члены команды молча собрались у него за спиной. Постояли, не глядя друг на друга, и разбрелись, вернувшись к прерванному занятию - изучению стен в поисках магических кирпичей или спусковых механизмов, которые прояснили бы, с чем они столкнулись.

Светловолосый парень указал на широкий вход, который когда-то вел в Зал судебных заседаний, а теперь служил одним из защитных устройств на нижних уровнях Министерства, и шепотом спросил:

- Что же там такое: животное, растение или минерал?

- Без понятия. Знаю только, что паролей или обходных путей здесь нет, - пояснил Рон. "Какого черта! Где носит Перси?"

- Нет? Значит придется подумать, - темные глаза Ксавьера блеснули. После исчезновения Эндрю, Ксавьер кровью Упивающихся, непонятно зачем нанес на лицо полосы. И когда он говорил, засохшая кровь понемногу отшелушивалась.

Из своей невидимой сумки он вытащил и протянул Рону палочку о двух концах: - Умеешь ею пользоваться?

Это же боевое оружие. У Рона от удивления чуть глаза на лоб не вылезли.

- Ага. Конечно, умею, - ну, по крайней мере, теоретически.

- Ой. Да он нас всех поубивает! - Дэннис позади него хихикнул. Рон за спиной скрутил ему фигу.

Ксавьер заметил его колебания, и задумчиво повертел палочку в руках. - На, тренируйся, - он снова протянул палочку Рону. - Заклятия нужно произносить очень быстро.

Капитан молча наблюдал за ними, и уже в конце добавил: - Только тренируйся подальше от нас. И еще, сынок, следи, чтобы сзади никого не было, - он помолчал и проницательно посмотрел на Рона. - Как, ты сказал, тебя зовут?

- Уизли, сэр.

- Уизли, значит, - повторил капитан и кивнул Ксавьеру. - Ступай-ка, погляди, что за тварь там прячется.

Ксавьер кивнул и, выйдя вперед, стал делать какие-то сложные пассы, беззвучно шевеля губами. Все называли его "специалистом", но в чем именно, Рон не знал.

- Эй, - Дэнни дотронулся до его плеча. Когда Рон обернулся, Дэнни прошептал: - Это палочка Эндрю.

Теперь он не шутил. Рон крепче сжал палочку и посмотрел на Ксавьера, а остальные солдаты в это время рассыпались вдоль стены по ту сторону от двери. Два человека следили за противоположным выходом.

Ксавьер сощурился, оскалил зубы и, вытянув палочку, указал ею на дверной проем. С кончика палочки потекла струйка дыма, сразу оседая вниз. Дым волнами потянулся к Залу суда. За дверью он разделился на несколько потоков и стал заполнять комнату, окрашиваясь в гнилостно зеленый цвет и мягко устилая пол, словно утренний туман.

Еще двое солдат наколдовали блуждающие огоньки - Рон, прежде чем быстро отвернуться, успел заметить, как они, искрясь и сверкая, влетели в туман. Эти огоньки должны были заманивать в дым все живое - его тоже чуть не затянуло. Остальные солдаты наколдовали себе зеркала, чтобы следить за происходящим, не поддаваясь магическому зову.

Раздался рев. Рон поднял взгляд и заметил, что огоньки померкли. Ему почудилось, что длинные полосы тумана обернулись вдруг когтистыми лапами. Послышался громкий удар. Рон подался вперед, но блондин, крикнув: "Не спеши", удержал его на месте.

В тумане что-то промелькнуло. По широкой дуге. Прямо перед дверью.

- Ясно. Значит минерал.

- Смотрите, оно возвращается.

Рон подумал о кухне, оладьях, и предупредив остальных: - А ну-ка, держитесь, - поднял свою старую палочку и выкрикнул любимое мамино заклинание. Кто-то, вероятно, это заклинание узнал, потому что, не удержавшись, хихикнул, пока Рон засыпал туман мучной пылью.

И тут же, присыпанные тонким слоем муки, проявились невидимые ранее узкие лезвия, формой напоминающие ручные топоры. Они выдвигались и исчезали из щелей в стене: два - вверху, одно - внизу.

Между ними оставалось много свободного места. Четвертое лезвие было сломано, и совершенно безобидный теперь обломок рукоятки болтался в тумане.

- Оп-ля, - Ксавьер со смехом отбросил назад грязные волосы и широко улыбнулся Рону. - Кушать подано!

Капитан кивнул: - Хорошая работа. Зачистите здесь все, и двигаем дальше.

Наколдовали пару больших вентиляторов, чтобы проветрить комнату. Блуждающие огоньки возвратились обратно и втянулись в палочки. Люди один за другим стали пробираться между ножами. Рон, поджав ягодицы, тоже перепрыгнул через плохо различимое лезвие.

От ядовитого дыма он закашлялся: - Ну и вонь, Ксавьер. Впечатляет.

- Ты бы понюхал его собственные газы. Вот где убойная штука, - прокомментировал кто-то из отряда и, посмеиваясь, прошел дальше.

Светловолосый втянул носом воздух, скорчил гримасу и сощурился: - Точно... такой знакомый запах...

- Ладно, - пообещал Ксавьер. - Я сохраню его для вас на будущее.

* * *

Кивками и еле слышными указаниями, Перси вел Драко через запутанный лабиринт коридоров. Они миновали пыльные офисы и запертые двери. Почти никого из персонала сюда не допускали.

- Осторожно, - предостерег Уизли, и Драко послушно замер с занесенной для шага ногой.

Они стояли в центре коридора, пол которого покрывала мозаика, переливаясь, как потревоженная поверхность пруда и подкатываясь прямо к носкам ботинок. Драко осторожно попробовал пол ногой и нащупал под ним невидимую лестницу. Стараясь ступать как можно аккуратней, он начал спускаться, вслепую отыскивая дорогу. Приходилось идти очень медленно, шаг за шагом.

Когда голова Драко погрузилась под дрожащую поверхность, он, наконец, увидел залитую теплым светом лестницу, обшитую панелями из красного дерева, вероятно, еще из прежней Министерской обстановки. Над головой вздымался и опадал зеленый мозаичный пол.

Снова почувствовав под весом Уизли острую боль в колене, Драко поморщился, но промолчал, не желая демонстрировать свою слабость. В самом низу лестницы Перси засомневался, куда двигаться дальше.

Драко нетерпеливо поправил свою ношу: - Быстрей, Уизли. Твои обьятия не очень уютны.

Перси посмотрел на него с презрением: - Поверь, Малфой, я тоже не в восторге. У нас с тобой разные склонности.

- А, точно, я и забыл. Меня ведь никогда не привлекали жирные грязнокровки. Как там ее звали?

Уизли мило покраснел, но развивать тему не стал.

На ближайшем повороте Драко довольно резко дернул Перси за плечи: - Упс. Извини, - произнес он безжалостно.

Очередной коридор заканчивался тупиком, и Уизли, жестом приказав Драко остановиться где-то посредине, ткнул в неприметный сучок на деревянной панели. Тот вылетел, как пробка из бутылки.

Они немного отступили, а дыра стала расширяться, и вот перед ними открылась темная круглая комната. Каждый дюйм ее стен покрывали рисованные глаза. Драко увидел, как вся эта главная министерская стража одновременно моргнула. Перси произнес пароль. Глаза продолжали спокойно осматривать комнату. Перед ними, ярус за ярусом, по покрытым пылью стеклянным стеллажам двигались миниатюрные фигурки охранников, троллей, каких-то вовсе непонятных созданий, и парили сотни мерцающих огоньков. В самом центре комнаты стояло вращающееся кресло.

Очень странное место для наблюдательного центра, подумал Драко. Тогда, по идее, где-то рядом должен находиться кабинет Министра. А даже если изначально это было не так, то его отец обязательно переместил бы центр поближе к себе. Он никому не доверял. Драко немного поразмышлял над этой головоломкой, но других объяснений не было.

Уизли удалось выговорить несколько "закрепляющих" заклинаний, и все предметы в комнате замерли на своих местах. Для их целей этого было вполне достаточно.

Драко повернулся к выходу.

- Малфой, - Драко оглянулся. Глаза на стенах снова заморгали. - Из-за Geas я не могу назвать тебе личный пароль от моего кабинета, откуда можно попасть прямо в кабинет Министра. Но на "малиновый пирог" этот пароль совсем не похож. Дай мне минут пятнадцать, и можешь его использовать.

Драко невольно усмехнулся. И от его слов, и от самого пароля. Ох уж этот Уизли, так ловко обойти Geas. Он отсалютовал Перси, и совсем было вышел за дверь, но...

- И... Драко, - тот обернулся, теперь уже с раздражением. Перси осел на пол рядом с дверью, рисуя палочкой в воздухе изящную дугу. - Постарайся не забыть, на чьей ты стороне.

Уже в дверях Драко оглянулся в последний раз. Уизли теперь взобрался на стул и, глядя в потолок, бормотал себе под нос какие-то заклинания. К нему, один за другим, слетались маленькие огоньки, мерцающие как пламя свечи.

* * *

Из кабинета Перси Драко легко отыскал проход к министерскому кабинету. Там, в звездном свете, он увидел ряд высоких арочных окон и в них свое отражение, окруженное точками звезд. Пола как будто не существовало, но под ногами ощущалась гладкая зеркальная поверхность. Он всегда думал, что отец шутил, утверждая, что они добавили министерским окнам "зеркального блеска"; но оказалось, он говорил это буквально. Черное небо и звезды, казалось, заполонили все вокруг, и Драко вцепился в стеклянную стену, словно боялся упасть за край мира и улететь в никуда.

Внутри, за окнами он заметил движение и резко присел, спрятавшись под резным подоконником. Затем осторожно высунул голову и всмотрелся сквозь стекло.

В тусклом свете единственного светильника, возле длинного полированного стола, отодвинув в сторону импозантное кресло, возвышался "Лорд Магии", Люциус, собственной персоной. Перед ним на столе располагалась модель Министерства, высотой не больше метра. Он смотрел на нее и хмурился, когда отдельные фрагменты модели, казалось, сами по себе затемнялись.

Драко изучил длинный ряд окон и не нашел ни конца ему, ни какой-либо двери. Раздосадованный непредвиденным препятствием, он спрятался за штору и прочертил палочкой по стеклу тонкую невидимую линию, рисуя окружность. Прошептал: "Sussuratus". Часть стекла, которую он отделил, превратилась в искрящийся песок и с шорохом осыпалась на пол. Стараясь не хрустеть по песку, он осторожно пролез в образовавшуюся дыру и замер в нескольких метрах позади отца.

Светлые волосы Люциуса раскачивались из стороны в сторону; он сорвал с них заколку, словно был сильно расстроен, и волосы свободно рассыпались по плечам. В последний раз Драко видел отца восемь месяцев назад. С тех пор тот ничуть не изменился - так он выглядел, когда изучал книги в Поместье или работал над особо сложным заклинанием.

Драко сжал губы.

Этот человек отправил его в подземелья и позволил всякому отребью издеваться над ним на Арене. Этот предатель рода Малфоев с радостью лишил его права наследства. И дело было даже не в богатстве, а в кровных узах. В том, кем они являлись. В старинных обычаях. Никому даже в голову не могло прийти такое кощунство - сделать наследником чужака, вместо родного сына. И только "грязнокровке" Темному Лорду удалось напроситься. Все великие семьи пришли в ужас - Драко проследил, чтобы их проинформировали. Он не сомневался, что они больше не поддерживали Лорда, даже если открыто и не перешли на сторону Дамблдора.

Том Риддл... Драко было неловко даже мысленно называть его этим именем... ничего не смыслил в чистокровных традициях. Но Люциус-то смыслил, ведь это его урокам Драко следовал.

Ладно, есть только один способ все исправить.

Собравшись с духом, Драко тихо ступил вперед, доставая из кармана палочку. Люциус - могучий волшебник, но если подкрасться и неожиданно атаковать...

- Драко, - Люциус склонился над столом, не поднимая взгляда. Сердце Драко на секунду остановилось. - Проходи, не стесняйся. Ты как всегда не вовремя, но я ожидал тебя. И будь любезен, верни на место окно. Оттуда сквозит.

Не обращая внимания на последнюю просьбу, Драко вышел из-за шторы, чувствуя себя одновременно по-детски наивным и обиженным. Вымученно улыбнулся: - Здравствуй, отец.

* * *

- Что это? - прошептал Ксавьер, и Рон остановился.

- Не имею понятия. Здесь должен начинаться ров с ядом.

Дэнни пожал плечами: - А похоже на обычный склад.

Одиннадцать Люмосов превратили тьму в яркий день. Но кроме пыльных ящиков и картотек ничего разглядеть не удалось.

- Странно.

- Дареному коню в зубы не смотрят, - фыркнул Ксавьер.

- Действительно странно... если только не... - Рон оживился и хлопнул себя по лбу. - Черт, у него все-таки получилось!

- Ты о чем?

- Перси - это мой брат - убрал защитные заклинания!

Остальные члены команды, весьма приободренные, двинулись вперед.

* * *

- Как я понимаю, ты пришел отобрать у меня управление Поместьем и место главы рода, - Люциус, наконец, соизволил посмотреть на Драко. Моргнул и сощурился, коснувшись потрепанной одежды. Его глаза иронично блеснули, когда он тщательно сформулировал: - Мда. Возможно, в следующий раз тебе следует согласиться с предложенными условиями.

Драко переступил с ноги на ногу - больное колено тут же дало о себе знать - и к своему стыду вспомнил об окровавленном носе. Быстро окинул взглядом руки в пятнах копоти и пыльную одежду. С большим трудом он удержался, чтобы не броситься отчищать себя. Люциус усмехнулся и ткнул палочкой в модель Министерства. На одном из уровней вспыхнули огоньки, но быстро потухли. Люциус нахмурился.

- По-моему, однажды я уже кое с чем согласился, - ответил Драко с бравадой, которой на самом деле не чувствовал, стараясь сохранять хладнокровие. В присутствии отца он до сих пор ощущал себя прогульщиком-первогодком, который наследил на ковре.

Продолжая наблюдать за моделью, Люциус, побарабанил пальцами по крышке стола, хмыкнул и слегка наморщил лоб, словно страдал от постоянной головной боли.

- Печально, Драко, насколько ты предсказуем. За целых восемь месяцев ни разу не повидать "любимого отца". Тебе не пришло в голову хотя бы притвориться, что ты помнишь о сыновнем долге.

Следуя отцовским урокам, Драко постарался удержать на лице невозмутимость, а взгляд сохранить холодным и оценивающим. Он немного пошевелился, как бы подыскивая более удобную позу. В то же время, все его существо корчилось и страдало от осознания того, что он совершил огромную - и возможно, роковую - ошибку. Уже в который раз. По правде говоря, он не надеялся обмануть отца. Да и не смог бы.

- В этом всегда была твоя проблема, Драко, твое уязвимое место. Тебе недостает... хитрости. И никому не под силу научить тебя глубине, изобретательности и самоконтролю, - Люциус тяжело вздохнул с неподдельным разочарованием. От расстройства его плечи поникли. - Я старался, как мог. Но это все равно, что наливать прекрасное вино в жестяную кружку - его вкус только испортится. Мне не удалось воспитать из тебя настоящего Малфоя.

- Настоящего Малфоя? - прошипел Драко сквозь зубы. - Да разве это тебя волновало! Ты сам все разрушил!

Слово "предатель" увязло в горле. Он не мог, глядя в глаза отцу, обвинить его в предательстве.

- Драко, - Люциус печально покачал головой и повернулся к нему, все такой же хладнокровный и бесстрастный. - Я ничего не разрушил. Темного Лорда не интересовало Поместье, или деньги Малфоев. Мы просто испытывали твой характер. Твою преданность. Если бы ты остался верен ему, если бы не был таким надменным - все бы вернулось к тебе. Десятикратно умножившись, - Люциус не мигая уставился на Драко, как бы стараясь усилить эффект от сказанного. Сзади, на модели, несколько уровней полностью погрузились во тьму. - Величайшее испытание и, в итоге, достойная награда. Мало кому выпадала честь проявить свой характер, свои способности. Но ты отверг его дар, - Люциус мягко сложил руки на груди. - Ходили слухи, что Метку ты принял только потому, что был Малфоем и моим сыном, а не из преданности Лорду. Я уверял его, что это ложь. Но ты, Драко, подвел не только Лорда, ты подвел меня. После твоей измены мне долго пришлось восстанавливать свое положение.

И затем добавил: - Я глубоко в тебе разочаровался.

Драко сглотнул и поерзал. То, что сказал Люциус, звучало достаточно безумно, чтобы быть правдой. Он все же нашел в себе силы с крайним сарказмом произнести: - Прошу прощения, что бесчестное "великодушие" Лорда не вызывало у меня доверия.

- Великодушие тут ни при чем, Драко, - резко одернул его Люциус. - Это была проверка характера. Я когда-то прошел ее, а вот ты провалил. Впрочем, довольно эффектно.

- Рад, что хоть в чем-то произвел впечатление, - Драко поморщился - пора прекращать болтать. Какое ему дело до их впечатлений!

- Не льсти себе, - Люциус насмешливо фыркнул. - Чтобы впечатлить Темного Лорда, нужно постараться сильнее. Лорд решил, что мне не удастся изменить твой характер, и что ты просто избалованный сопляк, - Люциус проницательно посмотрел на Драко и, подняв палочку, отвернулся к модели. - Как я вижу, он не ошибся.

Теперь Драко мог созерцать только его спину. Под действием заклинаний разные уровни модели снова осветились.

- Supinatrea!

Люциус, резко дернув запястьем, поставил блок. Проклятие коротко зашипело и срикошетило на пол к его ногам. Он выпрямился и вновь повернулся к сыну.

- А вдруг хитрость переоценивают? - Драко попытался вернуть себе инициативу. Но даже он сам не верил своим словам. Как бы ему хотелось походить на Люциуса.

- Драко, сейчас мне некогда с тобой возиться. Ты не заметил, что идет война.

- Excoresco!

Это заклинание было заблокировано с той же легкостью. Драко немного отступил назад. Люциус обучал его и знает все его приемы. Он отразит любую атаку. У Драко есть только два преимущества - молодость и быстрота реакции.

- Я не хочу навредить тебе, - его отец даже не поднял палочку. - Ты не совсем безнадежен, и возможно, когда станешь старше и опытней, то можно будет исправить...

Драко изобразил палочкой замысловатую завитушку: - Ты всегда можешь признать поражение.

Люциус вздохнул и обошел вокруг стола, поудобней перехватывая палочку.

- Боюсь, я вынужден отклонить твое любезное предложение, иначе опозорю семью и приведу к краху вековые усилия предков. А ты этого не заслуживаешь. Constricto!

По полу скользнули ленты, и Драко отпрыгнул в сторону.

Простенькое связывающее заклинание, которое должно было спеленать его, словно ребенка. Драко пришел в ярость: - Quaissis!

Проклятие, которым он ответил, было смертельным.

Оно оставило в шторах дымящуюся дыру. Люциус уставился на нее.

- Сдерживай свои эмоции, Драко, - спокойно заметил он. - Эти шторы дорого стоили. Вспомни, чему я тебя учил: дуэль - искусство для холодного разума.

- Мы не на уроке! - выплюнул Драко.

- Эмоции, эмоции, - фыркнул Люциус. - Именно из-за твоей несдержанности Поттер из ваших стычек всегда выходил победителем.

- Castrato! Quaissis! Dementus! - Драко выпалил проклятия одно за другим, не заботясь о форме, точности, стиле и подобной ерунде! Даже не поставив блок, Люциус плавно скользнул в сторону, и заклятия пролетели мимо.

- Contamium! - а вот теперь Люциус поднял огненный щит. Болезнетворное проклятие искривилось и вспыхнуло, рассеявшись клубами черного дыма.

С трудом переводя дыхание и борясь с головокружением, Драко нацелили палочку для следующего удара: - Phantasma!

Последнее заклинание, слишком поспешное, для того чтобы представлять собой угрозу, затрепыхалось, как мотылек и упало на пол между ними.

Люциус наконец поднял палочку и произнес всего-навсего: - Igneus Fervesco.

Драко заорал и рухнул на колени.

- Pondrus Corporealus, - заклинание пришпилило Драко к колонне, как лист бумаги. Рука с палочкой оказалась придавлена огромным весом. - Antipodiea Pertingo, - длинные ремни обвились вокруг колонны, связывая руки. Драко задергался, пытаясь вырваться.

- Finite Incantatem, - заклинание, сжимающее Драко, исчезло. Он согнулся в приступе рвоты, когда желудок освободился от давления.

- Так предсказуемо, - Люциус нежно улыбнулся сыну. - Ты должен научиться терпеть боль и игнорировать возбуждение. Но это было интересно. Твои способности заметно улучшились, - он подошел к Драко, вырвал у него из рук палочку и заклинанием вычистил пол. - Когда-нибудь мы снова поупражняемся... когда ты повзрослеешь.

Люциус постоял, опираясь руками на бедра и рассматривая Драко, будто увидел в нем некий признак надежды. Затем отвернулся к почти полностью темной модели. - Сейчас мне надо работать. А после того, как все закончится, я верну тебя в твои комнаты и, возможно даже, в качестве поощрения, позволю сохранить любимую игрушку - если, конечно, ты постараешься восстановить мое доверие. Например, расскажешь, как к тебе попала эта палочка, - с тихим щелчком он опустил палочку на стол.

Чтобы лучше видеть Драко, Люциус подтащил колонну, к которой тот был привязан, поближе. Звук, с которым камень проехал по полу, напомнил скрежет мельничного жернова. Модель за это время совсем потемнела.

- К несчастью, второй наш Уизли, похоже, предал меня. Или собирается предать, - пожаловался Люциус. - Запомни на будущее, Драко: никогда не доверяй слугам, не важно, насколько они надежны, и какие меры предосторожности ты принимаешь. Думаю, Перси Уизли нужно повесить в назидание остальным. Он все равно не популярен; в Министерстве только обрадуются, если его место займет кто-нибудь другой.

Модель озарилась светом.

* * *

Комнату позади них стала заполнять плотная вязкая жидкость. От ее прикосновения ящики плавились и вспыхивали. Рон поднял тревогу - судя по всему, ядовитый ров вернулся на место! Солдаты, ломая строй, бросились к лестнице и Дэнни первым стукнулся головой о появившуюся вверху крышку люка. Они очутились в ловушке!

Внезапно люк исчез. И яд тоже начал убывать.

В смятении, они стали быстро подниматься, держа руки над головой, на тот случай, если крышка появится снова.

- Если всему виной твой брат, - заметил светловолосый, - то я даже не знаю, что лучше!

- Наверное что-то случилось, - с сомнением заметил Рон.

- Давайте уберемся отсюда. Пока ловушки сдохли, нужно расчистить от них дорогу, - скомандовал капитан. - И еще - свяжитесь с Базой, пусть даже по "радио".

* * *

Драко бунтарским взглядом сверлил спину отца, пока Люциус, склонившись над сверкающим игрушечным Министерством, что-то сосредоточенно бормотал себе под нос, словно вершил судьбы мира, и когда он хмурился, то потемневшие миниатюрные этажи на модели снова освещались. Драко посмотрел на свои путы. Отец, связывая его, допустил ошибку - руки Драко прижимались к бедрам. И кончиками пальцев он мог дотянуться до кармана с маггловским ножом.

В дверь негромко стукнули. Драко от испуга чуть не выронил нож.

- Сэр? - вошедший охранник бросил на Драко удивленный взгляд.

Драко вяло улыбнулся в ответ, незаметно передвигая нож так, чтобы спрятать его за бедро.

- Этим вечером к нам пожаловал почетный гость, - Люциуса, как видно, забавляла сложившаяся ситуация. - Надеюсь, вы удвоите бдительность. Чуть попозже, - казалось, он доволен, что Драко обошел его людей.

- Да, сэр, - охранник уставился на Люциуса, и Драко перевел дух. Пока отца отвлекли, он принялся осторожно пилить кожу ремней, радуясь, что она была дорогой и мягкой, как масло. Драко полностью сосредоточился на растущем разрезе.

- Сэр. В нижних подземельях появились незваные гости, а в бараках магглокровок в южном крыле проблема с заложниками. Заключенные схватили двух охранников, и теперь выдвигают требования.

Драко ухмыльнулся и стал еще решительнее пилить ремни. В данный момент его больше расстраивало поведение заключенных-чистокровок, сидевших по своим камерам тихо, как мышки. Хотя, конечно, чего им бунтовать - они-то жили в комфорте.

Люциус зарычал и хлопнул ладонью по крышке стола: - Я был с ними слишком терпелив. Сколько их там?

- В бараках? Около двухсот, сэр.

Нож скользнул по ремню. Драко осторожно посмотрел вниз - осталась еще половина.

- Значит уничтожьте бараки, - Драко замер. Не то, чтобы его волновала судьба грязнокровок, но со многими из них он был знаком лично. Именно они помогли ему достать наркотики. И палочку. Кроме того, через этот сектор он контрабандой передавал Роновы карты. - Мир наводнен грязнокровками - убиваешь, убиваешь, а их только больше становится.

Услышав последнюю фразу, Драко от злости так дернул ножом, что порезался и зашипел от боли. Отец рассеянно окинул его взглядом. Драко запаниковал. Если хорошо присмотреться, то нож можно было разглядеть. Он с вызовом посмотрел Люциусу прямо в глаза, вспоминая свои тренировки на службе у Упивающихся: если вас ловят на контрабанде, постарайтесь перехватить взгляд собеседника. Он будет смотреть на вас, и не заметит незаконных предметов.

- Сэр? Защитные заклинания немного ослабли...

Люциус снова повернулся к охраннику.

- За защитой я прослежу лично, - Люциус стиснув зубы. - Сейчас нужно, чтобы все охранники организовались в штурмовые отряды. Есть подозрение, что наших незваных гостей гораздо больше, чем показалось вначале.

- А как же вы, сэр?

Драко осталось перерезать только тоненькую полоску кожи. Взбодрившись, он пока не рискнул совсем избавиться от пут. Ведь охранник может заметить, что ремни свободно болтаются.

- Меня врасплох не застанут, - промурлыкал Люциус.

* * *

Группа Рона незаметно подобралась к позициям.

- Вы опоздали, - заметил человек со знаком Лис. Еще один капитан.

- Все опаздывают, - ответил их командир.

И широко улыбнулся.

Над головой грохнуло. Теперь звук пришел снаружи, из внешнего мира. Рон поднял палочку Эндрю, но блондин придержал его руку. Его голубые глаза потемнели от возбуждения: - Смотри за спину, когда пользуешься этой палочкой.

Беззвучная вспышка лизнула потолок. Условный сигнал.

* * *

Охранник отсалютовал и медленно удалился, цокая каблуками по мраморному полу. Ну сколько можно возиться, ползет, как сонная муха. Драко на глаз прикинул расстояние между собой и отцом - жаль, что колонну не подтянули поближе. Сейчас немного далековато, больше чем в одной метлодлине. Наконец, дверь зашипела и со щелчком закрылась.

Палочка Драко лежала на самом дальнем конце стола, за Люциусом. Незаметно до нее не добраться.

Склонившись над моделью, Люциус резко дернул палочкой, вызывая еще больше огней, и на секунду потерял равновесие.

Пора.

Драко рванулся вперед, толкнул отца и с глухим ударом припечатал его к крышке стола. Стол покачнулся, жалобно заскрипев... а Драко, вцепившись Люциусу в волосы, оттянул его голову назад и другой рукой приставил нож к открытому горлу. Навалившись Люциусу на плечи, он с трудом перевел дыхание.

- Не все продумал, да? - прошептал Драко.

Его отец, прижатый щекой к полированной поверхности, скосил глаза, пытаясь разглядеть нож, с силой уткнувшийся в его яремную вену.

- Ты всегда недооценивал грязнокровок. И их методы, - выдохнул Драко сквозь зубы.

Люциус сглотнул - такое слабое и уязвимое движение: - Я считал, что ты... лучше воспитан, - он закашлялся.

Драко сильнее придавил нож к горлу, углубляя впадину. Он чувствовал, как по его лицу снова течет кровь - открылась рана на носу.

Голубые глаза мигнули. Люциус, задыхаясь, низким голосом произнес: - Ты не... ты этого не сделаешь... иначе давно убил бы меня.

И резко ткнул локтем Драко прямо в живот. От удара нож дернулся и на шее Люциуса выступила кровь.

Драко сдержался, еще сильнее наваливаясь отцу на плечи и вспоминая его же наставления о том, что боль и неудобства нужно терпеть. Хотя про себя он все равно застонал. Кровь сильнее заструилась по шее Люциуса, и от этого страшного зрелища нож в руке Драко дрогнул, сдвинулся, всего лишь чуть-чуть...

... и Люциус, сбив Драко с ног, откатился в сторону. Его шею перечертила длинная красная полоса. Люциус перевернул сына на спину и ткнул палочкой прямо в переносицу. Глаза его сияли.

Самым мягким и наиболее опасным тоном он поинтересовался - этот вопрос Драко часто слышал в детстве:

- Тебя наказать сейчас или позже?

И лучше было ответить "сейчас". Иначе у отца появлялось возможность обдумать наказание, подойти к нему творчески, припомнить остальные провинности сына. Но Драко давно уже вышел из детского возраста. Он сглотнул и посмотрел отцу прямо в глаза: - Как насчет "никогда"?

Попытался увернуться, но Люциус перехватил это движение - он знал сына слишком хорошо. На спину Драко обрушился удар, за которым последовало онемение, сковавшее тело, подобно ядовитому ледяному панцирю.

Парализующее заклятие.

Драко безвольно свалился на пол к ногам Люциуса - при падении его плечи несколько раз подпрыгнули.

Время словно замедлило ход. Драко стукнулся головой, издав при этом странный приглушенный звук. Тело его стало воздушным, а движения медленными, словно под водой. Где-то на краю сознания бились отголоски паники. Но особых повреждений вроде бы нет. Драко моргнул. Его ресницы качнулись в дюйме от холодного мрамора. Почему-то казалось, что он не должен чувствовать холода. Или быть способным моргать. Или... Драко ошеломленно понял, что что-то пошло не так... что-то не в порядке с заклинанием.

Люциус между тем отвернулся к модели. Перед лицом Драко маячили только черные лоснящиеся задники его ботинок.

Звуки стихли. Драко встал на четвереньки, смутно понимая, что даже на это он не должен быть способен, затем, пошатываясь, поднялся. Теперь время будто остановилось. Его отец, ничего не замечая, был полностью поглощен дурацкой моделью. Он опять стоял к Драко спиной. И уровни на модели потемнели еще сильней.

Драко перегнулся через стол, и оттолкнул раздражающую игрушку прочь. Его рот открылся, но произнесенные слова вышли удивительно приглушенными и далекими: - Черт побери, смотри на меня!

Модель Министерства беззвучно рухнула на пол и разлетелась на обломки, как обычная деревяшка.

Двигаясь очень медленно, Люциус повернулся и закаменел лицом. В движении его образ смазался. - Ты полный и законченный идиот! - произнес он невнятно, так не похоже на себя. - Соображаешь, что ты натворил?!

Драко дрожащей рукой поднял со стола палочку: - Нет, отец. Это ты идиот. Разве ты забыл, что я на другой стороне.

Люциус сузил глаза, сжал зубы и нацелил палочку: - Авада...!

Драко забулькал от смеха, чувствуя себя на удивление легко: - Ты этого не сделаешь. Или уже сто раз убил бы меня.

Люциус затрясся от ярости, кончик его палочки перед носом Драко вздрогнул, поколебался. Сам Драко даже не подумал наложить заклятие, хотя ничто не препятствовало.

Затем Люциус отвел и опустил палочку. Его взгляд упал на обломки модели под ногами.

Он повернулся и, взметнув полы мантии, бросился вон из кабинета, хотя на бег все равно не сорвался.

* * *

Ксавьер и Рон прятались за тушей мертвого тролля, при любой возможности выпуская проклятия. Рон использовал свою прежнюю палочку, так как палочкой Эндрю у него не получалось прицеливаться. Ксавьер увернулся от красной вспышки, которая, похоже, прилетела с их стороны - в этом хаосе ничего не разберешь. Вспышка наткнулась на тролля, позеленела, и закрутившись, быстро опала, неспособная справиться с тролльей плотью.

Между тем, на поле боя, как черные пятнышки, сновали люди, уворачиваясь от заклинаний и перепрыгивая через воронки. Вокруг в беспорядке метались обезумевшие от страха тролли - когда они увидели одного из своих на полу, то вспомнили, что тоже смертны.

Почти все оставшиеся в живых Упивающиеся сбежались сейчас в Атриум. Мозаичные камни плавились от алхимической магии. Над головами, сбившись в плотные группы, летали волшебники на метлах. Липкая охристая субстанция забрызгала все вокруг. Слева от Рона с оглушительным ревом протопал тролль.

Внезапно, зал осветили яркие зеленые вспышки - это зажглись камины. Министерская Каминная сеть снова заработала! Новые отряды Упивающихся полились через камины - в дыму Рон не мог разглядеть, сколько их было.

Раздался предупреждающий крик, полыхнуло зеленым, и Рон повалился навзничь, а через ногу тролля прямо перед его носом перепрыгнул Упивающийся. Рон упал на что-то мягкое, и очередное проклятие пролетело мимо. Зато Упивающийся влип в вязкую охристую лужу и повалился вперед, беспомощно извиваясь и корчась.

Рон с трудом поднялся и посмотрел, на что же это он свалился. Оказалось, на человека в форме Фениксов, которому уже ничем не поможешь. Увидев, что остальные солдаты ушли, Рон отполз назад, и следуя за криками, стал искать свою группу.

* * *

До Драко с большим трудом дошло, что его отец сбежал. Он попытался двинуться вслед за ним. Мир встряхнуло, и Драко упал на колени. Тупая боль оглушила его. Обломки модели подпрыгнули, как пляшущие кости, а колонна, которую сдвигал его отец, обвалилась на пол за спиной. Драко поспешил подняться на ноги и поскорей убраться из опасного кабинета.

В коридоре он, подчиняясь безумной догадке, свернул налево. Вокруг появлялись и исчезали иллюзорные стены. Драко окружили призрачные видения, и он, смутно осознавая, что в любой момент они могут материализоваться, непоправимо его перерезав, помчался сквозь них не разбирая дороги.

Когда затрясся пол под ногами, Драко покачнулся и прислонился к стене, не понимая, что ему делать и куда теперь идти. Но тут впереди мелькнула черная мантия - мелькнула и пропала за углом. Драко собирался двинуться вслед за ней, но стена, о которую он опирался, вдруг растаяла, и он провалился в аккуратно обставленный кабинет. Колено грустно пожаловалось на судьбу, немного приведя его в чувство. Красное дерево и медная отделка. Что-то в обстановке этого кабинета показалось ему смутно знакомым.

Драко прикусил губу и поскорей прошел сквозь стену, пока она не заросла, и он не потерял направление, в котором видел отца.

* * *

Рон немного наловчился управляться с палочкой Эндрю. Если быстро ее вертеть, то заклинания вылетают с обоих концов. Прицелиться все равно не удавалось, но когда мишеней много, то это и не важно - он в любом случае в кого-нибудь попадал. В свалке он потерял из виду свою группу, но зато присоединился к Фениксам, наткнувшись на их расположение.

Снова полыхнуло зеленым. Неужели к Упивающимся пришло подкрепление. Рон замер, тупо глядя, как устало сражаются люди. Волшебники на метлах снизились.

Вдруг раздался гул, как на Квиддичном матче. Из каминов повалила толпа заключенных в желтых, красных и синих мантиях. В тот же час Министерство качнулось, словно на него обрушился гигантский кулак. Затем полыхнуло снова и снова - целая серия вспышек. Комната просто переполнилась одетыми в разноцветные мантии людьми, затопившими поле битвы.

Новоприбывшие схватили нескольких Упивающихся и тащили их по полу. Затем один из заключенных, в красной мантии, упал от пущенного заклинания. Остальные, словно птицы, порхнули в стороны.

Это привело Рона в чувство - ведь узники были безоружны! И их могли безжалостно перебить!

Пока солдаты принялись сражаться с еще большим остервенением, Рон вышел вперед, поднял палочку, но в кружащейся, разноцветной толпе невозможно было прицелиться. Упивающиеся попрятались за этими живыми щитами и оттуда, из-за спин заключенных, выпускали свои проклятия.

- Уберите штатских! - заорал кто-то. - Твою мать, да уберите их отсюда! Кто за них отвечает!?

Когда из каминов вытекла последняя струйка заключенных, позади них замаячила знакомая рыжеволосая голова. Рон, позабыв обо всем - о людях, и о беспорядочной битве - бросился к Перси. Живой.

- Удалось! Удалось! - Перси в экстазе обнял Рона, не замечая хаоса, творящегося вокруг. - Сперва защита не поддавалась, становилась то сильнее, то слабее - и вдруг я ее сокрушил. Полностью обрушил! - он махнул кулаком в воздухе. - Защитных заклинаний больше нет! Абсолютно всех!

- ТЫ! - командир с совершенно багровым лицом, как глыба надвинулся на Перси. - Это твоих рук дело?!

- ДА! Да, сэр! - Перси от радости ничего не соображал.

- Так уведи их отсюда!

Перси кивнул и схватил за рукав ближайшую к нему заключенную в синей мантии. Женщина удивленно обернулась, и Перси широким жестом махнул ей: - Все за мной! Вперед! НА СВОБОДУ!

Сбитые с толку люди вокруг него зашумели и заволновались. Рон увидел, как какие-то заключенные сдирали со стен плакаты, а другие в это время срывали с Упивающихся маски и победно топтали их на полу. Перси взобрался на чьи-то плечи, (становясь, между прочим, легкой мишенью для ретивого стрелка!) Толпа разразилась восторженными криками.

- И куда, в задницу, он собирается их вести? - Дэнни недоуменно вытаращился на это представление.

Рон пожал плечами: - Похоже, он и сам не знает. Не хочешь проводить его? Показать путь наружу?

Дэнни оглянулся на командира, которому сейчас было не до того, и резко кивнул Рону.

* * *

Когда к Драко, наконец, вернулась чувствительность, все его раны, ушибы и синяки заболели в десять раз сильнее прежнего. Колено горело огнем, нос был мягким, словно тесто, а в тело будто вбивали гвозди и втыкали иголки - так проявлялись остаточные следы отцовских заклинаний. Но несмотря на боль, он, время от времени постанывая, из последних сил бежал по коридору, гудящему и переливающемуся разными цветами. Элегантная викторианская мебель... медные светильники... преграждали ему дорогу, потом бледнели и исчезли, когда он пробегал сквозь них.

Из ближайшего кабинета вдруг донеслась громкая музыка. Это работала волшебная беспроводная связь. Кто-то, должно быть, еще год назад, во время осады, включил ее, пытаясь в панике узнать последние новости. Прежде чем сбежать. Или попасть в плен.

Следующий поворот привел Драко в тупик. По левую сторону появился новый коридор, аляповато украшенный, с вкраплениями меди и дерева. Похоже, что вел он не туда, куда нужно. Да и пути, по которому убегал его отец, могло вообще больше не существовать.

Драко безнадежно закружил по коридору. Не зная, куда идти, не понимая, для чего он вообще погнался за отцом. Разве, чтобы просто убраться из того страшного кабинета. А ведь он планировал еще кое-что сделать, не так ли? Мысли от усталости с трудом шевелились в голове.

Он вдруг остановился как вкопанный и перестал озираться. И как он раньше не сообразил. Конечно!

Драко бегом вернулся в кабинет Перси и нашел ведущий из него узкий коридор. Свернул налево, потом направо - точно, знакомые места. Дорога, по которой они с Перси прошли, казалось, много столетий назад.

Никакого зеленого мозаичного потолка больше не было, но лестница оказалась на месте, теперь хорошо различимая.

За поворотом, в конце заканчивающегося тупиком коридора обнаружилась вдруг знакомая светловолосая фигура. Выглядел Люциус весьма решительно. Но сучок из стены он, однако, выдергивать не стал. Вместо этого, он пытался открыть дверцу стенного шкафа.

На звук шагов Люциус обернулся. Драко замер.

Ироническая улыбка тронула уголки губ Люциуса, и его плечи расслабились. Он вздохнул с легким смешком: - Хоть ты и идиот, Драко, но ума тебе не занимать.

И распахнул дверцу. Волна дезориентации смазала и изменила очертания комнаты вокруг них - комнаты?

Теперь это был кабинет Министра. Тот, откуда они недавно ушли. А коридор исчез. Но колонна стояла на прежнем месте, и обломки модели больше не валялись на полу. Длинный темный стол оказался там, где и раньше, только теперь он был сделан из красного дерева. И светильники стали медными. Бледный лунный свет подсвечивал колыхающиеся шторы цвета красного вина.

Выходит, тот, другой кабинет был фальшивкой, муляжом. Люциус использовал Чары Миазма, и проклял все Министерство, переделав коридоры и кабинеты под себя - поразительно, учитывая время и усилия, необходимые для подобного переустройства. Но именно здесь, в этой комнате, полностью скрытое от чужих глаз, находилось реальное средоточие его мощи. А муляж служил просто для отвода глаз.

Люциус потянулся к другой дверце, очень похожей на первую, и Драко внезапно понял, что нужно срочно вмешаться и остановить отца, или он потом горько об этом пожалеет.

Он поднял палочку: - Нет.

Люциус замер. Подождал, пока Драко похромает поближе и кончик его палочки не уткнется в затылок. Выражение его лица оставалось расслабленным.

Он с грустью покачал головой: - Mos perituri mortem salutamus (Познавший тьму не страшится смерти).

Ярко-голубые глаза спокойно смотрели на Драко.

Люциус открыл дверь.

Полыхнула ослепительная вспышка, и сразу исчезли все звуки.

Падая на спину, Драко в последний миг успел разглядеть сверкающее синее небо, простиравшееся высоко в бесконечность. Такое бескрайнее, после месяцев темной неволи.

От этой красоты захватило дух. Ведь он так давно не видел неба.

Он даже забыл, какое оно.

* * *

В разных концах Атриума продолжались стычки - многие Упивающиеся прятались среди мертвых тел. Кого-то из них поймали, разоружили и теперь уводили прочь из тюрьмы, собрав группами и заставив сложить руки на затылках. В тех, кто не носил униформу, опознали персональных охранников Люциуса. Рон даже увидел знакомые лица. Но самого Люциуса среди них не было.

Спотыкаясь об обломки - и предпочитая не знать, что они собой представляли - усталый Рон подобрался поближе к группе командиров, ловя крохи информации. Ладно, пускай подслушивая. Он надеялся узнать, чем закончилось сражение, а также выяснить судьбу своей команды. И Ксавьер тоже как сквозь землю провалился.

Переговоры велись через дребезжащую куклу-чревовещателя. - До самого Малфоя не добраться, - сообщал бесплотный голос с деревянного лица. - Он наглухо запечатал руководящий уровень. И сжег все министерские документы. Использовал драконью кислоту в бутылках, можете в такое поверить. Теперь эта гадость будет гореть, пока не выдохнется.

Вот дерьмо. Пропал целый год напряженной работы. Рон с мукой закрыл глаза, но вдруг сообразил, что значит, ура, Упивающимся пришел конец. Только он теперь понимал, чего будет стоить восстановление всего утраченного.

- Тактика выжженной земли, сэр, - между тем продолжала кукла. - Мерзкая штука.

Мрачный человек с золотыми планками и значками на униформе, задумчиво пожевал губами. Вероятно, среди них он был самым главным: - Хм. Без пленных Малфою торговаться нечем, - он резко кивнул. - Отлично. Позовите алхимиков. Нужно выжечь весь уровень.

- Нет, стойте! - Рон рванул вперед, расталкивая собравшихся. Он почти вцепился в рубашку командира, но двое решительно настроенных людей схватили его, оттеснив от цели. Рон забился в их руках: - Идиоты! Так нельзя!

- Что это еще за явление? - рыкнул командир. Затем отвернулся к кукле и продолжил: - Раз мы загнали крысу в ловушку, то обойдемся без лишних сюрпризов.

- Но там же Драко!

Крик Рона потонул в оглушительном взрыве, что прокатился над головой и сбил его с ног.



The end



Оставьте свой отзыв:
Имя: Пароль:
Заглавие:
На главную
Замечания и поправки отсылать Anni